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Tal vez haya oído hablar de la rueda de ardilla hedónica, la teoría que sugiere que nos adaptamos a lo que sea que la vida nos depare. Pase lo que pase en nuestras vidas, bueno o malo, eventualmente regresamos a nuestro «punto de ajuste de felicidad», una línea de base personal para nuestro estado de ánimo general.

Fuente: u.photostock/depositphotos

¿Obtener una promoción? Tu felicidad puede aumentar, pero es probable que se estabilice con el tiempo. ¿Perder el empleo? Su estado de ánimo puede verse afectado durante unos meses, pero lo más probable es que regrese a su antiguo yo antes de lo que esperaba.

Cuando se presentó por primera vez, la idea de una cinta de correr hedónica fue un poco decepcionante para aquellos de nosotros que buscábamos mejorar nuestra felicidad.

Por ejemplo, un estudio de 1996 de Psychological Science encontró que la genética es responsable de alrededor del 50 por ciento de nuestro nivel de felicidad, lo que indica que no son tanto nuestras circunstancias sino también nuestros genes los responsables de una parte significativa de cómo respondemos emocionalmente a los eventos de la vida.

Afortunadamente, ahora estamos comenzando a tener una comprensión más matizada de la rueda de ardilla hedónica, y propongo que es hora de deshacerse de este término gastado en favor de algo más empoderador.

Por qué «cinta de correr» es una metáfora problemática

El concepto de una cinta de correr resta importancia a la importancia que tiene nuestra autonomía y agencia con respecto a nuestra capacidad para crear alegría. En cambio, enmarca la felicidad como una función de lo que nos sucede.

Además, nadie quiere pensar en su vida como un trabajo interminable en una cinta de correr. En primer lugar, resta importancia a la realidad de que la vida está limitada por el tiempo, aunque la conciencia de esta verdad puede ser una fuerza poderosa para vivir una vida significativa. (Algunos psicólogos incluso argumentan que la aceptación de la muerte es el objetivo final de la vida).

En segundo lugar, implica que la vida es invariable, y que somos esencialmente impotentes para cambiar nuestras circunstancias y, lo que es más importante, nuestras respuestas a nuestras circunstancias, aunque ahora entendemos que la hedónica variable es una de las mejores formas de eludir nuestro punto fijo de felicidad.

En realidad, la vida no es interminable e invariable; se desarrolla con el tiempo, y el cambio es inevitable. Aunque la evidencia sugiere que probablemente tengamos una predisposición a un cierto nivel de felicidad, nuestro propio «punto de ajuste» único, la mayoría de nosotros tenemos una cantidad significativa de control personal sobre la diversión y el placer que experimentaremos durante nuestra vida.

Además, a medida que crecemos y evolucionamos a lo largo de nuestras vidas en reacción a nuestras circunstancias, podemos volvernos conscientes del efecto de la rueda de ardilla y capacitarnos para eludirlo.

Una metáfora más poderosa

Quizás un mejor enfoque es considerar tu vida como un viaje río abajo, navegando por una corriente hedónica. Un lado del río tiene experiencias externas agradables, el otro lado desagradable.

A medida que viaja río abajo, aprende de sus experiencias. Dominas cómo manejar mejor la corriente que conduces. Descubres que tienes cierto control (aunque ciertamente no el control final) sobre en qué lado del río pasas la mayor parte del tiempo.

Por ejemplo, sabemos que muchos pueden aumentar la felicidad a través del ejercicio, la meditación, pasar tiempo con amigos y cultivar deliberadamente la diversión. A medida que acumulas experiencia de vida y maduras, aprendes a dirigirte hacia aguas más placenteras con mayor confiabilidad. Cuando los tiempos se ponen difíciles, está mejor equipado para navegar por circunstancias difíciles y, por lo tanto, recuperarse más rápidamente mientras fortalece su resiliencia.

Esta nueva metáfora, la corriente hedónica, también nos ayuda a comprender dónde reside nuestro poder para controlar nuestra felicidad y satisfacción con la vida: en nuestras elecciones sobre dónde enfocamos nuestra energía, cómo respondemos a las circunstancias externas y cómo buscamos experiencias positivas de manera proactiva.

Más buenas noticias

No solo tiene un poco de control sobre traer alegría y deleite a su vida, sino que también puede influir en la alegría de los demás para mejor. Cuando te diviertes, las probabilidades están a favor de que las personas que te rodean también se diviertan.

Todos hemos experimentado esto, ya sea en casa o en el trabajo. Quizás cuando tu pareja está de buen humor, sientes mayor bienestar. O tal vez hay un colega cuyo entusiasmo y buen carácter siempre harán que los demás se sientan mejor después de una reunión.

Por lo tanto, bajarse de la cinta de correr no es una propuesta egoísta. También tiene un impacto positivo en quienes te rodean.

Deshazte de la cinta de correr, navega por tu actual

Independientemente de su punto de ajuste de felicidad personal, es importante concentrarse en la agencia que tiene para crear placer en su vida y en la vida de quienes lo rodean. Puede optar por soltar la cinta de correr y, en su lugar, navegar por su actual. El simple hecho de reconocer que la vida es un viaje finito puede liberarte para disfrutarla más, inspirándote a aprovechar al máximo el tiempo que tienes y empoderandote para forjar tu propio camino único en lugar de sentirte estancado corriendo en tu lugar.

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