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Fuente: Halfpoint/Adobe Images

¿Qué se necesita para mantener vivos a los niños? La mayoría de las personas entiende que los niños tienen necesidades físicas como comida, ropa, vivienda, sueño y ejercicio para sobrevivir y prosperar, así como necesidades emocionales. Las necesidades emocionales de los niños involucran mucho más que amor y, desafortunadamente, algunos padres tienden a no ser conscientes de la importancia de una necesidad emocional muy importante: la validación emocional.

Harry Harlow, un psicólogo que estudió el amor y el afecto, ejemplificó la importancia de las necesidades emocionales en The Wire Mother Experiment, allá por 1965. Aquí, les dio a los monos la posibilidad de elegir entre dos «madres» de alambre. Una madre estaba cubierta por una tela suave pero no ofrecía comida y la otra madre estaba hecha de alambre pero alimentaba a los monos. Después de comprender la validación emocional, no será una sorpresa saber que estos monos piensan en las madres que les brindan consuelo pero no comida. La conexión y la cercanía, algo que promueve la validación emocional, son la esencia de nuestra supervivencia.

Validación emocional

La validación emocional ocurre cuando los padres están en sintonía con lo que siente su hijo y están abiertos a aprender, reconocer y comprender su experiencia emocional.

Los sentimientos son el funcionamiento interno de quién eres. Cuando tus padres pueden mostrar su curiosidad y aceptación hacia cómo te sientes, puedes sentirte visto, comprendido y escuchado. Los padres, lo sepan o no, juegan un papel integral en enseñar a los niños cómo tratar su paisaje emocional interno.

¿Puedes pensar en un momento en el que te sentiste completamente visto, comprendido y escuchado cuando eras niño? Cuando esto sucede, aprendes que tus emociones y quién eres es válido. Te sientes conectado y apoyado por tus padres. Te sientes conocido.

La invalidación emocional, por otro lado, es cuando te sientes invisible, incomprendido o no escuchado. Cuando los padres carecen de conciencia emocional y no experimentaron la validación emocional cuando eran niños, puede ser extremadamente difícil para ellos ver, aceptar y validar a sus propios hijos. Un padre puede ser amoroso y aun así ser emocionalmente invalidante, pero el impacto de ser emocionalmente invalidante como un niño puede hacer que te sientas no amado o incluso desagradable.

La ausencia de validación emocional, que lleva a sentirse menos válido que los demás en la edad adulta, se denomina negligencia emocional infantil.

  • No alcanzar el umbral de necesidad emocional del niño. La mayoría de nosotros podemos recordar los momentos en que fuimos validados emocionalmente cuando éramos niños, pero eso no te hace sentir automáticamente visto, comprendido y escuchado. Si no te validaron emocionalmente lo suficiente, por lo general puedes sentirte invalidado. Cuando los padres brindan a los niños validación emocional, deben ser razonablemente consistentes y no discriminatorios. Esto les enseña a los niños que sus sentimientos son válidos pase lo que pase. Los padres bien intencionados pueden carecer de las habilidades emocionales para alcanzar el umbral de necesidad emocional de su hijo.
  • Invalidación activa de las emociones del niño: Los padres que invalidan activamente a su hijo tienen conceptos erróneos sobre cómo funcionan las emociones en general. Los padres pueden ver los sentimientos como algo que usted elige experimentar o etiquetar las emociones como «mal comportamiento» que debe corregirse. Estos padres pueden ser conscientes de su naturaleza invalidadora, pero pueden carecer del conocimiento para saber que esto es inherentemente incorrecto. Por lo tanto, cuando los niños tienen emociones en torno a estos padres que no están en sintonía, pueden aprender que sus sentimientos son incorrectos o malos, lo que provoca negligencia emocional y daño emocional.
  • Cómo pudo haber sido la invalidación emocional cuando era niño

    • Tus padres fingen escucharte o carecen de habilidades de escucha activa. Cuando no se siente escuchado, puede formarse la creencia de que lo que tiene que decir no es importante.
    • Tus desafíos o debilidades no son reconocidos. Es posible que haya tenido una discapacidad de aprendizaje o haya tenido problemas en un área determinada de su vida que requería atención y cuidado. Sin apoyo, puedes terminar con una idea inexacta de tus fortalezas y debilidades, lo que te hace sentir confundido contigo mismo o incluso defectuoso.
    • Tus padres parecen más amigos que padres. Con una falta de consecuencias y estructura, es posible que tenga dificultades con la autodisciplina y la capacidad de hacerse responsable.
    • Tus sentimientos son ignorados. Cuando los padres ignoran tus sentimientos, aprendes a ignorar y suprimir tus sentimientos también. Puede construir un «muro» interno para protegerse de sus sentimientos, que aprendió que eran aterradores, innecesarios o incorrectos.
    • Sus necesidades básicas de ser visto, escuchado y validado no están satisfechas. Sin la validación emocional de los padres, puede verse a sí mismo como indigno, sentirse menos que en relación con los demás y rápidamente invalidarse a sí mismo.
    • No se habla de eventos importantes en el hogar o dentro de su familia. Ya sea un divorcio, una enfermedad, una muerte o un conflicto, estas experiencias significativas no se discuten. Puede sentirse solo y aislado sin la oportunidad de aprender la expresión emocional adecuada.
    • Sus expresiones emocionales están cerradas. Cuando te expresas emocionalmente, es posible que te induzcan a pensar que tus emociones son malas o incorrectas. Gaslighting te enseña a cuestionarte a ti mismo y cómo te sientes. En última instancia, puede lidiar con la ira, especialmente hacia usted mismo.
    • Eres el padre de tus hermanos o padres. Cuando su situación familiar lo obliga a desempeñar un papel de padre, aprende a ser abrumadoramente responsable y se convierte en un cuidador. Esto hace que sea demasiado fácil minimizar tus necesidades y poner a los demás antes que a ti mismo.
    • Aprendes que no está bien tener necesidades. Los sentimientos son tu guía para decirte lo que necesitas. Cuando carece de conciencia emocional, tiene problemas para identificar y satisfacer sus necesidades. Es posible que rara vez pida ayuda a los demás o que no se dé cuenta de que necesita apoyo.
    • Se le dice que no debe sentir sus sentimientos. Cuando tus padres te dicen que no sientas algo, aprendes que debes tener el control de algo que es inevitable (tener sentimientos). Tu intento de controlar y reprimir tus sentimientos crea una desconexión en ti mismo y socava tu capacidad de confiar en ti mismo.

    ¿Te suena alguno de los ejemplos anteriores?

    Si sospecha que es posible que no haya sido lo suficientemente validado emocionalmente o que sus sentimientos fueron invalidados activamente, es posible que haya experimentado negligencia emocional en la infancia. Los efectos de la negligencia emocional son considerables y no desaparecen hasta que se presta atención proactiva y compasiva a sí mismo y a sus sentimientos.

    La buena noticia es que los efectos del abandono emocional infantil no tienen por qué ser permanentes. Si comienza a valorar más sus propios sentimientos y se compromete a notarlos y manejarlos en lugar de ignorarlos, puede recuperar sus emociones invaluables. Verás que una vez que comiences a validar tu yo interior, tu yo exterior responderá. Será posible amarte plenamente y confiar en ti mismo de la forma en que deberías haberlo hecho todo este tiempo.

    © Jonice Webb, Ph. D.

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