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En la película de 2013 Philomena, una madre adolescente soltera se ve obligada a entregar a su hijo pequeño en adopción. Varias décadas después, llama a un periodista para que la ayude a encontrar a su hijo adulto. Cuando descubren que murió de SIDA, Philomena dice que siempre supo que era gay.

Algunas personas afirman tener una extraña habilidad para detectar la orientación sexual de otra persona basándose en pistas sutiles. Este tipo de intuición a menudo se conoce como «gaydar» (una combinación de «gay» y «radar»). Sin embargo, los escépticos consideran que el radar gay no es más que un conjunto de estereotipos sobre los homosexuales que en gran medida son falsos.

El psicólogo canadiense Nicholas Rule estudia las intuiciones sociales, los juicios instantáneos que hacemos sobre las personas que acabamos de conocer. En una serie de experimentos, él y sus colegas probaron las habilidades de las personas para juzgar la orientación sexual de los demás y llegaron a la conclusión de que el radar gay es real. Y la forma en que funciona nos dice mucho sobre la naturaleza de las intuiciones sociales en general.

Cuando conocemos gente nueva, la calificamos rápidamente. Por ejemplo, casi instantáneamente sabemos cuál es su género. Y, en general, somos bastante específicos, ya que la mayoría de las personas anuncian claramente su género en términos de peinado, ropa y modales. Incluso somos lo suficientemente buenos para juzgar el género de una persona desde la distancia.

También somos precisos cuando se trata de juzgar la raza o el origen étnico en función de varias características físicas, como el tono de la piel, los rasgos faciales y la calidad del cabello. Sin embargo, las expectativas previas juegan un papel importante en la percepción de la raza. Tomemos, por ejemplo, el caso de Rachel Dolezal, la activista de derechos civiles blanca que afirmó ser negra y que incluso se desempeñó como presidenta de un capítulo local de la NAACP.

Para una visión humorística de los errores en la percepción de la raza, vea la parodia de Saturday Night Live, «El día que Beyoncé se volvió negra», en la que los blancos ricos entran en pánico cuando se enteran de que su amado cantante es afroamericano.

A los pocos segundos de conocer a alguien, ya evaluamos su género, raza, edad, clase social y muchas otras características personales. También sabemos si nos gusta la persona y si podemos confiar en ella. Nuestras intuiciones sociales funcionan rápidamente y son bastante precisas, incluso si están lejos de ser infalibles. Rule afirma que el radar gay es como otras corazonadas sociales.

Pero, ¿cómo funciona exactamente gaydar? En su investigación, Rule y sus colegas encontraron cuatro conjuntos de señales de orientación sexual no verbales que etiquetaron como las cuatro A: adorno, acciones, acústica y apariencia.

El adorno se refiere a la forma en que las personas se visten y peinan, y es una señal social que las personas utilizan para anunciar su orientación sexual, así como su género, clase social e incluso etnia. Por ejemplo, los hombres homosexuales tienden a ser más meticulosos con la ropa y el peinado que los hombres heterosexuales. Pero juzgar a las personas solo por sus mejores galas no te lleva muy lejos. Después de todo, el estilo metrosexual de ropa hermosa y peinados caros es lucido por jóvenes profesionales urbanos, independientemente de su orientación sexual.

Las señales de acción se basan en la forma en que las personas se ejercitan cuando se mueven. Los participantes de la investigación que vieron videoclips de 10 segundos de personas en movimiento pudieron juzgar la orientación sexual o la persona en la película a un ritmo más alto que el azar. En un proceso conocido como inversión de género, los hombres gay tienden a mover las caderas como las mujeres heterosexuales, mientras que las lesbianas tienden a desvanecerse como los hombres heterosexuales. Pero nuevamente, hay una advertencia importante: los jueces tenían razón la mayoría de las veces, pero aún así cometieron muchos errores de atribución.

La acústica se refiere a las señales no verbales del habla sobre la orientación sexual. Rule señala que muchas personas tienen estereotipos sobre el habla gay, como la creencia de que los hombres gay chillan cuando hablan. La investigación no respalda este estereotipo. No obstante, las personas son buenas para discernir la orientación sexual de la voz del hablante. Nuevamente, vemos que el radar gay funciona como otras intuiciones sociales, en el sentido de que los estereotipos que las personas tienen conscientemente no coinciden con las características que sus intuiciones detectan en un nivel inconsciente.

La apariencia se refiere a los rasgos faciales. Las personas que muestran fotos de rostros en tan solo una décima de segundo son mejores que la posibilidad de evaluar la orientación sexual. De hecho, la precisión no aumenta incluso cuando a los jueces se les permite ver las imágenes durante el tiempo que deseen. Esto también es cierto cuando se recortan las caras para eliminar todas las pistas de adorno (ropa, peinado). Sin embargo, cuando se les pidió a las personas que pensaran cuidadosamente sobre sus juicios antes de responder, su desempeño cayó al azar, lo que demuestra que la atención consciente puede interferir con el procesamiento de las intuiciones sociales.

Lecturas esenciales sobre orientación sexual

El hecho de que los rasgos faciales proporcionen pistas visuales sobre la orientación sexual respalda las teorías epigenéticas que atribuyen la homosexualidad a experiencias prenatales como la exposición a hormonas en el útero. Después de todo, la ropa y el peinado son elecciones claramente conscientes, y los modales a menudo se aprenden, incluso de forma subconsciente. Sin embargo, la forma de la nariz y la boca, que parecen ser las pistas relevantes, está determinada por cómo se expresan los genes en las primeras etapas de la vida, incluso antes del nacimiento.

Aún así, incluso las señales de acción que invierten el género, como el balanceo de las caderas y los hombros arrogantes, aparecen temprano en la vida. Los jueces que vieron videos personales de la infancia de las personas podrían determinar su orientación sexual como adultos. Esto sugiere que algunos gestos específicos de género también pueden tener una fuente epigenética. Por lo tanto, parece muy probable que Philomena supiera que su bebé era gay, como afirma en la película.

Además, las personas difieren en sus habilidades de radar gay. Las personas con homofobia fuertemente expresada no son muy precisas a la hora de juzgar la orientación sexual, incluso si creen que lo son. Las personas heterosexuales que tienen amigos homosexuales son más precisas en sus juicios, pero tienen menos confianza en sus evaluaciones. Y, como era de esperar, los homosexuales y las lesbianas suelen ser bastante precisos a la hora de juzgar la orientación sexual.

En resumen, gaydar realmente es una cosa, ya que las personas suelen ser buenas para percibir la orientación sexual a partir de señales no verbales. Sin embargo, no es un talento en particular. Por el contrario, gaydar aprovecha el mismo ‘sentido de la gente’ que usamos para evaluar rápidamente a aquellos que encontramos en nuestra vida diaria.

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