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Fuente: Pixabay

¿Es el suicidio egoísta? Esta es una pregunta que me hacen con frecuencia en mi trabajo como asesor de confianza de la comunidad militar y de veteranos. Esta pregunta me fue hecha en entrevistas con los medios luego de la noticia de la trágica muerte de Kate Spade y Anthony Bourdain.

El suicidio ciertamente deja un rastro de devastación para los afectados. Los sobrevivientes de suicidio tienen un mayor riesgo de depresión, abuso de sustancias y la aparición de ideas suicidas. En mi trabajo con los veteranos, los momentos en los que más me preocupaban mis pacientes eran después de que un hermano militar se había suicidado. Experimentaron una variedad de emociones abrumadoras, como impotencia, miedo y rabia que no tenían un objetivo claro. Algunos se han sentido abandonados personalmente después de perder a un compañero de batalla por suicidio.

Sin embargo, incluso si el suicidio causa un daño colateral masivo, ¿puede realmente considerarse egoísta? Ahora he trabajado con muchos pacientes, civiles y veteranos, que en ocasiones han estado en crisis suicidas. Yo diría que esto no es una cuestión de egoísmo, basándome en las siguientes observaciones.

El modo suicida es un estado alterado de conciencia. Cuando una persona está luchando contra sus demonios y se siente desesperada, su pensamiento a menudo está muy distorsionado. No ven la realidad como lo harían si no estuvieran en una crisis suicida. Sus pensamientos giran en torno al tema de cómo son una carga para sus seres queridos. Sus cerebros explican activamente que realmente no extrañarán a los demás, o que, a la larga, sus seres queridos estarían mejor sin ellos de alguna manera. (Por supuesto, los seres queridos a menudo no están de acuerdo con esto). Una analogía puede resultar útil para ilustrar este punto. Considere el caso de una persona con un trastorno alimentario avanzado. Un individuo así puede tener un peso peligrosamente bajo (y también se lo parecerá a los demás). Sin embargo, cuando se miran en el espejo, se ven gordos. Del mismo modo, quienes se encuentran al final de un túnel de desesperación a menudo tienen una visión distorsionada de la realidad: se ven a sí mismos como una carga de la misma manera que un individuo con anorexia se ve a sí mismo como gordo.

Además, aquellos que están en el modo suicida a menudo se separan mentalmente de sus seres queridos. En mi trabajo con los veteranos, he escuchado muchas historias de «muerte cercana» en dos categorías distintas. En la primera categoría, escuché las historias de varios veteranos que casi pierden la vida en combate. En la segunda categoría, he sido testigo de relatos de intentos de suicidio pasados. Al comparar estos dos tipos de historias, me di cuenta de que había un tema fundamentalmente diferente. Este descubrimiento me llevó a la idea del Proyecto Warrior Box, una iniciativa innovadora de prevención del suicidio que apareció recientemente en el episodio del Día de los Caídos del Juicio Rápido de NPR («Shrapnel», transmitido el 24 de mayo de 2018).

Cuando las personas quieren vivir, durante lo que creen que son los últimos momentos de sus vidas, se conectan con las voces y los rostros de quienes les rodean. En medio de un ataque con morteros, el tiempo puede ralentizarse y de repente pueden “escuchar” las voces de sus hijos o esposas, o de un compañero de guerra que murió en combate instándolos a “permanecer en combate”. La historia de los intentos de suicidio es generalmente diferente: en estas historias está claro que el desapego interpersonal está en el corazón del modo suicida. En cierto sentido, los demonios de las personas se vuelven como el abusador doméstico cuyo primer acto es aislar a su pareja de la influencia de quienes los aman. Los demonios tenderán una emboscada a quienes sufren en silencio, pero quienes rompen este peligroso código de silencio a menudo pueden recuperar la esperanza y la voluntad de vivir.

Finalmente, quienes sobreviven a los intentos de suicidio a menudo ven su crisis desde otro ángulo. A menudo obtienen una apreciación más profunda de la realidad de que el suicidio devastaría a sus seres queridos. A veces, ver la realidad de este daño colateral puede ser un freno poderoso para repetir un intento de suicidio. De hecho, muchos sobrevivientes de intentos de suicidio se vuelven firmes partidarios de las iniciativas de prevención del suicidio. Aquellos que atraviesan tiempos oscuros y recuperan un sentido de esperanza y determinación tienen historias que pueden salvar vidas. Aquellos que sufren necesitan escuchar historias de esperanza y recuperación, especialmente de aquellos en posiciones de liderazgo. Los sobrevivientes del intento pueden usar la experiencia de estar en modo suicida para hacer una declaración convincente de que la esperanza nos aguarda, incluso en medio de algunos de nuestros días más oscuros. Historias como esta rompen el poder de la vergüenza.

Sigamos generando esperanza hablando abiertamente sobre la salud mental y el tratamiento.

El tratamiento puede ayudar. Nuestros apegos a aquellos a quienes amamos y en quienes confiamos pueden salvarnos. Esta batalla es una batalla que debemos pelear juntos.

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio

Llame al 1-800-273-8255

Disponible las 24 horas del día.

En respuesta a esta publicación de blog, recibí este comentario muy reflexivo de un lector y lo publico como parte de este blog porque muestra cuán esclarecedora puede ser la experiencia vivida para todos nosotros. Gracias al lector que compartió estos comentarios y este punto de vista personal:

Gracias por tu artículo. A menudo he pensado en cómo argumentar contra el egoísmo implícito en el suicidio, pero nunca he podido articularlo bien. Lo has hecho muy bien.

Soy un sobreviviente de suicidio que intentó suicidarse, a la edad de 23 años, por una sobredosis de antidepresivos y ansiolíticos. Afortunadamente, mi hermana me encontró inconsciente y pudo llamar a una ambulancia a tiempo. Después de 2 años de terapia con un gran psiquiatra, me recuperé y ahora, 30 años después, todavía le estoy eternamente agradecido a mi hermana. Lo que más recuerdo de la decisión de poner fin a mi vida es que fue una decisión impredecible y vertiginosa, precedida por un evento que cambió mi vida, en un momento de mi vida en el que estaba deprimido y ansioso. Recuerdo sentir puro alivio cuando tomé la decisión de acabar con todo el dolor. Mencionaste la palabra «tunelización» y es una palabra perfecta para describir mi proceso de pensamiento. Bloqueé todos los pensamientos sobre cómo mis acciones afectarían a mis padres, familia y amigos cariñosos. No fue intencional, fue solo lo que había sucedido. Era, como dijiste, un estado alterado de conciencia, y la lente a través de la cual vi mi vida en ese momento era tan diferente a cómo la tenía antes, o cómo la vería en el futuro. No quise lastimar a nadie; Quería descargar a mi familia y finalmente escapar del dolor. Me sentí desesperado en el sentido más verdadero. Y nadie lo vio venir, incluyéndome a mí unas horas antes. Así es como creo que es impredecible y cautivante de inmediato. [suicidal thoughts can be].

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