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Alan Watts, que murió hace unos 40 años, fue uno de los filósofos más leídos del siglo XX. Fue mejor conocido como el principal intérprete occidental de la filosofía oriental, especialmente el budismo zen. En 1971, Watts grabó un programa de televisión de media hora llamado «Una conversación conmigo mismo».

El programa presenta a Watts deambulando por las colinas y valles de una parte remota de California. Llevaba viviendo allí unos meses, dijo, para empaparse de una atmósfera diferente a la de la ciudad, a fin de descubrir la diferencia esencial entre el mundo de la naturaleza y el mundo de los humanos.

La diferencia entre los dos, sugiere, es una diferencia de estilo, como la diferencia entre Picasso y Rembrandt. Asimismo, existe una diferencia de estilo entre las cosas que hacen los seres humanos y las cosas que hace la naturaleza, aunque los seres humanos mismos son parte de la naturaleza.

Por un lado, dice Watts, la naturaleza está en movimiento. Todo se mueve: el contorno de los cerros, la forma de los árboles, la forma en que el viento roza la hierba, el contorno de las nubes, las huellas de los arroyos, todo se mueve.

Los seres humanos, por otro lado, encuentran todo este alboroto demasiado complicado. Queremos que las cosas dejen de moverse para poder medirlas y mapearlas. No te muevas, decimos; Espere. Vamos a aclararlo; vamos a arreglarlo; vamos a cuadrarlo.

En todos los lugares donde los seres humanos han estado y han hecho su trabajo, observa Watts, se encuentran rectángulos. Vivimos en cajas; Nuestras calles están ordenadas en cuadrícula. Creemos que entendemos las cosas cuando las traducimos en líneas rectas y cuadrados.

El problema, dice Watts, es que estamos tratando de traducir algo muy complicado, el mundo natural, en términos lo suficientemente toscos y simples como para que la mente humana pueda entenderlos. De hecho, los seres humanos somos tan inquietos como la naturaleza: nuestros cerebros, por ejemplo, son un revoltijo increíble de temblores.

Sin embargo, comparado con el mundo natural, el cerebro humano es relativamente simple. El cerebro es una red de neuronas interconectadas; y cada una de estas neuronas envía una señal simple: sí / no, encendido / apagado. Pero las plantas, los pájaros, los árboles son mucho más complicados que las neuronas; y hay miles y miles de millones de ellos.

Además, todos los elementos del mundo natural forman una red. Las flores y las abejas, por ejemplo, son interdependientes: donde no hay flores, no hay abejas; y donde no hay abejas, no hay flores. El mundo natural es verdaderamente un organismo, insiste Watts. Todo en la naturaleza depende de todo lo demás. Los muchos modelos de interconexión encajan en una sola unidad.

Pero aquí está el elemento sorprendente: soy parte de la unidad. En este vasto y asombroso universo, dijo, soy como una flor en un campo. Cuando ves una flor en un campo, en realidad es como si todo el campo estuviera floreciendo, porque la flor no podría existir en ese lugar en particular sin el resto del campo. Solo encuentras flores en lugares donde tienen un entorno que las apoyará. Asimismo, solo se encuentran seres humanos en un planeta como este, con una atmósfera como esta, y una temperatura como esta proporcionada por una conveniente estrella cercana.

Así como la flor es una flor de los campos, dice Watts, yo me siento como un soporte de todo el universo. Parezco ser un centro donde toda la energía del universo se realiza, o cobra vida: una especie de apertura por donde aparece el universo. En otras palabras, dijo, estoy relacionado con el universo como un centro con una circunferencia. Cada uno de nosotros, no solo los seres humanos, sino cada hoja, cada maleza, sea lo que sea, solo existe como existe porque todo lo que lo rodea existe como existe. Sin el centro, no hay circunferencia; sin la circunferencia, no hay centro. Cada individuo y su universo son inseparables.

En otras palabras, no existe un centro del universo en general. Sólo existe el universo particular del que tú eres el centro, y el universo del que yo soy el centro, y así sucesivamente. No hay ningún lugar donde puedas sentarte de brazos cruzados mientras alguien más está parado en el centro. Eres el vórtice donde toda la energía del universo cobra vida. Eres el centro del universo que te hace posible.

Estos días de ocio al final del verano son un buen momento para intercambiar con nosotros mismos sobre la vida en el centro de nuestros respectivos universos. ¿Cómo se verían las cosas en la circunferencia? ¿Estás cuidando tu cuerpo y tu mente? ¿Cuidas las habitaciones donde pasa sus días y las calles por donde viaja y la gente que conoce? ¿Es el universo que te nutre, sostiene y sostiene mejor para tenerte en su centro?

Estamos en el centro de un universo que nos apoya. Debemos cuidar de nuestro universo, no solo de sus habitantes, animales y plantas, sino también de su aire y agua, e incluso de sus rocas y ruinas. La vida es buena, se retuerce y todo.

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