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Ya sea que sea fuerte o que se desarrolle gradualmente hasta un punto de realización, reconocer el amor como amor no siempre es fácil. ¿Cómo sabes si lo que estás viviendo es realmente amor?

El amor y la atracción sexual tienen algunas cualidades en común: ambas pueden ser emociones fuertes y podemos sentir atracción sexual por las personas que amamos. Pero también podemos sentir una atracción sexual hacia las personas que no nos agradan. Si bien el objetivo final de la atracción sexual es el sexo, el amor se trata de mantener una relación, mantener un vínculo fuerte definido por la cercanía y la vida compartida.

Aquí hay algunas otras distinciones clave entre el amor y el deseo:

  • El amor satisface nuestra necesidad de apoyo. Culturalmente, a menudo combinamos la atracción sexual con el amor, pero hay buenas razones para sospechar que en realidad hay tres sistemas de motivación distintos. El deseo puede ser el motor que alimenta nuestra búsqueda de relaciones, la atracción puede ayudarnos a diferenciarnos de parejas más o menos deseables, y el amor puede ser lo que nos mantiene cerca de otros receptores y amantes. El amor es especialmente importante cuando estamos tristes, asustados o necesitamos apoyo.
  • El amor fuerza la honestidad. Cuando nos sentimos seguros en nuestras relaciones (sabemos que alguien nos ama y estará ahí para nosotros), nos comportamos de manera más auténtica. Si cuestionamos la confiabilidad de alguien, tememos que nos deje o pensamos que tal vez no esté allí cuando lo necesitemos, somos más propensos a mentir o hacer trampa. En otras palabras, sentir amor seguro en una relación aumenta la autenticidad (Gillath, Sesko, Shaver & Chun, 2010). Es poco probable que la atracción sexual por sí sola limite este mismo grado de autenticidad.
  • El amor nos abre al sacrificio. El sacrificio no es divertido: implica renunciar a algo valioso (por ejemplo, tiempo, dinero) y puede tener un alto costo. En las relaciones, la disposición a sacrificarse se asocia con niveles más altos de compromiso e inversión en una relación (Van Lange et al., 1997). Este tipo de conexión se parece más al amor que a la atracción sexual; Muestra planes para el futuro y el cuidado de alguien y una priorización de sus necesidades sobre las tuyas.
  • El amor cambia los efectos de participar en el sexo. El sexo puede aumentar el bienestar, pero esa conexión es más fuerte en el contexto del amor. La investigación muestra que la asociación entre la frecuencia de las relaciones sexuales y los parámetros importantes de bienestar (por ejemplo, satisfacción con la vida, emociones positivas / estado de ánimo) depende en parte del afecto (Debrot et al., 2017). El afecto es una emoción positiva, orientada hacia los demás, que involucra atención y preocupación; está más orientado al amor que puramente al deseo.
  • El amor se sostiene. Los sentimientos de atracción sexual pueden «desaparecer» con bastante rapidez, pero el amor es otra historia. Desde un punto de vista evolutivo, el amor romántico no es una emoción: es un impulso, un impulso poderoso y tenaz (Fisher et al., 2005). El amor romántico energiza nuestra atención y no se suelta fácilmente. Los científicos comprenden el poder del amor romántico que se basa en el sistema de la dopamina, un sistema de recompensa en el cerebro. Experimentar el amor es profundamente satisfactorio desde el punto de vista biológico. La liberación de dopamina asociada mejora la búsqueda del amor romántico, lo que puede reflejar su papel en el éxito reproductivo.
  • Uno de los desafíos de distinguir el amor de la atracción sexual es que a veces el interés sexual es el comienzo del amor, un punto de partida para el amor. De hecho, la atracción sexual puede preparar a las personas para la idea de iniciar una relación romántica. Los pensamientos sexuales pueden aumentar la apertura de las personas para compartir sus sentimientos, sacrificarse, querer estar más cerca y entablar una comunicación romántica (Gillath, Mikulincer, Birnbaum & Shaver, 2008). El desafío es decidir si su dinámica termina en atracción sexual, o si ambos creen que comparten objetivos similares, desean una comunicación abierta y quieren que sus vidas encajen. Estas características prospectivas sugieren que tienen la base para una relación a largo plazo.

    Imagen de Facebook: boonchoke / Shutterstock

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