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Fuente: fizkes / Shutterstock

El libro Felices para siempre: El mito de la vida perfecta de Paul Dolan causó sensación cuando se publicó en 2019. Ha sido comentado en varios medios de comunicación importantes. El capítulo que atrajo más atención, quizás, fue el del matrimonio. En él, Dolan sugirió que el matrimonio es malo para la felicidad de las mujeres.

Más tarde se descubrió que Dolan había malinterpretado una pieza clave de evidencia en la que se basaba su afirmación. Las mujeres casadas, dijo Dolan, dijeron que estaban felices cuando su cónyuge estaba en la habitación cuando respondieron la pregunta, pero no cuando el cónyuge salió de la habitación. Lo que los datos realmente sugieren es que las mujeres casadas que fueron separadas de sus cónyuges, no aquellas cuyos cónyuges no estaban en la habitación, informaron sentirse miserables.

Sin embargo, el matrimonio puede tener un impacto negativo en la felicidad de las mujeres, aunque la evidencia específica citada por Dolan no respalda esta afirmación. ¿Es lo que es?

¿El matrimonio es malo para el bienestar de las mujeres?

Los estudios que comparan la satisfacción subjetiva en personas casadas y solteras tienden a encontrar que las personas casadas y las personas en relaciones son más felices que los solteros, y esto parece ser cierto tanto para hombres como para mujeres, aunque los efectos no son significativos. Sin embargo, este tipo de comparaciones son engañosas, ya que las personas más felices también tienen más probabilidades de casarse. Por lo tanto, podemos esperar niveles más altos de felicidad entre las personas casadas, incluso si el matrimonio no aumenta la felicidad de nadie.

Un mejor enfoque sería seguir a las mismas personas a lo largo del tiempo y ver cómo el matrimonio afecta su felicidad. Certaines études qui adoptent cette méthode trouvent ce que l’on a appelé « l’effet lune de miel » : une augmentation du bonheur à l’approche d’un mariage et de la période qui suit, mais une diminution progressive de l’effet más tarde. Se ha observado un patrón similar en otras circunstancias. Nos adaptamos a los acontecimientos importantes de la vida, ya sean buenos o malos, y con el tiempo tendemos a volver a nuestro nivel de referencia de felicidad, un efecto conocido como la «cinta de correr hedónica».

Otro estudio que siguió a las mismas personas a lo largo del tiempo encontró una correlación positiva duradera entre el matrimonio (así como las relaciones estables a largo plazo sin matrimonio) y la felicidad. Sin embargo, el efecto fue mucho mayor para las personas que veían a su cónyuge como su mejor amigo en comparación con las que no lo veían.

Buen matrimonio, mal matrimonio

¿Dónde nos deja eso? Cuando se trata de la felicidad conyugal, todo depende de la cercanía emocional con su pareja. Los mejores matrimonios y relaciones a largo plazo, las uniones del alma gemela, parecen hacer más felices a las personas, tanto hombres como mujeres. Los matrimonios pobres, o aquellos llenos de confusión, pueden hacer lo contrario. Por tanto, casarse es como jugar a la lotería.

¿Cuáles son las probabilidades de ganar? Estadísticamente, no son muy buenos: del 40 al 50% de los matrimonios, al menos en Estados Unidos, terminan en divorcio (la mayoría de las veces iniciado por mujeres), y eso sin contar las parejas que permanecen casadas pero distantes. Por lo tanto, la probabilidad de que un matrimonio determinado dure es de aproximadamente 1 en 2. La probabilidad de que un matrimonio no solo dure sino que sea feliz es menor.

¿Por qué son raros los matrimonios felices?

Un sorprendente descubrimiento de Tinder

Hay una larga conversación sobre esto, pero considere lo siguiente: El atractivo parece distribuido de manera desigual. Un puñado de personas resulta atractivo para muchos, mientras que un gran número es deseable para unos pocos. El atractivo puede distribuirse de manera particularmente desigual entre los hombres. Según un resultado, mientras que a los usuarios masculinos heterosexuales de Tinder les «gustaron» los perfiles de la mayoría de las mujeres, al 78% de las usuarias heterosexuales de Tinder les «gustaron» los perfiles de sólo el 20% de los hombres. Este patrón no es alentador. Parece que la mayoría de las mujeres argumentan que hay una baja proporción de hombres, al menos en Tinder, lo que significa que es probable que pocas personas, hombres o mujeres, encuentren citas adecuadas en el sitio.

Podría ser que la asimetría entre hombres y mujeres en Tinder esté impulsada por diferentes objetivos al usar la aplicación, por ejemplo, las mujeres pueden ser más selectivas porque buscan una relación a largo plazo, mientras que los hombres suelen estar interesados ​​en el ocio. citas y así bajar el listón. Pero ya sea que el atractivo se distribuya de manera muy desigual solo entre hombres o entre hombres y mujeres, las estadísticas no son un buen augurio para la perspectiva de encontrar una pareja deseable de cualquier persona, al menos en una aplicación de citas.

Sin embargo, debemos tener cuidado al interpretar la evidencia de Tinder. Esto no debe entenderse en el sentido de que solo un pequeño porcentaje de personas puede encontrar una pareja deseable. Es muy posible que los usuarios se estén olvidando de los perfiles de citas de personas a las que podrían amar profundamente y ser amados. Pero apunta a otra forma en que la suerte juega un papel aquí: no solo debemos encontrarnos con un alma gemela potencial, sino también reconocer a esa persona cuando la conocemos. ¿Y cuáles son las señales?

A veces eso sucede, como con mi cónyuge y yo, y cuando sucede, el matrimonio es maravilloso. Lo que quiero decir es que gran parte es suerte. Hay cosas que podemos hacer para aumentar nuestras posibilidades de construir una relación romántica duradera. En otro lugar he argumentado que no nos ayudamos mutuamente si nunca nos comprometemos o nos enfocamos en fallas menores en la relación. Pero hay mucho que puedes controlar.

Las buenas (y no tan buenas) noticias

Si no es fácil encontrar el amor, uno puede ser perfectamente feliz soltero. En un estudio del Reino Unido, el 61% de las mujeres solteras y el 49% de los hombres solteros dijeron que estaban contentos con su estado civil, y los porcentajes pueden ser más altos si abordamos el estigma de ser solteros. Esto me lleva a mi último punto.

Algunos familiares y amigos presionan a las personas solteras para que se casen. Si realmente tuviéramos en el corazón los mejores intereses de los solteros, una mejor estrategia sería respetar sus elecciones y facilitar su separación. Entre otras cosas, puede reducir el número de matrimonios fallidos, ya que pocos se casarán por las razones equivocadas.

Quizás sea sorprendente que el celibato continúe siendo estigmatizado dado que un tercio de los adultos estadounidenses son solteros. Algunas personas solitarias se sienten solas durante las vacaciones familiares. No tiene por qué ser así. Esto es así, porque las calles se vacían en noches como Nochebuena. Muchos solteros se oponen a la idea de ser vistos solos en este momento. Pero si todos los que prefieren salir lo hicieran, las calles seguirían siendo bulliciosas. Cuando las ciudades están en silencio, tenemos la impresión de que todos están en casa con su familia. Esto no es cierto. Todos están en casa, pero millones están solos en casa.

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Imagen de Facebook: fizkes / Shutterstock

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