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El lema de los excursionistas del sendero de los Apalaches es “caminar por su cuenta”, es decir, resistir la tentación de comparar la cantidad de kilómetros que recorre en un día con la distancia recorrida por otros excursionistas. Sin embargo, el deseo de hacer comparaciones es fuerte. Nuestra investigación encontró que más del 10% de los pensamientos diarios implicaban hacer algún tipo de comparación. A pesar de su prevalencia, dichos como «haz tu propia caminata» y la famosa afirmación de Teddy Roosevelt de que «la comparación es la ladrona de la alegría» sugieren que hacer comparaciones puede ser perjudicial y dañar nuestra felicidad. Una nueva investigación sugiere que la forma en que hacemos las comparaciones puede darnos una descripción sesgada de nuestras propias habilidades y experiencias.

La investigación de Sebastian Deri, Shai Davidai y Thomas Gilovich exploró los factores que pueden subyacer al FOMO (“miedo a perderse algo”) y la sensación de que otras personas tienen una vida social mejor que nosotros. En su investigación, encontraron que las personas creen que pasan más tiempo solos, asisten a menos fiestas y participan en menos círculos sociales que otras personas, incluidos sus amigos cercanos. Sin embargo, estos investigadores encontraron que esto sucedía en parte porque las personas se comparaban a sí mismas con personas muy visibles y muy sociales, las «mariposas sociales» de sus círculos.

Una nueva investigación de Deri y Davidai publicada este mes revela que las personas también están haciendo comparaciones sesgadas en otras áreas. Es decir, nos comparamos con la persona más en forma que conocemos al evaluar nuestro estado físico, el mejor cocinero que conocemos al evaluar nuestras habilidades culinarias, etc. Como era de esperar, esto significa que sentimos que nos quedamos cortos con los demás cuando valoramos los nuestros. fitness, cocina, etc.

Sin embargo, está claro con quién nos estamos comparando, y esto es algo que podemos controlar. En ambos conjuntos de estudios, los autores encontraron que cuando a las personas se les pidió específicamente que se compararan con alguien con habilidades más moderadas, o con una persona relativamente asocial, estos efectos desaparecieron.

Los psicólogos cognitivos sociales han sabido durante mucho tiempo que cuando queremos sentirnos mejor con nosotros mismos, hacemos comparaciones con personas menos favorecidas que nosotros (o pensamos en formas en las que las cosas podrían haber sido peores de lo que son). Sin embargo, cuando queremos mejorarnos, nos comparamos con personas que son mejores que nosotros. Esto es especialmente efectivo si nos comparamos con personas en las que creemos que podemos convertirnos de manera realista: las superestrellas senior son más motivadores para los estudiantes de primer año que otros seniors, por ejemplo.

En resumen, la comparación puede ser un robo de alegría, pero la investigación ofrece algunas sugerencias para un «sistema de seguridad»:

1. Reconozca que probablemente esté utilizando un objetivo poco realista al evaluarse a sí mismo y ajústelo en consecuencia. Por ejemplo, Davidai y Deri descubrieron que enumerar a las 7 personas principales en una categoría y luego compararse con el n. ° 7 en lugar del n. ° 1 eliminaba el efecto de comparación sesgado.

2. Piense en lo que está tratando de lograr al hacer una comparación. Si está tratando de convertirse en un mejor cocinero, compararse con su amigo más cercano para un programa de cocina solo es útil si se enfoca en las formas en que podría volverse más como él. ¿Están tomando clases? ¿Usa ingredientes más frescos? ¿Sigues afilando sus cuchillos?

3. Si las comparaciones lo desaniman, dedique un tiempo a pensar en los aspectos positivos: cuánto ha mejorado una habilidad con el tiempo, cuánto peor podría ser una situación de lo que realmente es, u otras personas que pueden verlo como un modelo a seguir. ahora. ¡Las comparaciones pueden ir en ambos sentidos!

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