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¿Qué es el envejecimiento consciente?

Fuente: Dreamtime

El envejecimiento consciente es un término atractivo, pero ¿qué significa? Bueno, es fácil. La respuesta es tan simple como hacer flexiones y estimular como hacer una meditación sobre la muerte.

En general, sin embargo, la frase está cargada de bagaje de la nueva era que sugiere espiritualidad y misticismo. Y si bien ambos aspectos son aspectos del envejecimiento consciente, la mayoría de las personas buscan pasos más simples para comenzar en el camino hacia un buen envejecimiento. Entonces, veamos lo básico.

El envejecimiento consciente se resume en los Siete Principios del Bienestar, propuesto originalmente por el Instituto Fisher para el Bienestar y Gerontología-Ball State University. Estos principios son la dimensión física, la dimensión ambiental, las dimensiones intelectual, social, emocional, profesional y espiritual. (Ball St. U, sitio web de Fisher-2011).

Este enfoque de siete facetas abarca todo el espectro de la gerontología. Es una descripción general sucinta pero útil de cómo envejecer bien, una guía fácil de usar.

(Irónicamente, pero tal vez no sea sorprendente, poco después de que se introdujera este enfoque gradual para envejecer bien en 2011, Ball State University financió el programa de gerontología y lo incorporó a otras corrientes académicas. El sitio web ha desaparecido y la promesa de los Siete Principios del Bienestar, innecesariamente decir, permanece en gran parte sin cumplirse. Sin embargo, la idea permanece).

Cada uno de los siete principios es un componente del empoderamiento de las personas mayores. Cada uno tiene componentes que son útiles para moldear sabiamente las acciones diarias de los ancianos. Tomados en conjunto, son aún más útiles, ya que sirven como un mapa para el envejecimiento consciente. En las próximas semanas se profundizarán. Por ahora, considérelos estratégicamente como un todo y aproveche la sinergia que ofrecen.

Por ejemplo, un anciano que camina en un bosque con amigos y familiares obtiene importantes beneficios físicos al caminar, pero también obtiene beneficios solo del entorno forestal, gracias a lo que los investigadores japoneses denominan «baños del bosque» (Li. Q, Kobayashi et.al). , 2016). Además, en presencia de amigos y familiares, se estimula la dimensión intelectual, social y emocional e incluso espiritual de una persona, mientras se mueve entre los árboles manchados de luz con sus seres queridos. Esto no es una ocurrencia tardía, ni un beneficio de la nueva era, ya que abunda la evidencia de que un sentido de espiritualidad y participación religiosa están fuertemente correlacionados con envejecer bien.

El punto aquí es simple, pero útil, especialmente para los cuidadores ocupados. Piense en un plan de estimulación adicional. Por más clínicamente transaccional que pueda parecer, es un envejecimiento consciente; tomar medidas para ayudarnos a nosotros mismos oa los demás a envejecer bien. Completamente realizado, nos ayuda a maximizar los momentos juntos.

¿Necesitas sacar a mamá de la casa y traerla al mundo por un tiempo? Es un buen comienzo, pero no siempre camine por la misma esquina de siempre, incluso si hay su panadería favorita. Un bosque puede estar demasiado lejos, ¿qué tal un museo de arte? Los estudios demuestran que las personas mayores se benefician de la exposición al arte, lo cual tiene sentido porque visitar un museo estimula nuestra dimensión intelectual y social, además de ser el ejercicio físico de caminar en galerías.

Seamos físicos

Poner estas ideas en práctica es el lado práctico del envejecimiento consciente y comienza con la dimensión física. Un baño en el bosque o una visita a un museo son posibles caminando. Las nociones populares han retratado durante mucho tiempo a los ancianos arrastrando los pies sobre las piernas debilitadas. Sin embargo, la expectativa cultural no necesita gobernar nuestro destino, los científicos han desacreditado la idea de que los músculos se marchitan a medida que envejecemos.

“Este estudio contradice la observación común de que la masa muscular y la fuerza disminuyen solo con el envejecimiento. En cambio, estas gotas pueden indicar el efecto de la falta de uso crónico en lugar del envejecimiento muscular ”. (Wroblesky, Wright et al.2011, resumen)

«Desuso crónico» es un nombre cortés para el fenómeno cultural conocido como el teleadicto. De alguna manera, culturalmente, nuestro estilo de vida sedentario nos ha convencido de que envejecer significa debilidad.

Sin embargo, como dijo el Dr. Wright, “los cambios que hemos asumido que se deben al envejecimiento y, por lo tanto, imparables en realidad parecen ser causados ​​por la inactividad. Y eso se puede cambiar.

De hecho, los investigadores han demostrado que el ejercicio a cualquier edad o nivel de forma física produce cambios beneficiosos en la persona, en tiempo real y a lo largo del tiempo. El enfoque es extremadamente simple: comience a caminar donde está si eso es todo lo que puede hacer ahora.

Esto no significa que las personas mayores deban limitarse a caminar. Los beneficios físicos del ejercicio vigoroso son sorprendentemente de gran alcance y alentadores. Un estudio de 2018 publicado en Proceedings of the Mayo Clinic muestra que los adultos que juegan al tenis viven un promedio de 9,7 años más que los adultos sedentarios y 6,5 años más incluso que los adultos que corren. Una vez más, tenga en cuenta la sinergia, los investigadores sugieren que la socialización relacionada con el tenis ofrece beneficios ausentes de la actividad física en solitario, un hallazgo que aún se está explorando.

Hazlo más conscientemente

Más allá de la longevidad, nuestra capacidad de beneficiarnos del ejercicio vigoroso literalmente penetra profundamente en las células, en las poderosas mitocondrias, aunque tengamos 100 años o más.

Joel Saget / Agence France-Presse

Robert Marchand, estudioso del envejecimiento consciente

Fuente: Joel Saget / Agence France-Presse

Robert Marchand, de 105 años, es un ciclista aficionado francés que los médicos describen como en mejor forma aeróbica que la mayoría de las personas de 50 años y que claramente se pone más en forma con la edad. Marchand, que solo comenzó a andar en bicicleta después de retirarse de sus trabajos diurnos a los 60 años, estableció un récord a la edad de 100 años por la distancia más larga que una persona viajó en una hora de cien años o más.

Cinco años después, mejoró su propio historial, luego de que un fisiólogo sugiriera un programa de ejercicio más riguroso. Su estudio mostró que Marchand mejoró en la medida fisiológica clave VO2 max, midiendo la eficiencia del uso de oxígeno.

The New York Times escribió que el logro de Marchand (que se informó en el Journal of Applied Physiology en diciembre de 2017) «puede ayudar a reescribir las expectativas científicas sobre cómo envejecen nuestros cuerpos y lo que es posible para cada uno de nosotros. Entre nosotros atléticamente, independientemente de nuestra edad . «

Que Marchand todavía ande en bicicleta todos los días a las 105 horas parece increíble, pero el hecho de que haya podido retroceder su reloj biológico es revolucionario en términos de fisiología geriátrica estándar. Parece que, a medida que nos embarcamos en el envejecimiento consciente, nuestras posibilidades físicas pueden ser mayores de lo que creíamos posible. De hecho, el cuerpo humano está diseñado para ser resistente y envejecer bien.

El entrenamiento de comerciantes es un ejemplo de entrenamiento de intervalos de alta intensidad o HIIT. Los investigadores de la Clínica Mayo han descubierto que dicho entrenamiento HIIT puede revertir aspectos del envejecimiento a nivel celular. Al utilizar el entrenamiento a intervalos (es decir, mezclar ráfagas cortas de alta intensidad con entrenamientos fáciles y moderados en una secuencia regulada), los ancianos pueden asegurarse de que las mitocondrias dentro de sus células absorban más oxígeno y produzcan más energía. Esto se debe a que inician sus relojes corporales para que las células y los sistemas funcionen como versiones más jóvenes de sí mismos.

Entonces, aunque el envejecimiento consciente es mucho, físicamente podemos comenzar a hacer que funcione para nosotros ahora mismo, sin importar por dónde empecemos.

Cabe señalar que la propia explicación del afable francés sobre su notable autosuficiencia en salud afirma el valor del enfoque holístico del envejecimiento. Marchand cita el ejercicio, por supuesto, pero también una dieta simple, un vaso de vino tinto al día y muchos amigos a los que ve a menudo.

La próxima semana, Aging Sagely explorará los siete principios del bienestar y cómo se relacionan con el envejecimiento consciente.

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