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Fuente: Clipart

Recientemente fui testigo de una discusión bastante acalorada entre dos adiestradores de perros sobre la efectividad relativa del «adiestramiento con clicker» versus el «adiestramiento con marcadores». Después de mucho ruido y gestos con las manos, resultó que ninguno de los dos podía proporcionar pruebas convincentes y el problema no se resolvió. Afortunadamente, ahora hay datos científicos que responden a la pregunta y deberían resolver su debate.

Para aquellos de ustedes que no están muy familiarizados con el entrenamiento con clicker, es realmente bastante sencillo. Depende de un pequeño juguete de plástico que haga clic. El perro aprende que cada vez que escucha este sonido, inmediatamente después viene una golosina. Así, el perro se esfuerza por producir comportamientos que provoquen que el adiestrador emita este clic, sabiendo que le seguirá una recompensa. Al hacerlo, el perro aprende qué comportamiento desea. Entonces, la secuencia de entrenamiento es bastante sencilla: obtenga el comportamiento; marque este comportamiento (con un clic); Comportamiento de recompensa. Cuanto más se repite y se recompensa el comportamiento, más fuerte se vuelve ese comportamiento. Para comprender lo que sucede psicológicamente durante el entrenamiento con clicker, debe leer esto.

El entrenamiento de marcadores es exactamente igual que el entrenamiento de clicker, la única diferencia es que en lugar de usar el clicker como señal de recompensa, estás usando otra señal. Puede ser una señal de voz, como «sí» o «buen perro». Cuando el psicólogo BF Skinner presentó al público en general el concepto básico de esta forma de entrenamiento en un artículo de Scientific American de 1951, eligió un sonido de clic simplemente porque sonaba más preciso y era más fácil de leer. Sin embargo, según el propio Skinner, el marcador ni siquiera tiene que ser un sonido, sino que podría ser algún tipo de señal visual, como un destello de luz o un movimiento rápido de la mano.

El adiestramiento con clicker comenzó a ganar popularidad entre los adiestradores de perros después de la publicación del libro de Karen Pryor, Don’t Shoot the Dog en 1984. Sus talleres y videos enfatizaron el uso del clicker para perros y después de un tiempo la presunción entre los adiestradores de perros se convirtió en una creencia . que la única forma verdaderamente eficaz de entrenamiento de marcadores es cuando se utiliza un clic como señal. Muchos sitios web de adiestramiento de perros sugieren que usar un clicker es la «única» forma efectiva de adiestrar perros para cualquier tipo de tarea compleja. Mientras tanto, varios otros entrenadores de perros continúan poniéndose del lado de los psicólogos que dicen que no hay nada especial en el ruido de clic, pero cualquier tipo de señal que se pueda entregar con precisión cuando el perro haya producido el comportamiento deseado funcionará tan bien como un entrenamiento. ayuda.

Recientemente, un equipo de investigadores dirigido por Cinzia Chiandetti de la Universidad de Trieste decidió ver si el entrenamiento con clicker era la forma más efectiva de enseñar a los perros. Utilizaron una muestra de 51 perros de compañía, cada uno para ser entrenado en una nueva tarea, y luego probaron para ver qué tan bien generalizaban su aprendizaje (así es como aplicaban su aprendizaje a situaciones nuevas que eran nuevas, pero algo similares). . Un grupo de 17 perros fueron entrenados usando un clicker y 17 fueron entrenados usando un marcador de recompensa verbal, a saber, la palabra «bravo». Cuando estos investigadores diseñaron el estudio, pensaron que un tercer grupo de 17 perros serían entrenados usando solo una recompensa y sin marcadores, pero luego reconocieron que los perros probablemente estaban respondiendo a una señal visual, es decir, el entrenador se inclinó cuando ella dio un paso. hacia adelante y se inclinó para entregar el premio al perro. Independientemente del marcador utilizado, todos los perros estaban muy motivados ya que la recompensa era un trozo de salchicha o queso, según su preferencia.

El entrenamiento utilizó un método llamado «modelado» o «aproximaciones sucesivas» en el que el perro es recompensado por comportamientos que se acercan cada vez más a lo que finalmente necesita aprender a hacer. La tarea que estaban aprendiendo era abrir una caja de pan de plástico empujando el asa hacia arriba con la nariz o el hocico. Los perros tenían hasta tres sesiones de entrenamiento al día hasta que pudieron abrir la caja de pan ocho de cada diez veces seguidas.

Luego, los perros se volvieron a probar una semana después para ver qué parte del aprendizaje original habían retenido. En este momento, también fueron probados en otras dos tareas que podrían resolverse usando el mismo movimiento del hocico y la cabeza. La prueba simple utilizó una caja de pan de diferente color sin la parte posterior (es decir, muy similar a la caja utilizada durante el entrenamiento). La segunda prueba fue un poco más compleja porque el dispositivo de prueba era diferente en tamaño y forma y estaba hecho de madera en lugar de plástico.

Todos los perros aprendieron con éxito la tarea básica y casi todos completaron las tareas de prueba simples y complejas, ya sea que el marcador fuera un sonido de clic, una palabra hablada o una señal visual. Debido a que el experimento se estaba llevando a cabo para ver cuál de estas formas de marcadores producía el aprendizaje más rápido y efectivo, estos investigadores observaron una serie de métricas diferentes para determinar el nivel de rendimiento y la tasa de aprendizaje. Estos incluyeron la duración del entrenamiento y el número de intentos que cada perro necesitaba para cada una de las tres diferentes etapas de aprendizaje, a saber: lograr el primer comportamiento exitoso (abrir la caja); llegar al criterio correcto 8 de 10 en el entrenamiento; y completar pruebas de generalización simples y complejas.

Lo que encontraron estos investigadores fue que no hubo absolutamente ninguna diferencia significativa entre el grupo que fue entrenado usando el clicker versus el grupo que fue entrenado usando una palabra como marcador o una muestra de perros que han sido entrenados usando la señal visual de la inclinación. entrenador como un marcador. Los investigadores admiten que esto los sorprendió, ya que esperaban algún beneficio debido a la singularidad y precisión del sonido del clicker. Resumieron sus resultados diciendo: “Nuestro estudio es consistente con el trabajo previo realizado en diferentes laboratorios con perros y caballos… que, en conjunto, no muestra ninguna ventaja a favor del método de modelado de señales acústicas en comparación con otro. En otras palabras, el sonido del clicker y la palabra de elogio produjeron exactamente el mismo resultado de aprendizaje.

Los datos de este estudio sugieren que al entrenar perros, puedes seguir tus preferencias personales y usar un clicker o tu voz mientras esperas el mismo grado de aprendizaje. Por supuesto, a algunas personas les gusta mucho el entrenamiento con clicker y piensan que es más divertido que otros métodos. Es probable que estas personas quieran seguir usándolo. Otros que quieren sostener la correa con una mano y usar la otra para guiar al perro en lugar de sostener y hacer clic en un clicker, ahora pueden esperar con confianza lograr los mismos resultados de aprendizaje usando un marcador verbal como «sí». o «Bravo».

Cuando le describí los resultados de este experimento a un adiestrador de perros en Texas, ella se rió y dijo: “Encontré el compromiso perfecto. ! ‘»

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluidos Gods, Ghosts and Black Dogs y The Wisdom of Dogs.

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