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Un mundo de «expertos» y periodistas enseñan a los padres la seguridad de las técnicas de «llanto controlado» o «gritos de alegría» para que los bebés se duerman. El consejo contiene múltiples premisas y conclusiones erróneas sobre lo que es normal y bueno para los bebés.

Aquí hay varias premisas defectuosas fundamentales:

Premisa incorrecta 1: La idea de que dormir toda la noche a los 6 meses es normal y apropiado desde el punto de vista del desarrollo / fisiológico, por lo que no dormir toda la noche a los 6 meses es un problema.

Premisa incorrecta 2: La idea de que existe el autoconsuelo, y la idea que conlleva de que cuando los bebés no duermen toda la noche a los seis meses de edad, es porque los padres interfirieron con su capacidad de autoconsumo. -calmar

Premisa incorrecta 3: que dormir toda la noche debe acompañar a la lactancia materna, lo que contradice las realidades sociales y biológicas de la lactancia materna y el hecho de que la lactancia materna más allá de los 6 meses es un objetivo de salud pública ampliamente aceptado.

Existe una desconexión increíble entre las nociones médicas tradicionales del sueño infantil normal y los consejos sobre el sueño para los padres.

¿Que es normal? Estudio tras estudio muestra que los bebés amamantados se despiertan con más frecuencia que los bebés alimentados con biberón (ergo, despertarse por la noche es probablemente normal en los bebés amamantados).

A algunos defensores de la lactancia materna no parece gustarles hablar sobre los despertares frecuentes, tal vez porque temen que las madres se desanimen de la lactancia materna.

Por lo general, a los expertos en sueño no les gusta hablar mucho sobre la lactancia materna porque no se puede considerar en contra de la lactancia. Pero su objetivo / obsesión es que los bebés simplemente tengan que dormir toda la noche, incluso si esto no es natural.

¿Cuál es el mensaje principal que los padres deben escuchar? La lactancia materna es natural, normal y necesaria para un desarrollo óptimo (más aquí). Este es el tipo de alimentación que los bebés y las madres fueron diseñados para experimentar. Los despertares nocturnos en diversos grados son normales en los bebés amamantados. Por lo tanto, si un bebé amamantado se despierta, es posible que a los padres no les guste, pero deben comprender que no significa que algo esté mal. Los padres pueden optar por vivir con ello en lugar de intentar solucionarlo.

¿Cómo lidiar con los despertares nocturnos?

  • Haga que la lactancia materna durante la noche sea más fácil y menos intrusiva para el bebé. Esto significa colecho (mismo dormitorio) y / o cama compartida (incluidas las unidades para dormir agregadas al colchón de los padres).
  • Comprenda los riesgos reales (y limitados) de dormir juntos.
  • Aprenda estrategias suaves para calmar a los bebés en general.
  • Aprenda estrategias suaves para mover gradualmente a los bebés mayores y a los niños pequeños en la dirección de una menor intervención de los padres durante la noche y quizás menos despertares.
  • El objetivo general debe ser noches con las que los padres puedan vivir, sin eliminar a toda costa los despertares nocturnos. En nuestra experiencia, tanto personal, hablando con los padres como investigando, muchos padres no encuentran que un despertar relativamente corto por noche sea difícil de manejar.

El llanto controlado nunca debe presentarse como la opción predeterminada, mejor o única. Pero es difícil decir que esto nunca debería ser una opción que pueda ser adecuada para algunos padres (si se toman en cuenta varios factores).

Si los padres quieren probar un método de llanto controlado, deben comprender los riesgos. Éstos incluyen:

  • Será difícil para ellos.
  • Será estresante para su bebé que continúe o deje de llorar.
  • Es posible que no funcione o que solo funcione temporalmente.
  • Los padres también deben recibir instrucciones sobre cuándo darse por vencido cuando el llanto controlado no está funcionando y está fuera de los límites de cuánto tiempo lloran los bebés.

Discutiremos estos puntos con más detalle en otros artículos de esta serie sobre el entrenamiento del sueño para bebés.

Coautores: John Hoffman, Wendy Middlemiss, Sarah Ockwell-Smith, Kathleen Kendall-Tackett, Helen Stevens.

Una nota sobre supuestos básicos: cuando escribo sobre la crianza de los hijos, estoy asumiendo la importancia del nicho evolutivo del desarrollo (EDN) para criar bebés humanos (que surgió originalmente hace más de 30 millones de años con la aparición de los mamíferos sociales y se ha alterado ligeramente en los humanos). (grupos basados ​​en investigaciones antropológicas). EDN es la línea de base que utilizo para determinar qué promueve la salud humana óptima, el bienestar y la moral compasiva. El nicho incluye al menos lo siguiente: lactancia materna a demanda durante varios años, contacto casi constante, capacidad de respuesta a las necesidades para que el niño pequeño no esté en peligro, compañía juguetona, múltiples cuidadores adultos, apoyo social positivo y parto natural.

Todas estas características están relacionadas con la salud en estudios en mamíferos y humanos. Por lo tanto, las desviaciones de la línea base de la EDN son riesgosas. Mis comentarios y publicaciones se basan en estas suposiciones básicas.