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Incluso entre los políticos, un grupo considerado muy deshonesto, existe la creencia generalizada de que Donald Trump es particularmente cobarde con la verdad. Pero, ¿es inusual cuánto miente? ¿Distorsiona la verdad más que los demás? La investigación sugiere que la respuesta es un SÍ muy claro.

Si está esperando un trabajo de hacha sobre el presidente Trump aquí, puede buscar en otro lado. No emitiré juicios sobre sus programas o políticas políticas. Mi propósito aquí es solo examinar, de la manera más objetiva posible, hasta qué punto el presidente Trump hace públicamente declaraciones falsas y engañosas.

Fuente: Pixabay

Aunque la mayoría de la gente dice que miente de vez en cuando, la mayoría de los estadounidenses considera que sus conciudadanos son sinceros. Una encuesta del Pew Research Center encontró que casi el 70% de los encuestados dijeron que sus compatriotas estadounidenses eran honestos. Sin embargo, cuando se les preguntó a estas mismas personas sobre la honestidad de los políticos, el 71% dijo que los políticos son mentirosos deshonestos.

Pero la verdad es que casi todo el mundo miente. Varios estudios han demostrado sistemáticamente que las personas mienten en promedio una o dos mentiras por día. Si todos somos mentirosos, ¿por qué la gente es tan dura con políticos como Donald Trump? Por supuesto, él también está mintiendo, pero ¿eso no lo pone en la misma compañía que nosotros? Puede ser. Pero, ¿y si es parte de un grupo de mentirosos más enrarecido? ¿Y si fuera un gran mentiroso? Considero que las personas son grandes mentirosas si sus mentiras son tan inusualmente frecuentes que se encuentran en una categoría propia. No es un estatus completamente arbitrario el que le doy a la gente. Se basa en probabilidades estadísticas.

En el mundo de la analítica de datos, tenemos una etiqueta para las personas que se desvían tanto de la población que pueden considerarse una categoría propia. Los llamamos valores atípicos. Para la mayoría de los rasgos y características, existen valores atípicos. Por ejemplo, si medimos la altura, la altura promedio de los humanos en el mundo es de alrededor de 5 pies y 5 pulgadas. Sin embargo, de acuerdo con Guinness World Records, la persona más alta con vida hoy en día es el sultán Kösen de Turquía, que mide 8 pies y 3 pulgadas de alto. Es un valor atípico estadístico. Está tan lejos del rango de tamaño típico que estadísticamente hablando es una anomalía. También podemos ver valores atípicos en la riqueza. El valor neto medio de un hogar estadounidense es de alrededor de $ 97,000, pero considere el hogar de Jeff Bezos, el fundador de Amazon.com. Su patrimonio neto supera los $ 100 mil millones. Su riqueza es tan estadísticamente improbable que lo consideramos separado del resto de nosotros, un valor atípico.

Hay varias técnicas estadísticas que se utilizan para identificar valores atípicos. Los utilizo en mi investigación sobre el engaño para identificar a los mentirosos que son tan excepcionalmente deshonestos que deberían ser considerados un grupo separado de personas: los grandes mentirosos. Resulta que, en promedio, la gente dice una o dos mentiras al día. Sin embargo, no es el caso de que todo el mundo mienta esta cantidad. La mayoría de las personas no mienten o mienten muy poco, pero algunas mienten mucho. El promedio es de una a dos mentiras al día, pero la mayoría de la gente rara vez miente, mientras que un puñado miente la mayor parte del tiempo.

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En mis estudios y en varios otros estudios, los análisis de valores atípicos identifican a los grandes mentirosos en el rango de valores atípicos (o «valores atípicos») como personas que mienten más de aproximadamente 3 a 5 veces al día. Ese es solo el umbral para ser considerado un mentiroso particularmente prolífico. ¡En el extremo superior, encontramos personas que afirman decir más de 20 mentiras al día!

Así que volvamos al caso del presidente Donald J. Trump. ¿Es un mentiroso común y corriente como la mayoría de la gente, o es un “mentiroso” descomunal, un mentiroso espectacularmente alto? Resulta que los verificadores de hechos de varios medios de comunicación y grupos bipartidistas están evaluando las declaraciones públicas hechas por el presidente Trump. Podemos examinar estos registros para determinar si sus mentiras exceden el límite de 3 a 5 mentiras que lo colocarían en el grupo de los grandes mentirosos atípicos.

Al 3 de abril de 2020, el Washington Post y su equipo de verificación de hechos habían determinado que durante su 1.170 presidencia del presidente Trump, había hecho 18.000 declaraciones falsas o engañosas. Eso equivale a un promedio de 15,38 mentiras por día mientras estuvo en el cargo. No solo cruza el umbral de valores atípicos de 3-5 mentiras por día, sino que también lo coloca en el escalón más alto de las Grandes Mentirosas. Entonces, estadísticamente, el presidente Trump es claramente un «caso atípico». Miente con tanta frecuencia que está en una categoría separada de la mayoría de nosotros.

Algunos han argumentado que el nivel de mentira del presidente Trump no es diferente al de cualquier otro político. Es decir, argumentan que todos los políticos mienten, por lo que no deberíamos señalar al presidente Trump como un prevaricador particularmente ofensivo. Podemos examinar los datos sobre este argumento.

Un análisis de verificación de hechos con The New York Times comparó el modelo de mentir del presidente Trump con el del presidente Obama. Estos analistas establecieron un listón muy conservador sobre lo que se consideraba una mentira. Solo contaron «declaraciones manifiesta y sustancialmente falsas». No contabilizaron exageraciones, afirmaciones engañosas, afirmaciones razonablemente defendibles o afirmaciones imprecisas sobre números, etc. Solo contaron lo que consideraron mentiras descaradas. Con base en este análisis, calcularon que en los primeros 10 meses de su presidencia, el presidente Trump acumuló 103 mentiras descaradas. Cuando contaron las mentiras del presidente Obama, descubrieron que había dicho mucho menos. Se le ocurrieron 18 mentiras, ¡durante toda su presidencia de ocho años! Si calculamos las mentiras de los dos presidentes mensualmente, eso equivale a 10,3 mentiras por mes para Donald Trump y 0,19 mentiras por mes para Barack Obama. Entonces, al menos para estos dos presidentes, parece que el presidente Trump está en una categoría propia.

Estoy seguro de que algunos pensarán que los verificadores de hechos están sesgados contra el presidente Trump, pero a menos que alguien presente evidencia convincente de tal sesgo o presente un conjunto de datos más válido, el veredicto parece claro desde un punto de vista estadístico. El presidente Trump es un «caso atípico».

Big Liars es el título de un próximo libro de Christian Hart y Drew Curtis publicado por la Asociación Americana de Psicología.

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