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La guía de la prosperidad

Fuente: Regan AR Gurung

Imagina inscribirte para realizar un viaje realmente emocionante. Podría ser recorrer las sabanas de África, pasear por las estribaciones del Himalaya o bucear en la Gran Barrera de Coral de Australia. Anticipa todo lo que verá y hará, aprenderá y descubrirá. Llegas para comenzar tu viaje y te entregan un gran tomo lleno de jerga legal, advertencias y reglas, junto con el itinerario y alguna descripción de lo que harás. Peor aún, se le dice que se vaya inmediatamente después de obtenerlo y regrese otro día para comenzar realmente.

Muchas clases universitarias son así. No solo el «día del plan de estudios» sigue siendo una cosa (los profesores entregan un plan de estudios y despiden la clase), sino que los planes de estudios son montones de papel inflados escritos en una prosa poco inspiradora, que se parecen a cualquier otro documento con un nombre similar y enumeran el mismo lenguaje repetitivo. No se requiere todo esto, ni tiene que ser la única forma de transmitir la información. Pruebe con una instantánea del plan de estudios.

Los programas de estudios tal como los conocemos se han mantenido casi igual durante décadas. Alcanzando prominencia después de la Primera Guerra Mundial, el nombre en sí surgió de una mala traducción del siglo XV de la escritura del siglo XIV (Germano & Nicholls, 2020). Independientemente de sus orígenes, los planes de estudios en la mayoría de las universidades son similares entre sí. Gran parte de esto se debe a que las universidades, principalmente a través de los senados de profesores, exigen que cada curso tenga un plan de estudios. Además, se requiere que cada plan de estudios tenga un conjunto de información, que va desde lo obvio (nombre del curso, número de créditos) hasta lo más específico (políticas de mala conducta estudiantil, declaración sobre recursos para estudiantes con discapacidades). Algunas universidades requieren declaraciones de salud mental como la «Declaración de alcance» de la Universidad Estatal de Oregón.

Hay mucho que amar acerca de la consistencia. Mucha gente frecuenta Starbucks o In-N-Out Burger porque cada franquicia está diseñada para ser familiar y brindar la misma experiencia. Del mismo modo, los estudiantes pueden consolarse sabiendo que sus planes de estudios contienen toda la información clave que necesitan para navegar con éxito el curso. Un plan de estudios sirve como contrato, como registro permanente, como dispositivo de comunicación y como herramienta de aprendizaje/mapa cognitivo (Richmond et al., 2022). También sabemos que hay algunas formas clave en que se debe escribir un programa de estudios. Un cuerpo considerable de investigación sugiere que los profesores deberían escribir programas de estudio cálidos y centrados en el estudiante. Pero un programa de estudios de varias páginas, especialmente en manos de estudiantes de primer año, puede estar pidiéndoles que pasen de 0 a 60 demasiado rápido. Una «instantánea del plan de estudios» puede ayudar.

Una instantánea del programa de estudios es un documento de una página que proporciona los elementos principales del curso de una manera fácil de digerir. Los estudiantes quieren tener una idea de quién es el instructor y qué se requiere de ellos en el curso. ¿Cuántas tareas y exámenes hay? ¿Hay formas sugeridas de estudiar para el curso? ¿Cómo se ponen en contacto con el instructor en caso de que necesiten ayuda? Su primera exposición al curso no necesita tener todos los detalles sangrientos de cada tarea en ese momento. Si pueden tener una buena idea del curso, pueden estar más preparados para leer los programas de estudios regulares o normales y asimilar todos los detalles.

Debido a que todavía hay un programa de estudios completo que satisface todos los requisitos mínimos de la universidad, una instantánea del programa de estudios brinda al maestro una forma de probar realmente algo diferente y elegir la mejor información que cree que será una buena primera introducción para el estudiante. La instantánea puede ser una versión abreviada del plan de estudios normal, cortando partes del documento completo, o puede formatearse y crearse de manera completamente diferente.

Hace un año, en medio de la pandemia, creé mi primera instantánea del plan de estudios. Usó imágenes prediseñadas, porciones de mi plan de estudios (p. ej., una tabla de evaluaciones, puntos y los resultados de aprendizaje de los estudiantes que satisficieron). También tenía algo de lenguaje para dar la bienvenida a los estudiantes, ofrecer mi ayuda y proporcionar algunas formas clave de estudiar, completa con una lista de verificación de lo que se debe pagar cada semana. Este año lo subí un poco. Un estudiante de arte (@paigeh.art en Instagram) creó una versión muy visual dibujada a mano de mi primera instantánea del programa de estudios con Clip Studio Paint. Creé texto alternativo para estudiantes con discapacidades visuales y haré que ambas versiones estén disponibles el primer día de clases. Los estudiantes también tendrán disponible el plan de estudios completo.

La instantánea del programa de estudios ofrece la promesa de dar a los estudiantes una bienvenida fácil a la clase y puede hacer que sea más probable que lean el programa de estudios completo. Muchos de los componentes clave de la clase se presentan en la instantánea, lo que proporciona un camino hacia el plan de estudios completo para obtener más detalles. ¿Las instantáneas marcan la diferencia? El tiempo y la investigación en curso tendrán las respuestas. Por ahora, la evidencia anecdótica de más de 350 estudiantes que vieron la Versión 1.0 el otoño pasado es alentadora.

Nuestras clases pueden ser viajes emocionantes. Hagamos lo que podamos para generar entusiasmo, interés y aceptación del curso desde el primer día. Una instantánea del plan de estudios puede ser parte de la forma de hacerlo.

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