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Probablemente hayas escuchado a la gente enojarse o despotricar y sentir que están realmente enojados por otra cosa. La ira puede parecer demasiado extrema, o sus palabras y argumentos contradictorios o simplemente poco convincentes.

Pueden estar hambrientos y cansados, una condición conocida como «hambre», pero no dejes que alguien salga de la ira de alguien demasiado rápido. “Incluso cuando la ira parece una reacción instantánea e instintiva a la provocación, siempre hay otro sentimiento que la provocó. Y ese sentimiento en particular es precisamente lo que la ira ha logrado encubrir o controlar ”, dice Leon Seltzer, otro psicólogo bloguero de PT.

Nuestros cuerpos están listos para luchar o huir del peligro. Ahora es menos probable que arrojemos una piedra o declaremos un duelo al amanecer. Ahora estamos peleando con palabras de enojo o humo en nuestras cabezas. Las amenazas y peligros en nuestro mundo también son diferentes: pueden ser sutiles, imaginarios o inciertos. Su jefe está actuando de manera extraña: ¿son inminentes los despidos? Tal vez sí tal vez no. Pero si corta y mira hacia otro lado mientras ignora sus correos electrónicos, es posible que deba saltar por la ventana o estrangularlo.

Como dice la psicóloga Deborah Khoshaba: “En cierto modo, a los hombres de las cavernas les resultó más fácil. Sabían por qué estaban discutiendo. Pero es posible que no sepa por qué un compañero de trabajo, amante, familiar o amigo está enojado con usted o usted con ellos.

En los hombres en particular, la ira puede enmascarar el miedo, la sensación subyacente a la respuesta fisiológica de «lucha o huida».

La ira puede ser una forma de autoprotección. Todos conocemos a personas sensibles e inseguras que se enojan si son criticadas o se sienten rechazadas. Su ira esconde una herida.

Algunas personas viven con un sistema nervioso que reacciona de manera más aguda a las amenazas, reales o imaginarias, por lo que a menudo se sienten incómodas. La ira hace que se secrete norepinefrina, lo que puede adormecer el dolor, por lo que calma a las personas con este tipo de cuerpo hiperreactivo.

Algunas personas tienden a ser pasivas. Tienen que enojarse para actuar en su propio interés, a diferencia de una persona más asertiva que podría tomar los mismos pasos con calma y automáticamente. De hecho, las personas que tienen dificultades para defenderse en relaciones cercanas pueden terminar usando la ira como su principal medio de comunicación. Conozco a una pareja de 80 años que ha estado peleando perpetuamente, y lo ha estado haciendo desde la década de 1950. El simple hecho de decir lo que sienten o lo que quieren los vuelve estúpidos o demasiado vulnerables.

La ira puede ser una forma de evitar la exposición a demasiada privacidad. Como señala Seltzer, las peleas a veces estallan justo cuando dos personas se acercan, o «demasiado cerca para comodidad». Las parejas pueden luchar para mantener la distancia o luchar para mantener viva la chispa.

Puede enojarse cuando se siente avergonzado. Conozco a una anciana que está socialmente ansiosa y que a menudo pelea porque tiene miedo de que a la gente no le guste. Puedes adivinar que su enfado no la hace más comprensiva.

La ira puede enmascarar el dolor. Más de una vez, cuando le dije algo doloroso a mi mamá, ella se enojó conmigo. Como explica Khoshaba, esta ira fue una forma de lidiar con su tristeza. La ira puede ayudar a los padres a «sentir que pueden luchar por usted y ayudarle a luchar por sí mismo si es necesario». Desafortunadamente, lo que no se dan cuenta es que en realidad solo necesitas una palabra amable y un abrazo ”, dice.

Cuando alguien con quien quieres estar cerca, digamos tu cónyuge, está enojado contigo más allá de lo que parece razonable, toma su reacción como información. Se trata de ella, no de ti. Abra la interacción con preguntas. Pregunte si hay algo más que esté haciendo, sugiere Seltzer. Su ira puede revelar emociones que se han ido acumulando durante algún tiempo, y solo se ve la proverbial punta del iceberg. Pregúntele si tiene otras emociones, como miedo, dolor o tristeza. Incluso si ella te malinterpretó, puedes estar de acuerdo en que puedes ver por qué puede haber estado enojada dada la forma en que veía la situación. Nunca es nada, incluso si no es razonable.

Quizás eres el irracional. Ser más consciente de sus sentimientos bajo la ira (la agitación física, la vergüenza, la pasividad o el dolor son algunos de los candidatos menos obvios) le permitirá ser más directo en sus relaciones cercanas. No tienes que ser franco cuando no es la mejor idea. Pero tendrás la opción.

Una versión de este artículo aparece en Your Care Everywhere.

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