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Los expertos en la materia a menudo nos dicen que el presente es esencialmente todo lo que importa. «Concéntrate en el presente», escuchamos, «porque no puedes cambiar lo que ya ha sucedido y el futuro aún no está aquí». Este tipo de asesoramiento terapéutico en el momento es la pieza central de la atención plena de moda, la mentalidad que prioriza la conciencia y la conciencia, especialmente de los propios sentimientos.

Suena lógico, pero no puedo evitar pensar mucho en el pasado. De hecho, cuanto más envejezco, más se desvía mi mente hacia los acontecimientos de mi vida hasta hoy. También tiene sentido para mí, aunque solo sea porque tengo más pasado (¡y menos futuro!) En que pensar.

¿Es esto algo malo teniendo en cuenta toda la atención que se presta a lo que podría denominarse «actualidad»? No lo creo, porque la cuestión es que nuestros cerebros están conectados para ser bancos de memoria. Para sobrevivir, los organismos deberían recordar mejor las amenazas potenciales y las recompensas potenciales, lo que ayuda a comprender por qué es difícil dejar el pasado.

Me siento particularmente atraído por mi pasado cuando mi mente está en un estado primitivo o reptil, es decir, cuando el lado racional, analítico y lógico de mi cerebro está en reposo. Para mí, el sueño es una inmersión profunda en el pasado, con viñetas reales y semi-reales de todas las partes de mi vida traídas para reinventarlas. Estoy seguro de que mucho de esto tiene que ver con conflictos no resueltos o simplemente con tratar de dar sentido a situaciones que, en el momento en que realmente sucedieron, no tenían total sentido.

Más allá de eso, sin embargo, a menudo reflexiono sobre el pastiche cinematográfico de mi vida cuando estoy completamente despierto. Las escenas de relaciones pasadas, trabajos pasados ​​y eventos familiares que se remontan a la administración Eisenhower aparecen con un abandono imprudente, muy probablemente una reconciliación o un impulso inconsciente de encontrar algún tipo de cierre.

Si bien gran parte de mi vida pasada gira en torno a tiempos felices, se trata más de arrepentimientos, malas decisiones y suposiciones en mi vida personal y profesional. La última categoría puede describirse con razón como variedad si pudiera volver atrás. (Aparte: he escrito millones de palabras en mi vida, pero estoy bastante seguro de que esta es la primera referencia de Cher.) Esta parte de mi mirada en el espejo retrovisor es claramente la parte más perturbadora de mi pensamiento sobre el pasado.

Sin embargo, de manera más general, ¿pasar un tiempo considerable en un mundo que ya no existe es un esfuerzo normal e incluso saludable para resolver problemas, o un signo perturbador de una psique obsesionada con el pasado? No lo sé y no estoy seguro de que importe mucho, ya que parece ser la forma en que a mi cerebro le gusta trabajar.