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Ira ≠ agresión.

Fuente: immustbedead/Pexels

Si bien algunos clientes tienen problemas de manejo de la ira, lo que veo en la terapia con muchos profesionales que trabajan es exactamente lo contrario. Para ellos, es una experiencia aterradora y amenazante que preferirían evitar. La ira es una emoción prohibida y probablemente lo ha sido desde la infancia.

En estos casos, los clientes tienden a retraerse o incluso capitular cuando se les presenta un desafío emocional en la vida. La sumisión de los clientes reacios a la ira puede resultar sorprendente, dado su nivel de éxito y funcionalidad profesional. Pero he aprendido que si bien las personas pueden ser superestrellas con respecto a la competencia técnica, esas son funciones en el cerebro completamente separadas del procesamiento de la emoción.

De hecho, muchos clientes con aversión a la ira de alto funcionamiento pueden paralizarse mentalmente con la más mínima introducción de un componente emocional. Su buen juicio puede corromperse por completo hasta el punto de la regresión emocional que se vería más comúnmente en la infancia o la adolescencia. Por ejemplo, es posible que un ingeniero lidere su campo en innovación de vanguardia y sea completamente incapaz de defenderse en las relaciones con los demás. Para estos clientes, si alguien en la familia o en el lugar de trabajo los maltrata, su reacción es evitar el conflicto, aunque eso signifique adoptar un rol de servidumbre permanente.

Para mantener la paz, los clientes con aversión al conflicto y a la ira tienden a adoptar una postura deferente hacia las personas tóxicas en sus vidas. Con demasiada facilidad pueden caer en una mentalidad de victimización en la que inventan excusas para quienes los maltratan. Luego, dirigidos por los comportamientos disfuncionales de los demás, estos clientes reaccionan, si es que reaccionan, con tristeza y lágrimas.

Por supuesto, conectarse con la propia tristeza y ser capaz de llorar son a menudo pasos extremadamente positivos en la terapia. Permitirnos sentir y expresar nuestras emociones es en realidad un signo de gran fortaleza y crecimiento personal. Pero también hay momentos en que la tristeza no es la respuesta más saludable para el contexto. Nuestra reacción inicial al ser dañados es uno de esos casos en los que la tristeza puede ser un rasgo de mala adaptación.

En general, en la naturaleza, cuando un animal se ve amenazado, se verá impulsado a emprender algún tipo de acción audaz. Si es posible, puede huir vigorosamente del agresor. Pero a menudo, especialmente si está acorralado, se defenderá. Esta es la parte de la experiencia humana orgánica que falta en el repertorio emocional de los clientes adversos a la ira.

Es cierto que hay un número limitado de animales que emplean otras opciones como la congelación o el desmayo. Si bien no soy un experto en zoología, creo que estas son tácticas para evitar pelear. Dudo que una vez atacados, mantuvieran tal artimaña hasta el amargo final.

Independientemente, luchar, huir, desmayarse y congelarse son respuestas potencialmente útiles al peligro. Pero lo que los animales no suelen hacer cuando se les confronta es simplemente sentarse y llorar. Tal rendición habla de una forma desadaptativa de indefensión aprendida y no podría beneficiar a un organismo en la naturaleza a menos que sea atacado por algún tipo de depredador empático capaz de mostrar misericordia.

Quizás se podría argumentar que, en algunas circunstancias limitadas, la entrega de presas individuales podría distraer al depredador durante el tiempo suficiente para permitir que su grupo familiar escape y sobreviva para propagar sus genes. Pero esa no es la situación en el contexto moderno y nadie debería ser sacrificado como víctima voluntaria de personas abusivas. En definitiva, rendirse ante la agresión no es natural ni saludable.

He escrito antes sobre la metáfora de la fuerza a través de la ira demostrada por el personaje del cómic, el Increíble Hulk. Hulk es un humano manso y mortal, pero se vuelve increíblemente poderoso cuando está enojado. Y lo importante aquí es que usa este poder para el bien. Él no es un villano. Él es un héroe.

También hay un episodio de Seinfeld en el que su novia desafía al ecuánime Jerry a aprovechar su ira. Cuando lo hace, es capaz de defenderse a sí mismo cuando se le hace daño, incluso obteniendo una mejora de clase gratuita en un vuelo cuando se cancelaron sus reservas de asiento de clase económica.

También quiero dejar claro aquí que la ira y la agresión no son lo mismo. La agresión contra otro incluye actos de violencia, degradación emocional, abuso financiero, etc. La agresión a menudo puede surgir de la ira, pero la ira puede existir sin agresión y viceversa.

Pero la ira se puede manifestar de manera saludable, incluso catártica. Si bien no es aceptable gritarle a la gente, puede ser completamente beneficioso dejar escapar un grito ocasional de frustración cuando sea seguro y apropiado hacerlo. Estoy al tanto de investigaciones que muestran que gritar palabrotas específicamente puede ayudar a reducir el dolor físico. (De hecho, hay un episodio de Mythbusters donde ponen esto a prueba). Si bien también hay evidencia de que golpear un saco de boxeo solo puede aumentar la ira en lugar de liberarla, siempre que esa ira no se manifieste como daño para uno mismo o para los demás, no veo ningún problema con eso. Algunas personas pueden beneficiarse de la ira adicional.

En terapia, soy testigo de cómo la confusión entre la ira y la agresión causa estragos en la vida de las personas. Por ejemplo, algunas parejas tienen un entendimiento abierto o tácito de que la ira no está permitida en su relación, lo cual, por supuesto, es imposible. (Estas son las parejas que tienden a jactarse de que “nunca peleamos”, sin darse cuenta de las alarmantes banderas rojas que genera tal declaración). El resentimiento y la disfunción se filtrarán de alguna manera, porque la ira es un aspecto inevitable y esencial de la experiencia humana.

Muchos terapeutas que conozco y respeto profundamente opinan que la ira solo enmascara una emoción subyacente más profunda, como la tristeza, y esta tristeza debe procesarse. De hecho, uno de mis mejores profesores me dijo algo que siempre recordaré: “Detrás de la ira hay un ‘ay’”.

Si bien estoy de acuerdo en que es necesario acceder y procesar las emociones subyacentes, siento que existe un gran peligro al pasar por alto la ira. Y más allá de los efectos perjudiciales prácticos de negar nuestra ira, también corremos el riesgo de una pérdida existencial de nuestra humanidad completa. Para una experiencia completa de nosotros mismos y de los demás, debemos recordar que la ira no es igual a la agresión y también puede ser una tremenda fuente de fuerza.