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Nunca pensé mucho en los libros para niños hasta que tuve mi primer hijo. Si me hubieran preguntado, habría adivinado que eran en gran parte amables, con mensajes positivos y morales.

Ahora que soy mamá, me sorprenden constantemente los libros que veo. La creatividad y la belleza de algunos es asombrosa, al igual que la imaginación que se usa para inspirar lo mismo en los más jóvenes.

Pero también he visto historias llenas de una cantidad increíble de agresión, vergüenza, negatividad y otras formas mezquinas de comportarse y relacionarse con los demás.

Y formas perversas de relacionarse con uno mismo.

Para el último cumpleaños de mi hijo Lucas, le regalamos uno de estos libros… Las jirafas no pueden bailar, de Giles Andreae y Guy Parker-Rees. Al leerlo con mi pequeño en mi regazo por primera vez, mi corazón se hundió con cada vuelta de página.

La historia trata sobre una jirafa llamada Gerald, que vive en África. Cada año hay un baile de la jungla donde todos los animales se pavonean. Gerald tiene tantas ganas de bailar, pero todos le dicen lo horrible que es, y se ríen de él mientras se queda quieto en la pista de baile con todos los ojos puestos en él.

Mientras se va llorando solo, sí, ¡este es un libro para niños! – un grillo le enseña que «todos podemos bailar cuando encontramos la música que nos gusta». Es una gran sensación, por supuesto, y ver a Gerald encontrar su lugar escuchando la música del viento y la hierba meciéndose es dulce.

Cuando Gerald regresa al baile para compartir su nueva habilidad, ¡todos los demás animales quedan atónitos! Ellos aplauden y vitorean, proclamándolo el mejor bailarín que jamás hayan visto. Ahora quieren estar cerca de él. Ahora quieren ser su amigo.

Me doy cuenta de que debido a mi trabajo sobre la autoexpresión y la autoestima, soy sensible a la forma en que hablamos y nos relacionamos con nuestras voces, nuestras habilidades y con nosotros mismos. Dado el ‘final feliz’, es posible que la gente no se dé cuenta de los problemas inherentes al libro (ejemplo: tiene la calificación más alta de Amazon, los padres y tutores se entusiasman con lo mucho que les encanta. Esta lectura es «dulce y edificante»).

Pero es precisamente por eso que estoy preocupado. No notar los mensajes en un libro no evita que nos afecten. De hecho, el guión se hace eco de patrones relacionales comunes en la escuela, en el lugar de trabajo y en otros lugares de la vida: ¿tienes talento? Te ves bien? ¿Te estás desempeñando bien? ¡Excelente! Serás amado, admirado y exitoso. ¿No tienes talento? ¿Tienes miedo de compartir o defenderte? ¿Nervioso por subir al ring? Ni siquiera se moleste, para que no se rían de usted o lo ignoren.

Mi corazón se iluminó cuando Lucas, todavía de rodillas, leí otro libro que le habían regalado por su cumpleaños, ¿Qué haces con una idea? Es una historia que enseña más que avergüenza; uno que inspira en lugar de crear miedo y duda. Aquí hay algunas líneas del nuevo libro favorito de Lucas (y mi):

Un día tuve una idea.
«¿De dónde es? ¿Por qué está aquí?», Me preguntaba.
“¿Qué haces con una idea? «
Al principio, no pensé mucho en eso. Parecía un poco extraño y frágil.
Pero me siguió.
Me preocupaba lo que pensarían los demás.
Pero había algo mágico en mi idea.
Me sentí mejor y más feliz cuando estuvo allí.
Mi idea creció y creció. Y mi amor por eso también.
Me animó a pensar en grande … y luego a pensar en grande.
Entonces, un día sucedió algo asombroso. Mi idea cambió ante mis ojos.
Extendió sus alas, voló y voló hacia el cielo.
No sé cómo describirlo, pero pasó de estar aquí a estar en todas partes.
Ya no era solo una parte de mí … ahora era parte de todo.
Y luego me di cuenta de lo que haces con una idea …
Estás cambiando el mundo.

Obtenga más información sobre Jennifer, su trabajo y sus libros en: www.FindingYourVoice.com

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