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«El esqueleto de la muerte con el acaparador de antigüedades», del artista inglés Thomas Rowlandson. De La danza inglesa de la muerte, Ackermann, Londres, 1816.

Fuente: Florilegius/Cortesía de Bridgeman Images.

El protagonista de Nikolai Gogol, Chichikov, viaja de un pequeño pueblo a mediados del siglo XIX en Rusia a otro, recopilando sistemáticamente los nombres de las almas muertas. Estos son siervos que han perecido desde el último censo pero permanecen en la nómina de sus terratenientes (Gogol, 1846). En un plan para aumentar su riqueza, Chichikov tiene la intención de comprarlos y usarlos para su beneficio.

Entre sus estancias, Chichikov visita al afluente Plushkin, a quien todavía se le exige que pague impuestos sobre 80 de sus siervos muertos y otros 78 fugitivos inexplicables. Plushkin está muy dispuesto a vender el lote, lo que se convierte en una ganancia inesperada para Chichikov.

Fuente: Fotografías de Sonia Halliday/Cortesía de Bridgeman Images.

El pesaje de las almas de los muertos. Pintura mural bizantina del siglo XIV. Iglesia de Nuestra Señora de los Pastos, Chipre. El Chichikov de Gogol viajó por Rusia mientras recopilaba los nombres de las almas muertas.

Fuente: Fotografías de Sonia Halliday/Cortesía de Bridgeman Images.

Sin embargo, en contraste con el metódico coleccionista Chichikov, Plushkin está desaliñado, vestido como un mendigo con ropa rota y sucia, y se rodea de «un desorden extraordinario… un espectáculo de desorden». La habitación “olía a tumba” y estaba abarrotada de muebles y herramientas rotas cubiertas de telarañas, un vidrio sucio con moscas muertas, un “alma anticuada de zapato”, montones de manuscritos y trapos, un candelabro “tan incrustado de polvo que parecía un capullo que encierra una oruga”, y un viejo trozo de pastel mohoso.

Gogol proporciona una descripción de libro de texto de un acaparador: Plushkin parece incapaz de desechar nada, incluido un palillo usado con el que se había limpiado los dientes «al menos antes de la llegada de los franceses a Moscú».

La «miseria senil», con tendencia a «acumular basura», incluso se ha denominado «síndrome de Plushkin» (Cybulska, 1998).

Fuente: Wikimedia Commons, dominio público

«El infierno de Dante» de Gustave Dore, Lámina 22 (Canto VII) «Acaparadores y derrochadores», 1857. Dante puso acaparadores y derrochadores, exhaustos y perpetuamente haciendo rodar pesadas rocas unos hacia otros, en el Cuarto Círculo del Infierno.

Fuente: Wikimedia Commons, dominio público

Los rasgos de acumulación se han descrito en la literatura durante años (Chang y Sekar, 2022). Por ejemplo, el Dante del siglo XIV describe a los acaparadores en su Infierno, situándolos con «Los Derrochadores», en el Cuarto Círculo del Infierno (Canto VII): «…tensaron sus pechos contra enormes pesos, y con locos aullidos, rodaron ellos el uno al otro … gritando, ‘¿Por qué atesoran?’ y el otro, ‘¿Por qué desperdicias?’… estaban tan sesgados y bizcos en sus mentes… ser mezquinos o extravagantes se burlaban de toda razón».

Para otra interpretación artística de «Acaparadores y derrochadores» de Dante, véase la referencia en mi bibliografía a la litografía del pintor estadounidense Robert Rauschenberg en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Aunque la «predisposición conductual» para adquirir grandes cantidades de alimentos y otros artículos útiles (p. ej., herramientas) puede haber tenido una ventaja de supervivencia evolutiva en tiempos de escasez (Anderson et al., 2005), el acaparamiento ahora se reconoce claramente como una aflicción.

Fuente: Derechos de autor Evelyn Korn.  Todos los derechos reservados 2022/Cortesía de Bridgeman Images.

«The Yard I», de la artista británica Evelyn Korn, 2001. Colección privada. Quien atesora no puede desechar nada y puede acumular un depósito de chatarra de artículos inútiles.

Fuente: Derechos de autor Evelyn Korn. Todos los derechos reservados 2022/Cortesía de Bridgeman Images.

Originalmente considerada una manifestación del trastorno obsesivo-compulsivo, la acumulación se convirtió en un diagnóstico clínicamente distinto por derecho propio, aunque bajo la clase de trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados, en nuestro Manual de diagnóstico y estadístico psiquiátrico, quinta edición (DSM-5, 2013) . No atribuible a otra condición médica, se caracteriza por una dificultad crónica y persistente y una angustia significativa para deshacerse de las posesiones, independientemente de su valor.

Hasta el 90 por ciento de los acaparadores acumulan de manera excesiva e indiscriminada objetos innecesarios, a menudo inútiles, incluida la basura (DSM-5). Como resultado, el desorden deteriora el espacio vital, compromete la seguridad, crea un riesgo potencial de incendio y afecta negativamente las relaciones sociales y familiares e incluso la salud personal. Aún no se ha determinado la causa del trastorno de acumulación (Hombali et al., 2019).

La prevalencia del trastorno por acumulación varía del 2,3 % a más del 5 % (Dozier y Ayers, 2017), y los síntomas empeoran a medida que la persona acumulada envejece. No hay diferencias de género consistentes, pero puede haber un componente genético, como lo demuestran los estudios de gemelos (Dozier y Ayers). Los estudios de prevalencia suelen utilizar diferentes métodos de evaluación, incluido el autoinforme (Postlethwaite et al., 2019; Ong et al., 2021).

Fuente: Crédito de la foto copyright Tobie Mathew/Bridgeman Images.  Usado con permiso.

Postal de propaganda soviética que representa a «un gordo capitalista atesorando dinero» del artista ruso Viktor Nikolaevich, 1919. Aquellos que atesoran pueden atesorar cualquier cosa, incluido el dinero.

Fuente: Crédito de la foto copyright Tobie Mathew/Bridgeman Images. Usado con permiso.

“Consideramos nuestras posesiones como parte de nosotros mismos… somos lo que tenemos” (Belk, 1988). Los objetos pueden ser “lupas de recuerdos” y “símbolos condensados” (Rubinstein, 1987). A medida que envejecemos, pueden representar conexiones importantes con otras personas, tanto del pasado como del presente. Los artículos preciados han sido llamados “un andamiaje narrativo” que crea “un sentido de identidad personal y duradero” (Price et al., 2000).

Comportamientos compulsivos Lecturas esenciales

Sin embargo, aquellos que acumulan desarrollan vínculos emocionales con los objetos que son incapacitantes, inadaptados y claramente patológicos (Moulding et al., 2021). Para ellos, existe una discrepancia o incongruencia entre el significado público de los objetos y sus propios significados privados e idiosincrásicos (Richins, 1994). A veces, incluso les antropomorfizan (es decir, les dan características humanas) (Dozier y Ayers).

Cuando el acaparador acumula animales en condiciones de abandono y mala higiene, “con reproducción desenfrenada”, algunos se han referido a este comportamiento como el “síndrome de Noah” (Abreu y Marques, 2022; aunque parece un nombre inapropiado ya que Noah parecía bastante disciplinado en limitar su arca a dos animales de cada especie!).

Hay inconsistencias en los estudios del funcionamiento neurocognitivo en aquellos que acumulan. Algunos estudios encontraron déficits en el funcionamiento ejecutivo, incluida la toma de decisiones, dificultad en la categorización y organización, y falta de inhibición (Dozier y Ayers).

Fuente: Cortesía de Bridgeman Images.

«Noah’s Ark» de los artistas estadounidenses N. Currier y JM Ives, 1874-78. Litografía. Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. Aunque aparentemente es un nombre inapropiado, el «Síndrome de Noé» se usa para aquellos que acumulan animales en condiciones insalubres.

Fuente: Cortesía de Bridgeman Images.

Más recientemente, una comparación sistemática de 22 estudios encontró deterioro solo en las habilidades de categorización, pero no en la toma de decisiones, la inhibición, la memoria, la flexibilidad mental y la atención (Stumpf et al., 2022). Sin embargo, los investigadores admiten que hubo limitaciones. Por ejemplo, los tamaños de muestra eran pequeños y consistían en pacientes en lugar de la población general. Además, no fueron emparejados por edad o educación, las pruebas utilizadas para evaluar el funcionamiento cognitivo fueron diferentes y no hubo información suficiente sobre comorbilidades, uso de medicamentos o incluso variables demográficas (Stumpf et al.).

La evidencia de anomalías en las regiones del cerebro de quienes acumulan «sigue sin ser concluyente». Hay una sugerencia de que hay un «metabolismo más bajo» en las áreas de la corteza cingulada posterior y occipital (Hombali et al.).

A veces existe una delgada línea entre la recolección excesiva y el acaparamiento real. Para obtener más información sobre la diferencia, consulte mi blog anterior sobre coleccionismo: bit.ly/3Z7ZDq3.

Fuente: Terence Nunn.  Todos los derechos reservados 2022/Cortesía de Bridgeman Images.

Carteles rasgados, 2022, West Hamstead, Londres. Aquellos que atesoran acumularán basura, incluidos artículos rotos o rotos, y no podrán desechar nada.

Fuente: Terence Nunn. Todos los derechos reservados 2022/Cortesía de Bridgeman Images.

La distinción se difumina en la descripción poética de William Davies King de su propio comportamiento compulsivo: «Está lleno de vacío. Es una colección de nada». Aunque King es sistemático, recolecta artículos inútiles, como etiquetas de productos enlatados: los «detritos, recogidos, escondidos… desechos y piezas» que pasa horas organizando en álbumes de recortes para «al menos evitar el vertido». King escribe: «… hay poca belleza inherente en estos fragmentos. En cambio, a menudo hay un eco de un mundo irritante, ruidoso y desordenado… es una celebración de la cultura material envuelta en un desprecio por la cultura material». (Rey, 2008).

La mayoría de los acaparadores son mucho menos elocuentes y muchos tienen una comprensión mucho menor de su trastorno. Sin embargo, en medio de su espectáculo de desorden, sufren mucho y causan sufrimiento a aquellos con quienes viven.

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