Seleccionar página

Es esa época del año otra vez (para los 160 países que celebran la Navidad, al menos). Empiezan a aparecer villancicos en la calle (bueno, en las calles de las habituales películas navideñas de la tele); en la radio suenan canciones festivas (incesantemente, de hecho); y estamos asistiendo a fiestas con compañeros de trabajo. La Navidad es, al parecer, la temporada para ser feliz y jovial.

Sin embargo, aunque la Navidad es una época festiva muy celebrada, también provoca sentimientos encontrados. Mientras los celebrantes se ocupan de la compra de regalos y la decoración de casas, árboles y, a veces, incluso techos y jardines, la investigación desde la década de 1950 ha señalado que, para algunos de nosotros, los síntomas depresivos aumentan durante este tiempo; un fenómeno denominado «tristeza navideña».

De hecho, encuestas recientes han encontrado que una cuarta parte de los encuestados informaron que la temporada navideña puede ser estresante y empeorar su salud mental.

Dado ese contexto, una investigación que realicé con colegas del Departamento de Psicología de la Universidad de Limerick en Irlanda, así como de la Universidad de Liverpool, Reino Unido, buscó investigar si otro comportamiento navideño, el envío de tarjetas navideñas, podría decirnos algo sobre el remitente. ¿Por qué hacer esto? Puede ser que para aquellos que ya están deprimidos, una temporada navideña cargada de estos comportamientos sociales probablemente sea amenazante debido a la pérdida de motivación o al no disfrutar de sus comportamientos típicos, en este caso, enviar tarjetas de Navidad. La pérdida de placer y motivación son características clave de la depresión.

Además, sabemos que se ha descubierto que gestos prosociales como expresar gratitud en cartas y tarjetas aumentan las emociones positivas tanto en el receptor como en el remitente. Como tal, es probable que el envío de tarjetas navideñas se considere más que un mero intercambio de bromas y buenos deseos durante la temporada festiva. Queríamos saber si las tarjetas navideñas podrían arrojar algo de luz sobre el estado de ánimo de los remitentes. Además, dado que la Navidad es una festividad cristiana, donde el envío de tarjetas y saludos se considera un comportamiento tradicional y normativo, también buscamos explorar si esto era evidente en todos los grupos religiosos o solo en los cristianos.

Desde que Henry Cole, fundador del Victoria and Albert Museum, envió la primera tarjeta de Navidad en 1843, se han enviado miles de millones para marcar la temporada festiva, con un estimado de mil millones enviados cada año solo en el Reino Unido. Además, si bien el envío de cartas por correo ha disminuido, en la Navidad de 2020 aumentó el intercambio de tarjetas navideñas. Por lo tanto, dada la popularidad del envío de tarjetas navideñas, realizamos este estudio para ver si existía alguna asociación entre el envío de tarjetas navideñas y los síntomas depresivos.

¿Qué encontró el estudio?

Descubrimos que aproximadamente el 55 por ciento de las personas que no estaban deprimidas informaron que «siempre» enviaban tarjetas de Navidad, en comparación con el 46 por ciento de las personas con depresión. Y, cuando tomamos en cuenta el género, el origen étnico y la afiliación religiosa, el estudio mostró que la disminución de la probabilidad de enviar tarjetas fue evidente solo para los cristianos y no para otras religiones.

Tarjetas navideñas y tu salud mental

Fuente: Brigette Tohm/Pexels

¿Cómo examinamos este fenómeno?

Utilizamos datos de más de 2400 personas que participaron en el conjunto de datos Wave 5 del Reino Unido. Luego extrajimos la información sobre si las personas enviaron tarjetas de Navidad o no con estas categorías: «siempre», «a veces», «nunca» y «no sé qué es esto». Los participantes también informaron sus síntomas de depresión en una escala psicométrica validada. En esa escala, categorizamos, según puntajes de corte bien establecidos, personas con y sin depresión. Para nuestros análisis principales (es decir, análisis de regresión y chi-cuadrado), también tomamos en cuenta su género, educación, ingreso mensual, etnicidad y afiliación cristiana.

Qué significa todo esto?

Nuestros resultados sugieren que enviar tarjetas de Navidad puede dar una idea de cómo es el comportamiento que muestran las personas con depresión, especialmente para los cristianos en este período. Sin embargo, otros grupos religiosos pueden tener comportamientos relacionados con festivales afectados que pueden reflejar esos valores culturales. Además, investigaciones previas han encontrado que el gesto prosocial de expresar gratitud en cartas y tarjetas estimula las emociones positivas tanto en el receptor como en el remitente, y aquí descubrimos que se trataba de algo más que el simple intercambio de bromas y buenos deseos sobre el mensaje. temporada festiva.

Estos hallazgos parecen ofrecer evidencia de que es el estado de ánimo de los remitentes lo que puede influir en sus comportamientos navideños. En términos de mensajes para llevar o cómo se pueden usar los hallazgos, si bien el estudio es de naturaleza transversal y se necesita trabajo futuro, si no tiene noticias de alguien que le envía regularmente una tarjeta de Navidad, podría valer la pena consultar con ellos y difundiendo un poco de alegría navideña. Además, sabemos que la terapia del arte a menudo se usa para quienes experimentan depresión, y tal vez hacer y enviar tales tarjetas podría usarse como una actividad en estos entornos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies