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Enraizado en todos nosotros es un imperativo biológico utilizar la menor cantidad de energía posible. Este imperativo es común en todo el «reino animal» y es un sello distintivo de una adaptación evolutiva eficaz. El esfuerzo cuesta energía y, como tal, el esfuerzo puede estar relacionado con el imperativo biológico de conservar energía.

A pesar de esto, muchas de las cosas que hacemos, y valoramos, en realidad pueden requerir más energía que otras actividades. Sin embargo, los hacemos de todos modos, quizás precisamente porque son más caros. Esto da lugar a “La paradoja del esfuerzo: el esfuerzo es costoso y valioso” presentado en un estudio reciente sobre tendencias en ciencia cognitiva por Michael Inzlicht, Amitai Shenhav y Christopher Y. Olivola de la Universidad de Toronto, Universidad Brown y Carnegie Melon.

Inzlicht y sus amigos sugieren que, si bien el esfuerzo es costoso, la búsqueda del objetivo que requiere el esfuerzo (piense en correr un maratón) agrega valor al proceso y a cualquier logro. Esto es importante no solo por cómo valoramos los resultados, sino también por la experiencia en sí. Un pasaje crítico de su artículo lo hace bueno:

“El esfuerzo agrega valor a los objetivos por los que nos esforzamos, pero el esfuerzo puede ser gratificante en sí mismo. decisiones sobre acciones futuras.

El enfoque articulado aquí es que las estimaciones de costos también están relacionadas con la voluntad, la motivación y la determinación necesarias para tomar medidas. Mi cita favorita sobre esto (y la utilicé para el título de este artículo) es de la película «Batman Begins» de 2005. La escena en sí se llama «La voluntad de actuar» y muestra a Henri Ducard / Ra’s al Ghul diciéndole a su protegido Bruce Wayne que «… ¡entrenar no es nada! La voluntad lo es todo. La voluntad de actuar».

Esta es una de las principales inspiraciones en las que me baso cuando hablo o escribo sobre Batman, y también he conversado recientemente con estudiantes de mi clase de «Ciencia de Batman». La idea de incluso obtener algunas de las habilidades y habilidades de Batman es inspiradora precisamente porque es muy difícil imaginar lograrlo. Escribí en «Convertirse en Batman» que «Admiramos a Batman por todos sus logros y habilidades. Sin embargo, fue solo a través de años de entrenamiento riguroso que Batman se acercó al estado casi sobrehumano. Es parte de lo que hace que Batman sea tan atractivo para muchos – parece basado en la realidad del trabajo duro y los logros «. Pero este arduo trabajo y logro requiere un esfuerzo increíble.

No importa qué fracción del costo paguemos por nuestros esfuerzos, y casi todo es ciertamente una mezcla de nuestra fisiología y nuestro enfoque psicológico, podemos valorar tanto el proceso como el producto. Esto es algo en lo que he pensado de diferentes maneras y en diferentes momentos durante los muchos años y décadas que he pasado entrenando en artes marciales. Es precisamente porque la formación es dura lo que añade valor no solo a la realización de las actividades, sino también a lo que resulta de ellas.

Cada entrenamiento que hice, cada patada, puñetazo, bloqueo y bloqueo de articulaciones se basó en decisiones para ponerme en acción, sin importar el costo. O, a lo largo de mi carrera y recuperación de numerosas lesiones, precisamente por el mayor costo que aumenta mi valoración de la experiencia. De alguna manera, esto me lleva a uno de mis artículos anteriores de “La alegría del esfuerzo”, donde describí cómo actuar es bueno para el cuerpo y el cerebro.

El gran sabio taoísta Lao Tse puede haber escrito en «Tao te Ching» sobre esta misma cuestión del esfuerzo cuando dijo que «un viaje de mil millas comienza con un paso». El primer y último tramo de este viaje tiene un costo, requiere esfuerzo y debe valorarse. Recompensar la valorización del esfuerzo tiene muchos beneficios importantes para la psicología humana, la filosofía y la sociedad.

Como señalan Inzlicht y sus colegas, «si el esfuerzo se recompensa constantemente, las personas pueden aprender que el esfuerzo es valioso y estar más dispuestas a ejercerlo en general». Este enfoque puede permitir que más de nosotros participemos en acciones que mejorarán nuestras comunidades, nuestras sociedades y nosotros mismos.

(c) E. Paul Zehr (2018)

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