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La edición de este mes del British Journal of General Practice presenta un editorial «La depresión como un síndrome culturalmente relacionado: implicaciones para la atención primaria» del Dr. Christopher Dowrick, profesor de atención primaria de salud en el Instituto de Psicología, Salud y Sociedad de la Universidad de Liverpool. El Dr. Dowrick afirma que la depresión «cumple los criterios de un síndrome relacionado con la cultura», es decir, una de las «» enfermedades «, limitada a sociedades o áreas culturales específicas, compuesta por categorías de diagnóstico localizado», como, por ejemplo, ataque de nervios. en América Latina. En el caso de la depresión, el dominio cultural afectado es el de «sociedades occidentalizadas». Poner la palabra «enfermedad», cuando se aplica a síndromes relacionados con la cultura entre comillas, indica que el Dr. Dowrick no No considerar estos síndromes como enfermedades verdaderas; se deduce que la depresión, un síndrome asociado con la cultura de las sociedades occidentalizadas, tampoco es real. El Dr. Dowrick sostiene además que la depresión como categoría diagnóstica no puede considerarse concepto cultural «porque no tiene validez ni utilidad, y no tiene validez ni utilidad, porque» no hay prueba sólida de una base fisiopatológica ”para la depresión. Estoy totalmente de acuerdo con las dos afirmaciones específicas del Dr. Dowrick anteriores (que la depresión es un síndrome vinculado a la cultura de las sociedades occidentalizadas y que no existe una base fisiopatológica separada para esta categoría diagnóstica), pero no estoy de acuerdo con la implicación de que la depresión es no es una enfermedad real.

Es importante recordar qué es una enfermedad o una enfermedad en general. Ambos términos se centran claramente en la experiencia personal y subjetiva del sufrimiento: enfermedad frente a facilidad, enfermedad frente a bienestar. Lo mismo ocurre con la palabra «patología», que deriva del griego para «sufrimiento» (pathos) y del griego para «conocimiento» o «comprensión» (logos). Por tanto, patología = comprensión del sufrimiento. Incluso los profesionales de la salud, cuya tarea es aliviar el sufrimiento por encima de todo, a menudo lo olvidan y piensan que «patología» no se refiere a la comprensión del sufrimiento del paciente, sino a un estado mórbido objetivo que lo hace ocurrir. También subyace y equipara «enfermedad». y «enfermedad» con tal estado de enfermedad objetivo. Además, también creen que tal estado de enfermedad objetivo es necesariamente material, es decir, biológico. Como resultado, la falta de una «base fisiopatológica discreta» para la depresión puede llevar al Dr. Dowrick a concluir que la depresión no es una enfermedad real, sino una categoría, inventada por razones comerciales y profesionales por compañías farmacéuticas y médicos que desean que se les pague. servicios prestados, que se desarrolló sobre la base de una «ética de la felicidad, en la que se supone que las desviaciones de la norma indican enfermedad». Pero, como mi publicación anterior [The Real Trouble With DSM-5] argumentó, es probable que las enfermedades mentales sean causadas por la cultura, más que por la biología, porque la mente, o el proceso mental, mientras ocurre en el cerebro, procesa principalmente las entradas del entorno cultural y simbólico, en el que es diferente de la digestión o la respiración, que tratan de las contribuciones del medio material, físico y orgánico. Existe una condición objetiva detrás de la enfermedad (es decir, el sufrimiento) de la depresión, pero esta condición es cultural: es la condición cultural de la anomia, causada por la apertura de las sociedades. Los países occidentales y la desconcertante multiplicidad de opciones autodefinidas que ofrecen a sus miembros [see The Modern Mental Disease]. La depresión es, de hecho, un síndrome relacionado con la cultura y al mismo tiempo es una enfermedad terrible, que no puede ni debe equipararse con un mal o mal humor, tristeza o cualquier otra «aberración». En comparación con la norma de la felicidad ”: Se diferencia de estos estados mentales normales sintomáticamente en la intensidad del sufrimiento vivido, en su carácter (como la resistencia a la distracción y otros síntomas de parálisis de la voluntad, expresados ​​entre otros en la característica falta de motivación), y en sus efectos funcionales . Una persona a veces triste no es disfuncional, una persona deprimida lo es: la depresión destruye las relaciones y hace imposible realizar tareas, es una discapacidad tan real y grave como cualquier discapacidad física. La depresión tampoco debe verse como una exageración de los estados mentales normales, que difieren solo cuantitativamente, o equipararse con reacciones normales a eventos de la vida particularmente traumáticos, como el duelo. (De hecho, el Dr. Dowrick, como muchos otros críticos, critica con razón al DSM-5 por incluir en el diagnóstico depresivo el dolor de más de dos semanas, como si fuera normal, en el sentido estadístico o médico de adaptarse completamente a la pérdida. ¡de un familiar cercano en dos semanas!) Una de las características centrales de la depresión – y un factor agravante en el sufrimiento que causa – es precisamente su falta de vínculo con eventos específicos de la vida. Como bien sabe cualquiera que haya experimentado depresión o haya observado a personas con depresión, esta falta de una causa externa a menudo lleva al paciente a sospechar que está loco. El rasgo más característico de la depresión severa, que expresa la intensidad del sufrimiento asociado a ella, es la idea del suicidio. El veinte por ciento de las personas con depresión terminan suicidándose, lo que la convierte en una de las enfermedades más mortales en la actualidad. Sería completamente irresponsable por parte de un profesional de la salud dejar que la falta de una “base fisiopatológica discreta” oscurezca esto.

Dado que la depresión es una enfermedad real, grave y, a menudo, mortal, requiere la atención de un profesional de la salud. Debido a que las causas de la depresión son culturales, es lógico que los métodos utilizados para el tratamiento de enfermedades físicas no tengan éxito en su tratamiento. Esto no significa que los medicamentos no tengan ningún efecto. Los productos farmacéuticos son agentes poderosos, al igual que el alcohol o las drogas recreativas, e influirán en el equilibrio químico del cerebro, a veces causando estragos y, a veces, aliviando algunos de los síntomas. Pero incluso cuando los efectos de las drogas son positivos, no abordan la causa de la enfermedad. Por eso, hasta ahora, la depresión no tiene cura. Es una enfermedad crónica o recurrente. El Dr. Dowrick sugiere que el médico tratante sirva como una especie de consejero espiritual para el paciente que acude a la clínica con una enfermedad mental de este tipo, habla con dicho paciente sobre problemas de la vida, le hace preguntas sobre «condiciones físicas, psicológicas y aspectos sociales de la vida». el paciente. … Proponer ideas para el cambio… ofrecer esperanzas de una alternativa. Pero esto, aunque refleja bondad y simpatía, es similar a tratar el cáncer con compresas frías, siendo la droga física como la enfermedad, poco probable que cause daño, pero también totalmente irrelevante. La depresión tiene una causa objetiva; para curar la enfermedad, la terapia, al igual que en el cáncer, debe centrarse en esta causa objetiva y neutralizarla. En la depresión, a diferencia del cáncer, esta causa objetiva es cultural. En caso de cáncer, un médico tratante derivará al paciente a un oncólogo. En caso de depresión, el médico debe derivar al paciente a un especialista que comprenda las causas culturales de esta terrible enfermedad y pueda tratarla. Hoy en día no existen tales especialistas. La psiquiatría debe reconocer las causas culturales de la depresión y hacer de la experiencia cultural una parte esencial de su arsenal terapéutico. La depresión es un síndrome relacionado con la cultura. También es una terrible enfermedad real. Puede curarse. Pero finalmente debemos abrir los ojos a su causalidad cultural.

Liah Greenfeld es la autora de Mind, Modernity, Madness: The Impact of Culture on Human Experience

Facebook: Liah Greenfeld

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