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Durante años fue “la ciudad tóxica, el campo sano”. No más. Los roles parecen haberse invertido.

La ciudad como Sodoma era una imagen familiar: el lugar donde las jóvenes campesinas eran abusadas sexualmente por sus empleadores domésticos y donde las fábricas de ginebra tiraban su sórdido contenido humano por las alcantarillas. El campo, con sus granjeros musculosos sudorosos y amas de casa de mejillas sonrosadas vestidas con guinga, contaba como un lugar de pureza donde el alma podía descansar lejos de las multitudes delirantes.

Esta ideología permanece anclada hoy en partes de la política estadounidense, donde las «formas de vida» de Nueva York son menospreciadas y donde los feligreses temerosos de Dios se reúnen todos los domingos por la mañana.

Y claro, por qué no. El Arkansas rural es diferente de Times Square. Pero no es necesariamente más puro. Estas son las conclusiones de dos importantes estudios estadísticos recientes.

En casi cualquier medida de salud mental, el campo ahora lo hace peor que la gran ciudad, y la cantidad de patologías aumenta a medida que te mueves de la metrópoli a los suburbios a través de la pequeña ciudad. Revierte por completo generaciones de descubrimientos sociológicos sobre la ciudad como el hombre de las cavernas de Mammon y la disolución social.

Este hallazgo en particular se publicó en 2014, basado en datos de encuestas nacionales. Pero nadie lo supo porque provenía de un instituto de investigación en Dakota del Norte. ¿Donde es eso? Y los medios de comunicación mostraron poco interés.

Sin embargo, la semana pasada surgió un hallazgo igualmente interesante: para los jóvenes, las tasas de uso de opioides en el último año fueron dos veces más altas entre los adolescentes y adultos jóvenes rurales que en todo el país. El estudio encontró que “aproximadamente el 8% de los jóvenes rurales de 12 a 19 años y el 9,5% de los de 20 a 29 habían consumido opioides en el último año. (Véase también Psychiatric News, 1 de abril de 2016)

Es realmente revelador. Los dos estudios juntos significan que la adicción a las drogas, así como las enfermedades mentales graves, se concentran ahora en las ciudades pequeñas y en el campo.

¿Lo que pasa aquí? Hay dos posibles explicaciones. La primera es que después de graduarse de la escuela secundaria, los niños de pueblos pequeños brillantes y muy motivados se mudan a las grandes ciudades, a la escuela y al trabajo, porque saben que ahí es donde está la correa. Los marginados y desafiliados se quedan en casa, presa fácil de una cultura de las drogas que ahora parece estar generalizada en muchas comunidades pequeñas.

La segunda explicación es que existe un factor tóxico en la vida rural y en los propios pueblos pequeños que enferma mentalmente a las personas o las empuja a las drogas. Eso es lo que solíamos creer sobre la ciudad: la toxina anónima de la vida en la ciudad que destruyó los lazos humanos y convirtió a las personas en delincuentes. Ya no escuchas tanto.

Ahora lo que estamos aprendiendo es la monotonía de la vida de un pueblo pequeño y cómo la similitud y la rutina interminable pueden destruir el alma. En una época en la que todo el mundo está conectado a las redes sociales, llevar una vida en la que no pasa nada puede ser tóxico. No tienes nada que decir y las páginas de Facebook de tus amigos urbanos están llenas de noticias interesantes sobre discotecas y moda funky.

Es un cambio tan repentino y sorprendente que es imposible decir en este momento si se mantendrá. Las familias jóvenes huirán de los exorbitantes precios de las viviendas de las ciudades centrales hacia las zonas suburbanas y rurales donde los niños no crecerán en una torre y donde podrán tener un perro.

Las librerías para adultos no regresarán a Times Square. Pero otras patologías sociales pueden acechar a la metrópoli: disturbios, policías cínicos, corruptos, todo tipo de cosas aún pueden salir mal.

Pero ahora mismo las ciudades están ganando, y si estás fantaseando con una especie de escape bucólico de las “presiones de la vida en la ciudad”, olvídalo.

Fuentes:

Centro de Investigación de Políticas de Reforma de la Salud Rural, Actualización 2014 de la cartilla rural-urbana 2014. Centro de Salud Rural de la Universidad de Dakota del Norte

«Abuso de opioides en zonas rurales: prevalencia y características de los usuarios»

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