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Mientras paseaba por los pasillos de mi librería favorita en busca de publicaciones recientes sobre los efectos de la comida en el cerebro (soy el autor de un libro llamado Your Brain on Food, por lo que el tema me interesa mucho), no pude evitar pero déjese impresionar por los muchos libros dedicados al gluten dietético.

Su advertencia general es que todos deben evitar los alimentos que contienen gluten. Esta no es una tarea fácil. El gluten es un tipo de proteína de almacenamiento que se encuentra naturalmente en los tipos de trigo, como el trigo duro, la espelta, la emmer y la einkorn, así como en la cebada, el centeno y algunos tipos de avena.

A la industria alimentaria, en particular a los fabricantes de pan, le gusta el gluten debido a sus propiedades mecánicas únicas. Da elasticidad a la masa y ayuda a que mantenga su forma mientras sube. Es por eso que todas las hogazas de pan en los estantes del supermercado tienen la misma forma. El gluten de trigo se compone de dos tipos de proteínas llamadas gluteninas y gliadinas. Hoy en día, los laboratorios analizan los anticuerpos contra la gliadina para diagnosticar la enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune.

Menos del 1 por ciento de los estadounidenses son sensibles al gluten. Muchos de estos individuos tienen enfermedad celíaca. En estas personas vulnerables, el gluten puede desencadenar reacciones inflamatorias adversas, particularmente en el intestino.

Para todos los demás, los autores de un estudio publicado en 2017 advirtieron que “las dietas sin gluten han sido promovidas por profetas nutricionales desinformados que utilizan tácticas dietéticas de miedo, aunque hay muy poca evidencia confiable de que eliminar el gluten sea beneficioso para la salud a largo plazo. ”

Hoy, debido a los temores sobre el posible impacto negativo del gluten, alrededor de 1,6 millones siguen una dieta sin gluten. Esto es sorprendente dado que la mayoría de estas personas probablemente no tienen sensibilidad al gluten.

De hecho, publicaciones recientes han advertido que demasiadas personas siguen dietas sin gluten que no están justificadas por ninguna necesidad médica. Esta situación plantea la importante pregunta de si es seguro para la mayoría de nosotros que no somos sensibles al gluten evitar el gluten en la dieta.

Algunos libros populares afirman que estos péptidos de gluten ingresan al torrente sanguíneo y causan inflamación sistémica. Estudios recientes demuestran que esta afirmación es falsa a menos que tenga la enfermedad celíaca. Los péptidos de gluten pasan de la luz intestinal a la sangre en cantidades extremadamente bajas.

Además, una vez que estos péptidos llegan a la sangre, son degradados rápidamente por las peptidasas y pierden parte de su actividad biológica. Faltan por completo los detalles de si los péptidos de gluten tienen alguna bioactividad duradera.

Muchos libros y sitios web también afirman que el gluten provoca un aumento de peso no deseado. Un estudio reciente investigó esta afirmación y concluyó que no hay evidencia de que los péptidos de gluten influyan en los centros de control del apetito del cerebro o alteren el gasto de energía del cuerpo.

De hecho, el nivel de sobrepeso de las personas en otros países es independiente de su nivel de consumo de trigo. El estudio concluyó que el nivel de consumo de gluten no está relacionado con el índice de masa corporal (IMC).

Esencialmente, la literatura científica y clínica actual concluye que si no eres sensible al gluten, comer alimentos que contengan gluten es beneficioso para la salud. Un estudio reciente demostró que el gluten en la dieta no aumenta el riesgo de trastorno inflamatorio intestinal en adultos que no tienen enfermedad celíaca.

Otro estudio determinó en una cohorte muy grande de adultos que la ingesta de gluten en la dieta a largo plazo no aumentaba el riesgo de enfermedad coronaria.

Los autores advirtieron que evitar el gluten podría aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular debido a la reducción del consumo de cereales integrales beneficiosos. Los cereales integrales son naturalmente ricos en fibra y pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, ciertos tipos de cáncer y otros problemas de salud.

No se debe fomentar la promoción de dietas sin gluten para personas sin enfermedad celíaca.

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