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El jefe de la FDA, Robert Califf, declaró recientemente que la principal causa de muerte en los Estados Unidos es la información errónea y la desinformación. Tanto la desinformación como la información errónea son afirmaciones falsas o inexactas y declaraciones que tienen la intención deliberada de inducir a error o engañar. No es lo mismo que la simple ignorancia, simplemente la falta de conocimiento, comprensión o hechos. Hechos reales; no “hechos alternativos”.

Además, Califf cree que la información errónea es una de las principales causas de la reducción de la esperanza de vida en los Estados Unidos; una estadística sin precedentes desde que se llevan registros de longevidad.

Lo peor es que la desinformación crea y fomenta un ambiente peligroso de desconfianza entre las personas porque corroe los cimientos de valores, verdades y hechos acordados.

De hecho, William Falk, editor en jefe de la revista The Week (3 de junio de 2022), afirmó de manera brillante y sucinta que la desconfianza ha sido y sigue siendo el motor que impulsa la discordia y la disfunción del estado actual de nuestra nación. Y ha provocado no menos de 900,000 de las más de un millón de víctimas de la pandemia de Covid en los Estados Unidos.

Considere que Australia ha experimentado 1/10 del porcentaje de muertes por Covid como Estados Unidos. Es decir, por cada persona que murió por Covid en Australia, diez han muerto en Estados Unidos. Un hecho estadístico aleccionador y muy inquietante.

La razón de la dramática disparidad entre las víctimas de Covid en Australia en comparación con los Estados Unidos es principalmente una cuestión de confianza nacional. Parece que los australianos confían en su establecimiento médico. Los australianos confían en su gobierno y liderazgo. Pero lo más importante, parece que los australianos confían unos en otros. Una trifecta de confianza que hace mucha falta en los Estados Unidos, donde el tribalismo interno y el desdén mutuo están definiendo actualmente nuestra nación y el panorama social.

Falk cree: “Nos hemos autoclasificado y retirado a nuestros propios mundos, nuestros propios sitios web, fuentes de redes sociales, redes de cable y comunidades. Separados por muros impenetrables de lealtad tribal, no podemos unirnos para resolver nuestros problemas, incluso cuando nos están matando”.

Trágicamente, este cisma de valores y confianza básicos y mutuamente beneficiosos se extiende mucho más allá de la calamidad de Covid. de hecho, más allá del hecho de que no podemos confiar en que las personas usen máscaras en una pandemia porque muchos insisten en que tienen derecho a infectar a otros, existen males sociales igualmente perversos que impregnan nuestro país debido a la erosión de la confianza.

Por ejemplo, no podemos confiar en que nuestros hijos puedan ir a la escuela sin que les disparen. No podemos confiar en que nuestro gobierno apruebe leyes de seguridad de armas de sentido común porque algunas personas defienden firmemente su derecho a tener armas de asalto militaristas. No podemos confiar en nuestros líderes religiosos para proteger a nuestros niños de la depredación sexual, y no podemos confiar en la veracidad e integridad de una gran cantidad de medios de comunicación. Por lo tanto, no podemos confiar en nuestra seguridad en iglesias, sinagogas, mezquitas, supermercados o cines, por nombrar solo algunos lugares en los que todos somos presa fácil para que un maníaco asesino abra fuego.

Desafortunadamente, las palabras sabias y socialmente beneficiosas de William Falk serán escuchadas por una minoría muy pequeña de personas. Y mi reiteración y exposición de algunas de sus ideas serán escuchadas por aún menos. Pero lo más preocupante es la probabilidad de que si las personas escucharan estas palabras desde una cosmovisión opuesta, tendrían tanto impacto como un estornudo en un huracán.

Para cerrar el círculo, la desinformación es simplemente propaganda mortal que siembra desconfianza entre las personas. Y la desinformación nunca ha tenido la oportunidad de propagarse de manera más contagiosa que incluso Covid en la era moderna. Esto, por supuesto, se debe a la naturaleza dual de herramientas como un cuchillo o Internet. Usado constructivamente, un cuchillo puede cortar y picar cosas como vegetales.

Pero la misma herramienta, si se usa como arma, puede causar un daño letal. Del mismo modo, Internet tiene sorprendentes usos beneficiosos. Pero su uso como medio para diseminar desinformación, información errónea, hechos falsos y sembrar desconfianza es convertirlo en un arma.

Un arma devastadora de destrucción masiva nacida de una tecnología de la información distorsionada y corrupta. Un arma que literalmente ha propagado enfermedades, sufrimiento y muerte a gran escala. Peor aún, ha corroído la base misma de nuestra confianza en la ciencia, la medicina, las instituciones alguna vez veneradas, las agencias gubernamentales y nuestro propio liderazgo en los niveles más altos. Pero lo peor de todo es que ha roto la confianza mutua que una sociedad necesita para funcionar y mantenerse saludable. Porque, nos guste o no, vivimos en una nación intrincadamente interdependiente que está unida por la confianza mutua.

Sin confianza, no puede haber cohesión, y habrá fragmentación sin cohesión. Y la fragmentación conduce a una creciente división y discordia. Esto, a su vez, hace que sea más difícil ponerse de acuerdo sobre un conjunto de valores, creencias y hechos comunes. Un círculo vicioso que descenderá en espiral a una velocidad cada vez mayor porque Internet se corrompe cada vez más y se convierte en un arma para difundir información errónea peligrosa. La desinformación corroe los cimientos de la confianza en nuestra democracia y en los demás y conduce a un sufrimiento y una muerte trágicamente evitables a escala literalmente global.

Esperemos que dios, o factores aleatorios, impredecibles e incognoscibles, nos ayuden porque parece claro que no podemos confiar en que nuestros líderes lo hagan, ya que muchos de ellos también compran y difunden la desinformación mortal que está matando a nuestros ciudadanos. y destruyendo nuestro país.

Recuerda: Piensa bien, Actúa bien, Siéntete bien, ¡Sé bien!

Derechos de autor 2022 Clifford N. Lazarus, Ph.D.

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