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¿Es la IA el futuro del tratamiento de salud mental?

Fuente: H Heyerlein en Unsplash, Creative Commons

  • Los científicos han desarrollado sistemas de inteligencia artificial para aplicaciones de salud mental, como los chatbots de inteligencia artificial que enseñan a los usuarios habilidades terapéuticas que normalmente les enseñaría un terapeuta.
  • Los chatbots de IA ofrecen algunas ventajas sobre la terapia en persona: son más fácilmente accesibles y están asociados con menos estigma.
  • Los expertos han expresado su preocupación por la seguridad de los usuarios angustiados, la privacidad, el riesgo de transferencia psicológica y los efectos a largo plazo de interactuar con la IA.

¿Qué pasaría si pudiera interactuar con un terapeuta, aprender nuevas habilidades para mejorar su bienestar y acceder a información que normalmente se aprendería en terapia por una fracción del costo, o de forma gratuita, sin salir de casa? La perspectiva es ciertamente atractiva, y con la tecnología de inteligencia artificial (IA), hay razones para tomar la perspectiva en serio.

La tecnología de inteligencia artificial para la salud mental se desarrolló por primera vez en la década de 1960 con ELIZA, un programa informático simple. Desde entonces, la IA se ha desarrollado para su uso en otros campos, incluida la ayuda a los terapeutas a diagnosticar la depresión y el trastorno de estrés postraumático en el ejército de los EE. UU. Recientemente, la integración de la inteligencia artificial con la tecnología de los teléfonos inteligentes ha abierto oportunidades para brindar apoyo para la salud mental que no es posible con la terapia tradicional en persona.

Un robot de chat de IA es un programa interactivo que aloja una conversación de voz o texto bidireccional que puede proporcionar terapias estructuradas como la terapia cognitivo-conductual o la terapia de diario. Los sistemas de inteligencia artificial como WoeBot o Tess enseñan habilidades terapéuticas que las personas pueden aplicar por sí mismas, similares a las habilidades que los terapeutas enseñarían a sus pacientes. Estos chatbots pueden enviar mensajes de texto o correo electrónico a los usuarios con recordatorios diarios para que realicen ejercicios como llevar un diario, diarios de control del estado de ánimo, meditación de atención plena y reevaluación del pensamiento.

Gale Lucas, un investigador de psicología de la Universidad del Sur de California que estudia las interacciones humano-máquina, habló con el Informe de Trauma y Salud Mental (TMHR) sobre cómo los chatbots de IA pueden llenar los vacíos que existen en el acceso a la terapia:

“Hay escasez de terapeutas humanos y no están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Tampoco están disponibles en lugares remotos y las personas aún se muestran reacias a buscar tratamiento de salud mental debido al estigma. Por estas razones, el uso de la IA tiene sus ventajas, ya que siempre está disponible, esté donde esté, y no hay ningún estigma asociado con ella. Demostramos que las personas están más dispuestas a abrirse a la IA de lo que estarían con un simple formulario en línea en un sitio web de autoayuda que se parece más a un manual. Tener una conversación real te pone de un humor diferente para alentar realmente el intercambio, la apertura y la autorreflexión.

Más allá de la terapia, la tecnología de IA tiene el potencial de apoyar la salud mental y el bienestar de manera más amplia. AskAri, un chatbot de IA desarrollado por Albert «Skip» Rizzo en la Universidad del Sur de California, enseña a los estudiantes habilidades de autocuidado y ofrece apoyo e información de salud mental para ayudarlos a participar en la vida del campus. En una entrevista con TMHR, Rizzo explicó cómo AskAri interactúa con los usuarios:

“Un estudiante puede aparecer en el sistema y decir: ‘Estoy realmente solo. Me acabo de mudar de Corea y no tengo amigos. Siempre he vivido con mi familia. Les extraño.’ El personaje de la IA podría entrar en un mini soliloquio sobre la soledad y su impacto, pero sugiere un grupo social coreano que existe y se reúne semanalmente allí. AskAri ofrece una combinación de psicoeducación, pero también una especie de conserje que proporciona información que puede resultar útil. Primero se desarrolló como un chatbot interactivo para brindar asistencia a los estudiantes que esperaban ver a un asesor, pero terminó aumentando en contenido, de modo que realmente fue más allá de llenar el vacío para los estudiantes que esperaban ver a un proveedor en vivo, y más hacia algo que todos podrían beneficiarse.

Cuestiones y preocupaciones éticas relacionadas con la IA para el tratamiento de salud mental

A pesar de estos beneficios, es poco probable que los chatbots de IA reemplacen por completo la terapia en persona. Lucas señala que las interacciones superficiales son características de los sistemas de terapia de IA. Si bien este «mordisco social» aborda temporalmente la necesidad de un individuo de contacto social, no puede ser una solución permanente a la necesidad humana innata de conexión social o un sustituto de la conexión profunda entre un terapeuta y su cliente.

También se han planteado preocupaciones, incluida la necesidad de la seguridad de los usuarios en peligro, las preocupaciones sobre la privacidad de la protección de datos, el riesgo de transferencia psicológica durante las interacciones entre humanos y máquinas y los efectos a largo plazo de las interacciones con el usuario. Alena Buyx, especialista en ética de la medicina y tecnologías sanitarias en la Universidad Técnica de Munich comparte sus preocupaciones con el TMHR:

“Una de las cosas que falta es un plan claro sobre cómo podemos implementar responsablemente esta tecnología en la clínica. ¿Cómo deben usarse estas herramientas, si los terapeutas deben estar capacitados en esto, cómo tratar a los pacientes que las usarán cada vez más fuera de la terapia tradicional? Es necesario abordar todos estos tipos de cuestiones: responsabilidad, rendición de cuentas, datos, implicaciones éticas, necesitamos encontrar un equilibrio para hacerlo bien. Si lo dejáramos en el mundo como está ahora, sin ninguna consideración, eso sería un problema. «

Es importante que las personas, los terapeutas y los investigadores consideren los pros y los contras de utilizar la tecnología de IA. Si bien existe curiosidad sobre el potencial de los chatbots de IA para ayudar a quienes necesitan apoyo de salud mental, el escepticismo sigue siendo alto y es necesario realizar más investigaciones.

Lotus Huyen Vu, escritor colaborador, Informe sobre el trauma y la salud mental

Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Derechos de autor Robert T. Muller

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