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Las vacaciones de verano parecen un regalo este año. Covid tiene los niveles de estrés de los niños en máximos históricos. La escuela y los horarios han sido una locura. Las amistades se han roto. Finalmente hemos relajado el tiempo de inactividad, pero vemos a nuestros hijos mirando sus teléfonos, suspirando de aburrimiento y molestos y resentidos cuando les sugerimos que hagan algo «divertido».

¿Qué hacer?

¿Por qué es importante el ocio?

Empecemos con una premisa: utilizar bien el ocio es una habilidad. Como todas las habilidades, es más fácil de desarrollar si se enseña y mejora con la práctica.

El ocio es fundamental para el bienestar. Es cuando nos relajamos y nos quitamos el estrés. Mejora la creatividad al liberar nuestra mente de problemas apremiantes y permitirnos volver a ellos con ojos frescos. Nos permite construir nuevas habilidades y obtener nueva información. Puede ayudarnos a formar y mantener vínculos y relaciones sociales. Mejora nuestra salud física directamente, porque hacemos actividad física, e indirectamente, porque reduce el estrés.

El tiempo libre es un momento para probar nuevos roles y usar nuestra imaginación y habilidades para resolver problemas. Para muchos de nosotros, es lo que define quiénes somos. Acampamos y hacemos música y somos jugadores, artistas, panaderos, manitas, o dirigimos el bazar de la iglesia o el edredón. Y eso es mucho más importante para nuestro sentido de identidad que nuestros trabajos.

es jugar Y es de vital importancia para nosotros en todas las etapas de desarrollo, desde la cuna hasta la tumba.

Aburrimiento, ocio y flujo

Las personas están motivadas para mantenerse en un nivel óptimo de excitación: queremos estar interesados ​​pero no estresados. Lo que eso significa depende de dónde estén nuestras cabezas. A veces eso significa mirar al vacío. A veces eso significa lastimarse por una colina de esquí. Eso depende.

El flujo es el estado en el que estamos tan inmersos en lo que estamos haciendo que hemos alcanzado ese nivel óptimo de excitación: completamente involucrados, olvidándonos de nosotros mismos y felices. Los adultos a menudo experimentan esto en el trabajo o al realizar tareas complejas como navegar o tocar un instrumento. Los niños lo experimentan con mayor frecuencia durante el juego (¡juegos!) o en actividades sociales. Los juegos sociales interactivos son excelentes fuentes de flujo y una de las razones por las que son tan populares.

Cuando nos relajamos, no estamos siendo desafiados, pero estamos contentos con nuestro nivel de estimulación actual.

El aburrimiento es más complejo. Cuando los niños dicen «Estoy aburrido», pueden querer decir que están poco estimulados: su mente está buscando algo que hacer. También puede significar que no quieren hacer lo que se les pide, se niegan a participar. Resistente a interesarse e involucrarse emocionalmente.

¿Por qué se aburren los niños?

Como todas las emociones, el aburrimiento tiene un propósito. Cuando estamos poco estimulados, aburridos, comenzamos a buscar cosas que hacer. Aquí es donde entran en juego las diferencias y habilidades individuales.

La experiencia del aburrimiento nos impulsa a aumentar nuestro nivel de estimulación. Tomamos nuestro teléfono, nos desplazamos o encendemos el televisor o la computadora portátil y vemos un video. Es fácil y resuelve el problema inmediato: hemos aumentado la estimulación. A veces eso es suficiente.

Puede que, en última instancia, no sea satisfactorio si no satisface otras necesidades que son más efectivas para aliviar el aburrimiento: no nos permite ser creativos o involucrarnos profundamente en la imaginación o perdernos y pasar a un estado de flujo.

Identificar esas otras necesidades y aprender a satisfacerlas es una habilidad.

La psicóloga Linda Caldwell de la Universidad Estatal de Pensilvania ha argumentado que las últimas generaciones de niños no están preparadas para usar su tiempo libre de manera que los haga felices. Aprendemos a encontrar cosas que disfrutamos a través de la experiencia, al hacer cosas que nos gustan, al notar que algunas cosas nos hacen sentir mejor que otras (nos gusta jugar kickball, jugar videojuegos o leer) y al elegir hacer las cosas que encontramos divertidas. (hacer un video en lugar de hacer scroll en Tik Tok).

En otras palabras, sigue el mismo modelo de comportamiento que, según Bandura, subyace a todo nuestro comportamiento: para elegir un buen ocio, tenemos que desearlo, saber qué hacer para conseguirlo, creer que podemos hacerlo y pensar que vale la pena el esfuerzo. .

Un problema, ha argumentado Caldwell, es que a menudo los niños no saben cómo crear actividades de ocio por sí mismos. Muchos han pasado sus primeros años en entornos grupales donde sus proveedores de cuidado infantil y maestros de preescolar han creado actividades divertidas para ellos. Se trasladan a las escuelas con actividades programadas después. Como adolescentes, están programados (y no necesitan crear ocio para ellos mismos) o se ven envueltos en situaciones en las que tienen mucho tiempo libre y no saben qué hacer con él. Entonces recurren a cosas que saben y cosas que a veces hacemos. Se desplazan y envían mensajes de texto. Ellos ven videos. Pasan el rato. Cosas buenas, pero por lo general controles efectivos del aburrimiento a largo plazo.

¿Qué hacer?

Los padres pueden ayudar a desarrollar actividades de ocio efectivas utilizando el aburrimiento como un indicador para un comportamiento más efectivo.

  • Ayúdalos a notar su estado emocional. Cuando los vea perdidos en un videojuego o disfrutando jugando con el gato, ayúdelos a notar que parece que se están divirtiendo. Cuando parezcan aburridos con una actividad o descontentos con el desplazamiento, una vez más, a través de Instagram, dígales que parecen aburridos y sugiera una actividad o tres que les gusten más.
  • Cuando vemos que los niños están aburridos o usan en exceso ciertas formas de ocio que no parecen hacerlos felices, los presionamos un poco. Ayúdelos o anímelos a hacer videos cortos en lugar de solo mirarlos. Anímelos a escribir una hoja de personaje en lugar de simplemente encontrar una.
  • Empújelos hacia un pasatiempo o club. Los materiales de arte incluyen libros para colorear, pintar rocas, jugar pickleball, observar aves, escribir un diario, entrenar perros, leer y hacer vlogs. Hay una cantidad sorprendente de actividades de verano: exploradores, grupos de iglesias, oportunidades de voluntariado y bibliotecas. Cosplay tiene enormes comunidades en línea. No solo a los niños en edad preescolar les gusta disfrazarse.
  • Pídeles que llamen a un amigo y ayúdalos a reunirse. Ofrezca llevarlos a algún lugar o ayudarlos a hacer algo. Enséñeles a hacer un pastel o hacer una ensalada especial. Déjelos cocinar la cena o hacer salsa de chocolate.
  • Saque juguetes viejos: los legos son infinitamente flexibles. Dales un toque adolescente irónico.

Mi hermano, el maestro, piensa que la mayoría de los niños aprenden a leer con fluidez porque están tan aburridos que se quedan con un libro que es mejor que nada. Sé que por eso pasé mucho tiempo recogiendo nuevos instrumentos musicales y dibujando o andando en bicicleta. Era algo que hacer.

Utilice el aburrimiento como estímulo para la acción. Averiguar qué hacer que te hace feliz es una habilidad que puede durar toda la vida.

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