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Todos sabemos que los adolescentes envían muchos mensajes de texto. Pero como madre de una adolescente, a veces me sorprende lo mucho que esto puede ser y, más específicamente, el impacto que todos estos mensajes de texto, estas relaciones virtuales, tienen en las relaciones reales de nuestros hijos. Hoy en día, muchos jóvenes experimentan su primera relación «romántica» en su teléfono. Las parejas adolescentes comienzan a enviarse mensajes de texto íntimos y hambrientos a menudo incluso antes de ser amigos, enviándose mensajes de texto que nunca (nunca) dirían en persona. Tener una relación real con tu novio ya no es un requisito previo para tener una relación virtual con él.

Hoy en día, cuando una chica dice que está «saliendo» con alguien, generalmente significa que tiene a alguien con quien está enviando mensajes de texto las 24 horas del día. Habla con esa persona más (o nada) en la vida real. No es raro que una chica tenga un novio con el que nunca habla en persona, pero con quien pasa la mayor parte del día enviando mensajes de texto. Estar en pareja no significa que hagan nada en el mundo juntos, como salir a tomar un helado o ver una película.

Por sí solas, las relaciones por SMS pueden no parecer un gran problema, pero el problema que crean sí lo es. Las relaciones virtuales retrasan las relaciones reales (y las habilidades que requieren). La pseudo-intimidad de la relación textual prevalece sobre la intimidad real, que luego crea una división que es difícil de cruzar. El romance virtual se desarrolla a un ritmo y con una facilidad y facilidad que tiene poco que ver con la vida amorosa real o, para el caso, con la madurez emocional de los adolescentes. Y además, la cercanía que se manifiesta en el texto queda aprisionada; lo que se ha experimentado en el dispositivo no es relevante para la relación de la vida real, que luego se convierte en una razón para evitarse a sí mismo en la vida real. La relación real no solo no puede ponerse al día con la relación virtual, sino que también se convierte en su rehén.

No es solo un problema de los jóvenes. Las relaciones entre adultos también están atrapadas en el abismo entre la realidad virtual y la real. Después de una primera o segunda cita, es común que las parejas potenciales comiencen a enviar mensajes de texto con una frecuencia, ligereza e intimidad que no coinciden con el nivel de la relación; comparten sus pensamientos, sentimientos y experiencias diarias como si se estuvieran comunicando con un mejor amigo o quizás más precisamente, con una parte de sí mismos. También comparten sus vidas sin la incomodidad o el esfuerzo que puede requerir una llamada telefónica o una conversación en persona. Esta intimidad falsa e inmediata luego excluye la posibilidad de que la relación florezca en algo más real a medida que la conexión se atasca en una especie de purgatorio de mensajes de texto: de ritmo rápido, súper genial, pseudo-sexy, sin lugar a la ciudad.

No son solo las relaciones románticas las que se transforman a medida que los mensajes de texto se convierten en el idioma principal de las relaciones humanas. En algunas amistades, incluso en las de larga duración, los mensajes de texto permiten un baile conversacional creativo, emocionante y nuevo, un entusiasmo que a menudo no es posible en la familiaridad cara a cara. Asimismo, enviar mensajes de texto es más fácil y menos estresante que la vida real; la conversación se interrumpe o termina cuando queremos y puede desarrollarse en trozos pequeños y manejables sin silencios incómodos. Las relaciones textuales parecen estar bajo nuestro control, mientras que las relaciones reales a menudo no lo están; podemos ser quienes queramos en las relaciones textuales, pero no siempre en las reales.

Conozco personas que ahora están ansiosas cuando se encuentran con sus amigos en la vida real porque piensan que la interacción real no puede ser tan divertida o entretenida como los intercambios de texto. Como dijo una mujer, no puedo ser tan fabulosa en persona como lo soy por mensaje de texto. Y nuestros amigos tampoco pueden ser tan fabulosos, lo que significa que toda la experiencia de la relación en la vida real puede convertirse en un poco de fastidio y, en última instancia, perder lo que la relación textual puede ofrecer. Una vez más, lo real no puede competir con lo virtual.

Me pregunto si la brecha entre nuestras relaciones virtuales y reales se ensanchará tanto que elegiremos renunciar por completo a las relaciones reales. ¿Llegará un momento en que ya no pretendamos ni siquiera querer o necesitar la interacción cara a cara? Con la ayuda de la tecnología reproductiva, ¿las generaciones futuras verán el romance y el noviazgo como actividades que tienen lugar completamente dentro de sus dispositivos?

El mayor problema es que las relaciones virtuales no nos alimentan de la misma manera que las relaciones reales. Después de un día completo de conexión a través de nuestro teléfono, no nos sentimos conectados, satisfechos y llenos de corazón de la misma manera que lo hacemos después de compartir físicamente una comida o salir a caminar con alguien. Integramos las interacciones en las que compartimos un espacio físico de manera diferente a las que ocurren en nuestro teléfono; los absorbemos a un nivel más profundo y celular. Nuestras relaciones reales nos cambian de una manera que nuestras relaciones virtuales no lo hacen.

Espero que nuestros hijos no olviden cómo es una relación en la vida real, o que algún día crean que los mensajes de texto ofrecen la expresión completa y las recompensas de la conexión humana. Espero que las generaciones futuras no abandonen las relaciones reales solo porque sus relaciones virtuales pueden parecer más sexys, más fáciles, más geniales y, a corto plazo, más agradables. Después de todo, es a través de los aspectos reales y a veces más difíciles de la relación uno a uno que desarrollamos habilidades sociales, inteligencia emocional, empatía y carácter y, como resultado, cosechamos el alimento y la satisfacción que conlleva. relaciones humanas en la vida real.

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