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Hay una avalancha de beneficios para mejorar la vida asociados con ser optimista. Los optimistas son más resistentes, exhiben habilidades de afrontamiento más poderosas, experimentan menos emociones negativas y tienen relaciones más significativas. Más allá de esto, un nuevo estudio notable indica que los optimistas pueden incluso vivir más tiempo.

Investigadores de la Universidad de Harvard publicaron a principios de este mes un estudio sorprendente en el Journal of American Geriatrics Society que encontró que, de las 150 000 mujeres estudiadas, aquellas que eran más optimistas tenían probabilidades de tener una vida más larga, así como una probabilidad un 10 % mayor de vivir más allá de lo esperado. edad de 90

El estudio también contradice estudios anteriores que se centraron en la longevidad en relación con los déficits o factores de riesgo que aumentan la probabilidad de enfermedad y muerte prematura. El autor principal de este estudio, Hayami Koga, sugiere que, en cambio, vale la pena considerar los factores psicológicos positivos, como el optimismo, como un nuevo enfoque para promover la longevidad y el envejecimiento saludable en diversos grupos.

¿Eres optimista o pesimista?

¿Ves el atardecer o el amanecer? Un optimista verá amanecer, un pesimista atardecer.

Fuente: Imagen de Gina Vild

¿Ese estudio te hace preguntarte si eres optimista o pesimista? Aquí hay una prueba rápida. Considera lo siguiente:

  • Si mis planes salen mal, siempre hay un plan B.
  • Soy afortunado.
  • La mayoría de mis amigos son optimistas.
  • Cuando algo sale mal, no dedico tiempo a culpar.
  • Por lo general, sigo la corriente en lugar del plan.
  • Raramente me preocupo o me siento catastrofizado.

Un optimista generalmente está de acuerdo con las declaraciones anteriores. Un pesimista generalmente no está de acuerdo. Si no está de acuerdo con muchas de estas afirmaciones, la buena noticia es que tiene la oportunidad de aumentar su optimismo, que es la mentalidad que refleja el prisma a través del cual ve el mundo.

Más allá de la posibilidad de ofrecerle una mayor longevidad, el optimismo marca la pauta para toda su vida. Dirige tus pensamientos y determina tus acciones.

Los optimistas creen de todo corazón que las cosas funcionarán, y cuando no funcionan, un optimista aprenderá de la experiencia para navegar por un nuevo camino. Los pesimistas tienden a tener menos confianza y toman los fracasos como algo personal. Cualquier contratiempo puede herir su autoestima. A menudo se recuperan al culpar a otros.

Este estudio reciente de Harvard señaló que ser optimista es en parte un rasgo heredado, y un estudio británico anterior determinó que alrededor del 25 por ciento de la mentalidad o predisposición al optimismo de una persona se hereda genéticamente. Eso permite un espacio significativo para modificar su forma de pensar a través de estrategias de comportamiento. En resumen, los expertos abogan por cambiar conscientemente tu mentalidad y, al hacerlo, cambiar tu vida.

Cambia las sillas en tu mente por una nueva perspectiva

Aquí hay algunas técnicas rápidas para comenzar a eliminar el pesimismo de su vida y adoptar una perspectiva más esperanzadora.

1. Mira el lado bueno. Más que un tropo, la frase figurativa «mirar el lado positivo» es lo que los psicólogos suelen llamar «reencuadre positivo». Pregúntese, ¿hay un lado positivo en su experiencia negativa? ¿Experimentó una separación desafiante de un trabajo o una pareja? A medida que esas puertas se cierran, ¿qué ventanas se abren para invitarte a experimentar capítulos inesperados que amplían tu visión del mundo?

Hace unos años, conocí a la autora Hollye Jacob, RN, MS, MSW, quien escribió un libro convincente que adopta esta teoría. Descubrió que incluso hay aspectos positivos en el cáncer, como escribió en un libro bellamente imaginado, The Silver Lining: A Supportive and Insightful Guide to Breast Cancer.

La próxima vez que esté decepcionado y herido, intente reformular la experiencia y llegue a un lado positivo.

2. Las aves del mismo plumaje vuelan juntas. El orador motivacional Jim Rohn dijo que eres el promedio de las cinco personas con las que pasas más tiempo. ¿Quiénes son tus cinco personas? Esta teoría fue confirmada por el científico social de Harvard Nicholas Christakis y el profesor de San Diego James Fowler, quienes estudiaron la influencia de las amistades y las redes sociales en el estilo de vida y la salud. Esto es lo que encontraron. Los hábitos de tus amigos son contagiosos hasta en tres grados de separación. Esto se aplica a casi todos los aspectos de su vida, ya sea que vote, se case, se divorcie, fume, aumente de peso, done dinero y, lo que es más importante, si es feliz.

Mire nuevamente a sus cinco personas y pregúnteles si son optimistas o pesimistas, y vuelva a barajar el mazo si es necesario para agregar más optimistas a su vida.

2. Déjalo ser. Tomando prestado de Lennon-McCartney, «y cuando la noche está nublada, todavía hay una luz que brilla sobre mí, brilla hasta mañana, déjalo ser». La aceptación es el punto final donde uno reconoce que la situación simplemente “es lo que es”, que el evento desafortunado es inalterable y la pérdida permanente. Ofrece una liberación de la rumiación, la vivienda y el tormento de uno mismo por estar atascado en el pasado. La aceptación es un camino directo a la resiliencia. El proceso de aceptar lo que no puedes cambiar te animará y te conducirá a un estado de mayor optimismo.

Pregúntate si hay algo que puedas hacer sobre la situación. ¿No? Entonces no alimente la pérdida o el agravio. Envíalo lejos para liberar tu mente de pensamientos felices.

3. Gracias por los recuerdos. Si solo hay un cambio que puede hacer en su vida para alterar su perspectiva, promover relaciones saludables y aumentar su potencial de longevidad, es este: diga gracias. Expresar gratitud se considera el factor olvidado en la investigación de la felicidad, dice Robert Emmons, el principal experto en gratitud. Su investigación muestra que la gratitud produce resultados medibles en el cuerpo, en la mente y en el mundo social. De hecho, mejora la salud física. Una práctica rutinaria de gratitud en la que escribes las cosas por las que estás agradecido tiene beneficios exponenciales en términos de salud, relaciones y resiliencia en general.

“Si la única oración que dices en toda tu vida es gracias, será suficiente, escribió Meister Eckhart”. Comience hoy considerando los dones en su vida y luego escríbalos.

En resumen, promover el optimismo no es sugerir que use anteojos color de rosa, sino afirmar que tiene ventajas cuando acepta lo que se le presenta y cuando aprende a navegar las aguas turbulentas de la vida con ecuanimidad y ojo para las oportunidades. Un optimista sin duda estaría de acuerdo con Victor Hugo, quien escribió «incluso la noche más oscura terminará y saldrá el sol». Esté atento siempre a la salida del sol en el horizonte. ¿Tú?

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