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La vida es estresante. Las tensiones financieras, las preocupaciones laborales, las dificultades en las relaciones y los desafíos de los padres pueden hacernos sentir abrumados. Pero, ¿qué marca exactamente la diferencia entre aquellos que son llevados al límite por el estrés y aquellos que, cuando se enfrentan a factores estresantes, realmente prosperan y se desarrollan?

En sus más de 30 años de investigación, el psicólogo y fundador del Hardiness Institute, Dr. Salvatore Maddi, ha descubierto que las estrategias, actitudes y creencias para afrontar la resistencia marcan la diferencia. La resistencia describe un rasgo de la personalidad que se caracteriza por la resiliencia y la capacidad de afrontar eficazmente el estrés. Este año, la Asociación Estadounidense de Psicología reconoció la contribución teórica y de investigación del Dr. Maddi a la comprensión de la resistencia al presentarle su Medalla de Oro por su trayectoria en Psicología en el Interés Público.

El estudio de solidez original del Dr. Maddi se llevó a cabo en Bell Telephone cuando los empleados, gerentes y supervisores enfrentaron la desregulación y los despidos y reestructuraciones que siguieron. Muchos empleados han experimentado efectos adversos en su bienestar físico y mental, pero otros han crecido y prosperado gracias al estrés.

Las entrevistas en profundidad y las pruebas psicológicas en profundidad que se llevaron a cabo años antes de los cambios revelaron los rasgos, perspectivas y estrategias de afrontamiento que marcaron la diferencia. Lo que se encontró en esta investigación es que aquellos que vieron el cambio como un desafío positivo, que estaban abiertos a nuevas ideas, que se sentían seguros y capaces, y que resolvieron problemas en lugar de evitar el estrés, deberían hacerlo.

Hay tres rasgos que componen la resistencia: desafío, control y compromiso. Desafío significa ver los problemas o factores estresantes como desafíos y oportunidades. Las personas con este rasgo aceptan el cambio como parte de la vida y no esperan que la vida sea fácil. La segunda ‘C’ de la resistencia, el control, significa no verse a sí mismo como una víctima indefensa a merced de los factores estresantes. Implica tener un locus de control interno, es decir, sentir que puedes influir en el curso de tu vida y tomar acciones que mejorarán tus posibilidades de lograr tus objetivos. Las personas con este rasgo son generalmente optimistas y esperanzadas, y sienten una sensación de poder personal. El compromiso, la tercera “C” de la solidez, implica tener un propósito y un significado en la vida. Las personas con este rasgo no solo sobreviven, van por la vida con poca dirección; en cambio, prosperan.

La investigación sobre muchos grupos, incluidos soldados, ejecutivos, atletas y estudiantes, ha replicado estos resultados: esta solidez predice el éxito, la adaptación y el bienestar. La perspectiva y el enfoque de la adaptación de los individuos robustos es coherente con los rasgos de un individuo completamente diferenciado, como se afirma en mi nuevo libro, en coautoría de mi padre, el Dr. Robert Firestone y Joyce Catlett, The Self Under Siege: A Therapeutic Model for Diferenciación.

Los individuos más diferenciados, que viven sus vidas de acuerdo con sus propios valores y deseos, están abiertos a nuevas experiencias más que atados a la rutina. Pueden pensar con claridad y resolver problemas. Son proactivos y no victimizados ante las dificultades. Asumen la responsabilidad personal de su bienestar y se cuidan bien. Persiguen sus metas, buscando activamente lo que da sentido a su vida.

Todos estos rasgos se definen como resistencia en la investigación del Dr. Maddi. Encontró que un tercio de los individuos en su estudio original exhibía resistencia. Hay muchas cosas que pueden explicar por qué algunas personas son más resilientes que otras, pero una cosa que se ha demostrado es que las personas pueden volverse más resilientes con la capacitación.

En la infancia, los padres que animan a los niños a sentir habilidades para resolver problemas y les ofrecen apoyo contribuyen al desarrollo de los rasgos de resistencia del niño. Para aquellos que no han sido tan afortunados en términos de paternidad, también existe la esperanza de que se pueda aprender la resistencia.

Se ha demostrado que el entrenamiento en resistencia mejora la capacidad de las personas para hacer frente a las crisis y tensiones de la vida cotidiana. Asimismo, hemos encontrado que las personas que logran grados más altos de diferenciación, utilizando el enfoque terapéutico que describimos en el libro, están en mejores condiciones de hacer frente a la adversidad y crear una vida plena y satisfactoria para sí mismas.

En The Self Under Siege, definimos un método para desarrollar y convertirnos en un individuo más completamente diferenciado y, por lo tanto, más resistente o más capaz de afrontar el estrés. El proceso de diferenciación tiene cuatro etapas:

1. Separarse de los procesos de pensamiento autodestructivos y auto calmantes, o de las “voces internas críticas”. Estos pensamientos lo disuaden de perseguir las cosas que deseas en la vida y te animan a participar en comportamientos autodestructivos y autodestructivos hacia ti mismo y los demás. La voz interior crítica contribuye a actitudes y comportamientos opuestos a los resistentes; por ejemplo, verse a sí mismo como una víctima indefensa sin control sobre su vida y sin dirección.

Aquí hay ejemplos de una voz interior crítica:

  • “Nada funciona para ti. »
  • “Todavía te desprecian. »
  • «Ellos esperan demasiado de ti».
  • «No hay nada que puedas hacer para mejorar las cosas».

2. Reconoce los rasgos negativos de tus padres y cómo manifiestas estos comportamientos en tu propia vida. La primera parte de este paso es notar cuando te estás comportando de una manera que no está de acuerdo con quién quieres ser como persona o que terminas con una actitud objetable hacia ti mismo. ¿Podría ser que estos comportamientos y actitudes sean similares a los rasgos de tus padres que menos te gustaron? Cambiar los rasgos negativos que has incorporado de tus padres y actuar como la persona que realmente quieres ser es la segunda parte.

3. Abandone los comportamientos de auto-calma que ya no son apropiados. Éstos fueron una vez una adaptación a las circunstancias de su infancia y sirvieron como mecanismos de supervivencia en su pasado, pero ahora interfieren con su vida adulta. A menudo incluyen comportamientos adictivos y enfoques internos de la vida autoprotectores.

4. Desarrolle su propia brújula moral y siga las actividades y las personas que hacen que su vida sea significativa. Una persona fuerte siente un sentido de competencia y la voluntad de asumir la responsabilidad personal de lograr sus objetivos. Estas actitudes concuerdan con las de una persona diferenciada.

La diferenciación consiste en identificar comportamientos aversivos y programación defectuosa en la familia y en la sociedad. Implica desarrollar una comprensión de la relación entre estos factores y las “voces internas críticas”, una forma de pensar contraproducente que provoca y aumenta la angustia personal ante los desafíos. Implica comprender el origen de estos problemas y cambiar las actitudes, los rasgos de personalidad y los comportamientos negativos y de autosabotaje.

A medida que las personas se diferencian, experimentan un sentido más profundo de poder personal. El poder personal implica fuerza y ​​confianza y la capacidad de perseguir lo que realmente te importa. Cuanto más diferenciada sea una persona, más eficazmente podrá hacer frente a circunstancias adversas y ver los desafíos como oportunidades. En los Estados Unidos, dada la actual crisis económica, el estrés de 10 años de guerra y la naturaleza competitiva y acelerada de nuestra sociedad, todos podríamos beneficiarnos especialmente de ser más diferenciados y, por lo tanto, más robustos.

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