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Hay ciertas realidades que todos debemos enfrentar como seres humanos. En la terapia existencial, estos se denominan datos existenciales. En 1980, Irvin Yalom describió célebremente cuatro datos existenciales básicos que se han convertido en el centro de este enfoque de la terapia: la muerte, el aislamiento, la libertad y el significado. También pueden verse como áreas de tensión, por ejemplo, la tensión entre la vida y la muerte, entre el aislamiento y la conexión, entre la libertad y la responsabilidad, y entre el significado y el sinsentido. Yalom no fue el primero en explorar estos temas, que han sido abordados por innumerables filósofos y tradiciones religiosas que se remontan a innumerables generaciones.

Fuente: Sindre Strom/Pexels

Algunas tradiciones pueden centrarse en otros datos o describirlos de manera diferente. Por ejemplo, el budismo postula que el sufrimiento es una característica definitoria de la vida y también se ocupa de explorar la naturaleza inherente del yo. Puede valer la pena reflexionar sobre sus propias tradiciones, educación y cosmovisión actual. ¿Qué desafíos crees que son fundamentales para la experiencia humana?

Muchas personas consideran que los cuatro datos existenciales de Yalom son un punto de partida útil para explorar los desafíos de la vida. Si tiene dificultades, puede ser útil considerar qué dominios podrían estar involucrados. Por ejemplo, durante la crisis de la COVID-19, muchos de nosotros lidiamos con un mayor temor a la enfermedad o la muerte. Es posible que también hayamos notado que las personas parecen tratar la vida con falta de respeto al comportarse de manera imprudente y poner en peligro a los demás. Esto también plantea preguntas sobre la libertad personal, así como la responsabilidad hacia nosotros mismos y hacia los demás. En relación con esto, el distanciamiento social, los cierres y las cuarentenas han llevado a un aumento de los sentimientos de aislamiento y desconexión.

Notar las formas en que nuestro sufrimiento está conectado con los desafíos humanos universales puede ser profundamente validador. Nos ayuda a darnos cuenta de que estas preguntas son comunes y que no estamos solos en nuestra lucha. Solo esta comprensión puede aliviar nuestra sensación de aislamiento y ayudarnos a sentirnos más conectados con los demás, incluso en medio de la cuarentena.

Considere cómo hace frente a los datos existenciales de la vida y si le están sirviendo o no. En términos generales, las formas adaptativas de afrontamiento incluyen aquellas que ayudan a crear significado y resolver las tensiones inherentes a cada uno de los cuatro supuestos. Pueden incluir creencias espirituales o filosóficas que ofrecen significado, nos conectan con otros a través de la comunidad, explican el valor de la vida o lo que sucede después de la muerte, e incluso un conjunto de reglas por las cuales vivimos (resolviendo así la tensión entre libertad y responsabilidad). Algunos de nuestros pasatiempos o actividades profesionales también pueden ayudarnos a dar sentido a los hechos existenciales de la vida. Por ejemplo, si su trabajo implica contribuir al mundo de alguna manera, esto puede ayudarlo a abordar las preocupaciones sobre el significado.

También hay formas inútiles de hacer frente a los datos existenciales. Un enfoque común es simplemente tratar de evitar estas preocupaciones más profundas a través de la distracción, la búsqueda de placer o las recompensas a corto plazo. Si bien estas actividades pueden ser agradables y todos merecemos tiempo para descansar y jugar, nunca mirar las preguntas más importantes de la vida, y tratar activamente de evitarlas cuando se nos ocurren, no nos sirve a largo plazo.

Si nunca piensas en los datos existenciales, puede ser porque has desarrollado una visión del mundo que te sirve, pero también puede estar relacionado con el hábito de distraerte de ellos. En última instancia, una buena prueba de fuego es si la vida se siente satisfactoria y gratificante para usted. Si le atormenta la pregunta: «¿Es esto todo lo que hay?» o lidiando con oleadas de angustia emocional que no puedes superar, entonces un poco más de reflexión sobre cómo podrías resolver estos problemas existenciales puede ser un próximo paso útil hacia un mayor bienestar.

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