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Ocho horas.

Es la recomendación de sueño nocturno que escuchamos con más frecuencia, el estándar de oro altamente promocionado para una rutina de sueño saludable.

Pero ¿y si no es así?

Leí este artículo reciente en el Wall Street Journal con gran interés, ya que apunta a una nueva investigación que sugiere que el patrón de ocho horas puede no ser ideal para la mayoría de los adultos sanos. Aunque ocho horas es el número que se asocia con mayor frecuencia con una noche de sueño completa, los expertos en sueño siempre han sabido que existe cierto grado de variación en lo que respecta a las necesidades de sueño de una persona. La mayoría de las veces, la recomendación de horas de sueño está en un rango de siete a nueve horas, dependiendo de la persona. De hecho, la National Sleep Foundation actualmente recomienda este intervalo de siete a nueve horas para adultos sanos.

Pero un creciente cuerpo de investigación sugiere que la cantidad ideal de sueño puede estar en el extremo inferior de ese rango. Varios estudios indican que siete horas, no ocho, pueden ser la cantidad más saludable de sueño nocturno. Aún no existe un amplio consenso al respecto, pero existe un creciente argumento de que, para muchas personas, 8 horas pueden ser más horas de sueño de las que necesitan, o incluso más, lo cual es saludable para ellas.

Escuchamos mucho más sobre los peligros de dormir muy poco, pero dormir demasiado también puede ser perjudicial para su salud. Dormir poco o demasiado se asocian con mayores riesgos de mortalidad, por lo que es muy importante comprender en la mayor medida posible cuál es la «mejor» cantidad de sueño.

La National Sleep Foundation está analizando los datos del sueño en busca de nuevas pautas. Y los Centros para el Control de Enfermedades federales han financiado a un grupo de expertos para explorar todo tipo de problemas del sueño, incluidas recomendaciones actualizadas para una cantidad saludable de sueño. Se espera que ambos grupos publiquen sus recomendaciones en 2015.

Estas pautas serán importantes tanto para los profesionales de la salud como para el público en general. Pero la cantidad adecuada de sueño siempre será una determinación personal e individual. Los datos más importantes para determinar sus necesidades de sueño son lo que le dicen su cuerpo y su mente. Preste atención a cuánto (y qué tan bien) duerme por la noche y qué tan bien se siente durante el día. Dormir lo suficiente debería hacer que se sienta alerta y enérgico durante la mayor parte del día, y que esté listo para irse a la cama aproximadamente a la misma hora cada noche.

Para comprender adecuadamente la necesidad de sueño de su cuerpo, es importante practicar una buena higiene del sueño. Esto incluye horarios constantes para dormir y despertarse; una hora de dormir oscura, fresca y cómoda; y un tiempo tranquilo lejos de la luz brillante y los dispositivos electrónicos en la hora antes de dormir. Date suficiente tiempo para dormir y crea un buen ambiente y una buena rutina para dormir, y tu cuerpo puede decirte mucho sobre la cantidad de sueño que necesitas.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Doctor del Sueño ™

www.thesleepdoctor.com

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