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Un supuesto básico del comportamiento humano es que las personas buscan el placer y buscan evitar el dolor. ¿Por qué, entonces, algunas personas parecen contentarse con revolcarse en su miseria, incluso presumiendo de ello como una especie de insignia de honor? Incluso cuando se les dan pasos para mejorar sus vidas, parecen preferir seguir quejándose.

¿Existe una familiaridad cómoda con la insatisfacción que se convierte en una barrera para el cambio? Después de vislumbrar alegría, ¿por qué algunas personas vuelven inmediatamente a lo que no funciona?

Hay varias explicaciones posibles para esta «adicción» a la infelicidad:

  • La inseguridad profundamente arraigada o la baja autoestima pueden hacer que algunas personas se sientan indignas de la felicidad.
  • Las personas que crecieron con un estilo de crianza caracterizado por una disciplina excesiva y expectativas poco realistas pueden haber aprendido a equiparar la infelicidad con el amor y el éxito.
  • Las luchas continuas con el trauma u otras experiencias negativas pueden alimentar un deseo inconsciente de volver continuamente al status quo de la infelicidad.
  • Algunas personas que parecen sentirse cómodas con su sufrimiento pueden tener un trastorno de salud mental subyacente.
  • Algunas personas se enorgullecen del realismo y creen que ser práctico o realista también significa centrarse en lo negativo.
  • Debido a decisiones o experiencias del pasado, algunas personas se sienten consumidas por la culpa o el arrepentimiento que no pueden superar. En cambio, eligen castigarse a sí mismos y / oa los demás.
  • Algunas personas tienen miedo de sentir alegría porque los sentimientos positivos pueden ser un «escenario» para la decepción.
  • La perspectiva de la felicidad asusta a lo desconocido para aquellos que nunca han sentido nada más que infelicidad.
  • La insatisfacción se convierte en una motivación para trabajar más duro, cambiar de trabajo, comer de manera más saludable, pasar más tiempo con amigos y familiares o prevenir conductas o situaciones no deseadas.
  • Algunas personas tienen como misión personal abordar los problemas del mundo como propios. Aunque nobles en algunos aspectos, estos individuos no pueden permitirse el lujo de sentir felicidad cuando, por ejemplo, la gente muere de hambre o el calentamiento global daña el planeta.

Luego está la teoría de que a la gente le gustan los sentimientos negativos. Un estudio de Eduardo Andrade y Joel Cohen, que evaluó por qué a la gente le encantan las películas de terror, encontró que algunos espectadores están felices de ser infelices. Los investigadores han descubierto que las personas experimentan emociones tanto negativas como positivas, lo que significa que no solo aprecian el alivio que sienten cuando se elimina la amenaza, sino que también disfrutan del miedo. Esta misma teoría, argumentaron, puede ayudar a explicar por qué los humanos se sienten atraídos por los deportes extremos y otras actividades de riesgo que provocan terror o odio.

Características de los crónicamente infelices

¿Cómo sabes si eres una de esas personas que viven en un estado perpetuo de infelicidad? Las personas adictas a la infelicidad tienden a:

  • Encuentre razones para sentirse infeliz cuando la vida se vuelva «demasiado buena».
  • Prefiere desempeñar el papel de víctima y culpar a los demás en lugar de asumir la responsabilidad personal de sus decisiones.
  • Compite con tus amigos y colegas para ver quién tiene más problemas.
  • Tener dificultades para establecer y lograr metas o, por el contrario, lograr metas solo para descubrir que no pueden beneficiarse de su éxito.
  • Esfuércese por recuperarse cuando las cosas vayan bien.
  • Distraerse, huir o hacer frente al uso de drogas, alcohol, sexo, comida u otro comportamiento adictivo o compulsivo.
  • Deje de preocuparse por sus necesidades básicas, como llevar una dieta saludable, realizar actividad física con regularidad y dormir lo suficiente.
  • Sentirse esclavo de sus emociones o impotente para cambiar.
  • Sentirse insatisfecho incluso cuando la vida va bien.
  • Tenga relaciones dramáticas e insatisfactorias.

¿Es la felicidad una elección?

A menudo se dice que «la felicidad es una elección». Pero entonces, ¿por qué no son felices más personas?

En mi experiencia, la felicidad es complicada. Algunas personas encuentran la felicidad incluso en situaciones que desafiarían a la persona más optimista; algunos son infelices a pesar de todo. Para algunos, la felicidad es fugaz y depende de su situación actual, mientras que otros parecen felices o infelices en general, sin importar lo que esté sucediendo en su vida. Luego está la pregunta de cómo deberíamos definir la felicidad: ¿por éxito externo, satisfacción interna o algo más?

En muchos casos, puede ser cierto que la felicidad es una elección. Hasta cierto punto, elegimos nuestros propios pensamientos y reacciones, que tienen un impacto en cómo nos sentimos. Podemos mejorar nuestro cociente de felicidad tomando medidas para cambiar la forma en que pensamos sobre las cosas (por ejemplo, llevar un diario de gratitud, estar alerta en el momento presente, aceptar lo que es o desarrollar mecanismos de afrontamiento más saludables). Podemos tomar nuestras emociones como una señal de que algún aspecto de la vida debe cambiar y tomar medidas para volver a un mejor estado mental.

Pero para aproximadamente el 20% de los adultos estadounidenses, los trastornos de salud mental como la depresión o la ansiedad pueden significar que la felicidad aún está fuera de su alcance. No eligen estar deprimidos o ansiosos; no conocen otra forma de ser. Si bien elegir ser feliz, en estos casos, es más complicado que tomar la decisión de pensar positivamente, hay una decisión importante que se puede tomar: la decisión de buscar ayuda, como una terapia cognitiva-conductual.

La triste realidad es que la mayoría de las personas que padecen infelicidad crónica se niegan a recibir ayuda. Casi la mitad de las personas con enfermedades mentales nunca buscan tratamiento. Ya sea por miedo, comodidad, falta de conciencia o algo más, no podemos estar seguros. Lo que sí sabemos es que la desgracia no tiene por qué ser terminal. Con asesoramiento y tratamiento, existe la esperanza de que la felicidad se convierta en la nueva normalidad.

Imagen de Facebook: SrdjanVrebac / Shutterstock

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