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El estudio de la resiliencia mental y la fortaleza mental no solo ha sido un foco de atención de los investigadores en psicología positiva durante las últimas décadas, sino que ha sido un tema popular de exploración desde la antigüedad. Los mitos, las religiones, las historias y los cuentos de hadas han transmitido historias similares de cómo las personas no solo han superado numerosos obstáculos en sus vidas, sino que han prosperado con una gran cantidad de resultados positivos como resultado.

Por ejemplo, en los libros más vendidos como The Hero’s Journey (Campbell) y The Alchemist (Ruiz), los héroes y heroínas enfrentaron enormes obstáculos y reveses una y otra vez. Sin embargo, emergen más fuertes del otro lado con la transformación y la iluminación. Además, los eruditos espirituales de todas las culturas también han explorado el viaje hacia la resiliencia mental y la fuerza humana a pesar de las experiencias adversas.

Según la Dra. Carolyn Myss, los eruditos religiosos también se han sentido fascinados por la forma en que las religiones transmiten mensajes de fortaleza mental y resiliencia. Por ejemplo, varias figuras religiosas y místicas como Abraham, Buda, Jesús y Moisés comparten historias comunes de abandono, traición, alienación y exclusión de sus familias o comunidades. Sin embargo, al final prosperaron a pesar de una letanía de adversidades.

Los ejemplos de la vida real incluyen al Dr. Victor Frankl, autor de El hombre en busca de sentido, quien enfrentó pérdidas y tratamientos devastadores durante el Holocausto. Sin embargo, se convirtió en un líder en el campo de la psicoterapia y compartió que si uno tiene sentido en la vida o un propósito, puede sobrevivir a cualquier circunstancia. Fue transformado por reveses aparentemente imposibles como muchas personas mentalmente resilientes. Todos conocemos a personas en nuestra vida personal y más allá que han hecho «limonada con limones» y han crecido e inspirado a otros frente a circunstancias bastante terribles. ¿Qué los hace diferentes?

¿Qué es la resiliencia mental? Qué es y qué no es

La resiliencia se define como patrones de adaptación positiva durante o después de una exposición significativa a la adversidad y el riesgo. ¿Qué hace que algunos florezcan en la adversidad y otros se desmoronen, se derrumben crónicamente o pierdan el espíritu y no se recuperen por completo durante tiempos estresantes a largo plazo? ¿Qué hace que un compositor descargue su dolor por un amor perdido pero también lo lleve a crear un producto que puede ayudar a sanar a otros? La respuesta no es sencilla porque existen otras variables que pueden contribuir a la falta de resiliencia. Por ejemplo, estos pueden incluir traumas anteriores no resueltos y factores ambientales. Sin embargo, los investigadores argumentan que la resiliencia está vinculada a rasgos de personalidad inherentes relacionados con la adaptabilidad (Lester & Godwin, 2021) y la madurez emocional y los mecanismos de defensa adaptativos (Metzger, 2014).

Muchos teóricos creen que la resiliencia mental y emocional, como la capacidad de adaptarse y ser flexible, es algo con lo que uno nace. Estos rasgos son observables en los niños pequeños y tienden a ser consistentes a lo largo de la vida. Aunque se han utilizado diferentes criterios para estudiar las facetas que deciden la resiliencia (Masten, et al., 2014), se ha utilizado como estándar el dominio de diversas tareas de desarrollo. En niños y adolescentes, la presencia de conductas sociales, académicas y prosociales se utiliza para determinar factores de resiliencia mental y emocional. Esto es común en todas las culturas. Por ejemplo, en la mayoría de las sociedades, se espera que se lleven bien con otros niños, regulen sus emociones y sigan las reglas de la escuela y el hogar. La capacidad de mostrar estas normas sociales desde el principio no solo es indicativa de su éxito como adultos, sino que también son indicadores de resiliencia mental y la probabilidad de obtener más resultados positivos que negativos.

Resiliencia mental e inmadurez emocional

Desafortunadamente, no todas las personas tienen el beneficio inherente de estos rasgos que están vinculados a la madurez emocional. El problema es que aquellos con rasgos mentalmente menos resistentes pueden ser emocionalmente inmaduros y mostrar un funcionamiento de defensa desadaptativo. Pueden experimentar y causar drama y angustia emocional interna o externa crónica, fallar en la regulación exitosa de las situaciones (arrebatos, problemas interpersonales en las relaciones), pueden haber «fallado en el lanzamiento» y exhibir un comportamiento tóxico y abusivo en familias y grupos. Pueden exhibir un alto nivel de conflicto como resultado de su inmadurez emocional, ambos relacionados con la psicopatología y correlacionados negativamente con la resiliencia. Por el contrario, aquellos con madurez emocional y defensas adaptativas ayudan a “convertir el plomo en oro” o dar sentido a las experiencias dolorosas de sus vidas. En pocas palabras, las personas emocionalmente inmaduras pueden carecer de la capacidad de navegar por el mundo de manera constructiva debido a sus rasgos de personalidad inherentes.

Resiliencia Mental y Psicopatología

La fuerza mental y el funcionamiento de defensa adaptativo y efectivo están asociados con la ausencia de psicopatología y una salud mental positiva como la madurez psicosocial y emocional, el éxito laboral y las relaciones significativas (Valliant, 2000). Las personas mentalmente resilientes tienen “juegos de herramientas psicológicas” llenos de varias herramientas, estas herramientas pueden llamarse rasgos (Lester & Godwin, 2021). Un rasgo es un conjunto unido de comportamientos, pensamientos y sentimientos que son útiles para manejar con éxito una amplia gama de diversas experiencias de vida. La capacidad de poder evaluar la realidad con claridad y utilizar y tener pleno acceso a los rasgos para obtener los mejores resultados es clave. Sin embargo, las personas con psicopatología y, en particular, trastornos de la personalidad tienden a tener dificultades con la resiliencia debido a sus déficits inherentes (Godwin & Lester, 2021).

Por ejemplo, en una personalidad “trastornada”, como el Trastorno Antisocial de la Personalidad, se crean consecuencias negativas porque su rasgo exclusivo es la explotación y la deficiencia más importante es el honor. Por lo tanto, tienen continuas violaciones de los acuerdos en las relaciones, como trampas, engaños, mentiras, trabajo constante o irresponsabilidad financiera, e impulsividad o falta de planificación. Por el contrario, una persona mentalmente resistente sería capaz de autocorregirse, sentir empatía por una persona a la que violó y cambiaría su comportamiento para detener las consecuencias negativas (problemas financieros, pérdida de relaciones debido a infidelidades repetidas). En resumen, las personas mentalmente resilientes tienen la capacidad de autocorregirse y resolver problemas.

Resiliencia Lecturas esenciales

Una cosa es cierta, la vida está llena de pruebas y tribulaciones. Sin embargo, la forma en que uno lidia y responde a estos desafíos continuos en la vida decidirá si tendrá resultados más positivos (prosperar o prosperar, trascender) o negativos (amargura, culpa, ira crónica, crisis). Las personas mentalmente resilientes tienen suficientes rasgos de personalidad diversos que les permiten ser flexibles, adaptables con el tiempo y ajustar adecuadamente sus respuestas para tener resultados más positivos que negativos. Tienden a aprender de sus errores y pueden dar sentido a los eventos negativos que ocurren en la vida, lo cual es esencial para una buena salud mental y bienestar.

La Parte 2 de esta serie se centrará en 7 características de las personas mentalmente resilientes.

Este artículo también apareció en drtracyhutchinson.com

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