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La compasión significa llegar a los demás.

Considere lo que es la compasión. Más fundamentalmente, «no se trata de mí». La compasión implica estar consciente y preocuparse por las necesidades de los demás. Significa querer ayudar a otros que son menos afortunados que tú. La compasión tiene muchos otros atributos maravillosos asociados con ella, por ejemplo, benevolencia, buena voluntad, desinterés y empatía, por nombrar algunos. Si estas cualidades fueran ingredientes para mezclar y cocinar, tendrías la receta para alguien tan bueno como puedas imaginar.

Los expertos nos aseguran que la compasión está arraigada en todos los seres humanos, ya que tales cualidades nos ayudan a convertirnos en miembros funcionales de la sociedad. Pero, si eres como yo, juraría que los niños nacen sin una pizca de compasión en ellos; cuando los niños son pequeños, parece que solo se preocupan por ellos mismos. Los expertos en desarrollo también nos dicen que el egocentrismo es una etapa en la que todos los niños inevitablemente superarán. Pero para los padres, este conocimiento es de poco consuelo cuando ven a sus hijos aparentemente incapaces de cuidar a los demás, y mucho menos compasión en cualquier forma. Cuántas veces has tenido este intercambio con tus hijos: Tú: “Por favor, sé amable con tu hermano. Niño: “No, no lo haré. (Dijo tercamente). Tú: “Por favor, sé amable con tu hermano. (Dijo con creciente frustración). Niño: «No lo haré, no lo haré, no lo haré» (dijo con enojo final). Tú: «Serás amable con tu hermano, de lo contrario». Ciertamente no es la mejor manera de enviar un mensaje de compasión a sus hijos, estoy seguro de que estará de acuerdo.

Si sigue la ciencia de la genética, sabrá que solo porque un rasgo se transmita genéticamente de padres a hijos, no ocurre naturalmente en los niños. Por el contrario, la nueva comprensión de la genética es que, a diferencia del antiguo argumento de la naturaleza contra la educación, el nuevo pensamiento es la naturaleza a través de la educación. En otras palabras, los genes (naturaleza) son como interruptores de luz que se activan o no se basan en las experiencias de los niños (crianza). Como resultado, el problema es que, aunque los niños están genéticamente predispuestos a la compasión, lo que comienza como una etapa puede convertirse en un atributo arraigado si este interruptor no está encendido. Y la forma en que los padres se aseguran de que el interruptor esté activado es que los niños reciban mensajes que desalienten el egoísmo y fomenten la compasión.

Nunca es demasiado pronto para sacar a sus hijos de su mundo «el mundo gira a mi alrededor», «lo quiero ahora» y «no me importa nadie». De hecho, debe enviar mensajes compasivos temprano y con frecuencia porque cuando ingresan al mundo de la cultura popular y sus pares, recibirán mensajes que realmente confirman su predisposición genética egocéntrica. Desde lo que a menudo comienza como advertencias para «ser amable con tu hermana pequeña» hasta mensajes claros y persistentes de compasión a través de muchos canales que absorberán lenta pero seguramente, para ver cómo se desarrolla la compasión en tus hijos. Ante tus ojos hay un maravilloso cosa para ver. Pero ciertamente no sucederá a menos que lo hagas realidad.

Mensajes de la cultura popular sobre la compasión

A pesar de su belleza y valor, la compasión no es un rasgo que se tenga en alta estima en nuestra cultura popular. Por el contrario, si nuestros medios populares (por ejemplo, televisión, películas, música) son una medida, la gente adora en el altar de «mí»; el narcisismo, el egoísmo, la vanidad, el orgullo, la rectitud y el desinterés por los demás son atributos a los que debemos aspirar. Los videojuegos amplifican la violencia y la misoginia. Los reality shows fomentan la codicia, el engaño y la humillación. Nuestra cultura de celebridades hace que lo mundano sea importante y trivializa lo importante. El deporte profesional promueve actitudes de “no hay yo en el equipo” y “ganar a toda costa”. La cultura popular envía mensajes a sus hijos de que es genial ser frío y, lo que es peor, que la compasión es para los débiles, los débiles y los perdedores.

La cultura popular no quiere que sus hijos sean compasivos. Más bien, quiere que sus hijos sean egocéntricos y totalmente enfocados en satisfacer sus propias necesidades. Cuando los niños son aculturados a la «generación yo», se convierten en presa fácil de la cultura popular porque sus mensajes sobre la autocomplacencia van directamente a su necesidad egocéntrica de gratificación inmediata: «Puedes tenerlo todo, ahora y sin ningún esfuerzo».

No hay ejemplo más poderoso de este mensaje de egoísmo que la gran popularidad de la frase “Todo gira en torno a mí”. Esta frase significa que todos y todo en la vida de los niños deben estar orientados a satisfacer sus necesidades. También les dice a los niños que las necesidades y deseos de los demás son irrelevantes.

Como vive la otra mitad

Nuestro mundo, con sus rápidos avances en comunicación, parece estar encogiéndose y la influencia que las personas pueden tener sobre los demás, buenos y malos, nunca ha sido mayor. Sin embargo, muchos niños aprenden a no mirar más allá del estrecho mundo en el que viven.

En generaciones anteriores, la mayoría de los niños tenían más contacto con otras personas diferentes a ellos (razas, etnias y estatus socioeconómico diferentes) y este contacto fomentó la conciencia y la apreciación de la vida de «el otro lado de los caminos» y, por extensión , compasión. para aquellos que pueden ser diferentes a ellos.

En cambio, muchos niños de hoy, debido a la educación privada, los barrios homogéneos y las comunidades cerradas, tienen poca exposición a personas y culturas diferentes a las suyas. Sin una perspectiva más amplia de su lugar en el mundo o de cómo viven los demás en el mundo, los niños no tienen la oportunidad de desarrollar compasión y empatía por los menos afortunados que ellos.

El valor de la compasión

El desarrollo de la compasión comienza con el reconocimiento de que no somos criaturas aisladas, sino individuos que formamos parte de muchos grupos (familias, comunidades, razas, religiones, nacionalidades y ciudadanos del planeta Tierra) que no solo deben coexistir, sino que realmente necesitan a todos. otros para sobrevivir. Esta conciencia conduce a la conciencia de los demás; quiénes son, la cultura en la que viven, en qué creen, cómo viven sus vidas y los desafíos que enfrentan.

La compasión nos da un contexto en el que podemos relacionarnos con los demás. Al hacerlo, nos damos cuenta de que las personas son más parecidas que diferentes. Todos queremos estar sanos y felices, seguros y protegidos y sentirnos conectados; trabajamos, jugamos, criamos familias. Al reconocer las similitudes entre las personas y culturas más dispares, adquirimos nuestro primer sentido de compasión a través de sentimientos de empatía, que todos experimentamos de la misma manera: amor, tristeza, alegría, dolor, esperanza, desesperación, inspiración, frustración. A partir de la empatía, desarrollamos la preocupación por los demás y el deseo de anteponer las necesidades de los demás a las nuestras cuando sea necesario. Lo que hace que la compasión sea tan importante no es solo que suscita pensamientos y sentimientos de preocupación por los demás, sino que hace que las personas quieran satisfacer las necesidades de aquellos por quienes sienten lástima.

La compasión puede ayudar a sus hijos a comprender a otros que son diferentes a ellos y permitirles ver perspectivas diferentes a las de ellos. La compasión abrirá la puerta para que sus hijos contemplen ideas y experiencias que enriquecerán sus vidas y ampliarán su cosmovisión. Muestra a los niños la alegría de acercarse a los demás y ayudar a hacer del mundo un lugar mejor.

La compasión les da a los niños aprecio y cuidado por los demás y una conexión profunda con el mundo en el que viven. Los niños aprenden que actuar con compasión también es lo mejor para ellos. La compasión anima a los demás a actuar con compasión hacia ellos, brindándoles apoyo y asistencia cuando lo necesitan.

Los niños aprenden que la compasión puede darles un significado, una satisfacción y una alegría que nunca podrían experimentar en el mundo egocéntrico en el que viven muchos niños hoy. Una lección importante que aprenden los niños compasivos es que la compasión genera compasión y todos se benefician de su expresión.

Se ha demostrado que la compasión beneficia a las personas de otras formas. Actúa como una armadura contra la cultura popular. Las personas que valoran la compasión, la ayuda y la contribución al mundo tienen menos probabilidades de ser seducidas por los valores de la cultura popular relacionados con la riqueza, el materialismo, la superficialidad y la popularidad. También se ha descubierto que las personas compasivas son más felices y están mejor adaptadas que aquellas que comparten valores culturales populares comunes. También tienen más energía, menos problemas de comportamiento y una menor incidencia de depresión y ansiedad que las personas que se han adherido a los valores de la cultura popular. La conclusión es que la compasión es un gran mensaje que los niños deben recibir y anclar porque tiene poderosos beneficios para ellos y para los demás.

Exploraré cómo puede ayudar a sus hijos a desarrollar la compasión en artículos futuros.

Esta publicación de blog es de mi tercer libro para padres, Sus hijos están escuchando: nueve mensajes que necesitan escuchar de usted (The Experiment Publishing, 2011).

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