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“El arte de vivir bien y el arte de morir bien son uno” — Epicuro, la antigua Grecia para filosofar

pablo baya

Fuente: Cortesía de la familia Berry.

Mi amigo cercano, Paul Berry, abrazó tanto vivir bien como morir bien en su valiente batalla contra la ELA de aparición bulbar que acabó con su vida. Paul falleció en paz recientemente, 15 meses después del diagnóstico.

Escribí sobre él hace cuatro meses en este blog, reflexionando sobre su estado de ánimo al perseverar contra viento y marea en esta variante acelerada de ALS. Paul, un psicoterapeuta experto en Cape Cod, pasó su vida laboral ayudando a otros a encontrar la paz y, al final, él mismo encontró la paz desde adentro.

La bendición final de Paul para los demás se produjo en un intercambio de correos electrónicos de examen de conciencia con su hermano Pete, quien hizo una pregunta que solo Paul podía responder.

“Durante un tiempo supuse que habías estado tratando de encontrar la paz”, le escribió Pete a su hermano. “¿Cómo termina un voluntario una vida que aún continúa, aún con conciencia y sentimientos profundos?”

Exhibiendo el brillo de su mente en las gargantas de la ELA, Paul respondió, arrojando nueva luz sobre esta enfermedad y cómo sobrellevarla: una hoja de ruta para otros.

Me dieron una copia del intercambio de correo electrónico.

“Sus preguntas son muy buenas, conmovedoras y no son las más fáciles de cerrar y concluir”. Pablo le escribió a su hermano. “Mantenerme con vida algunas noches ha sido una enorme batalla y lucha, me ha quitado la poca fuerza que me queda. Y dejándome completamente animoso.

“Parte de este lento descenso ha implicado encontrar formas nuevas y más sencillas de sentir y pensar que la lucha vale la pena, y muy a menudo lo es. Por ejemplo, he podido pasar algunos momentos muy especiales con mis hijos Ben y Ross, y con mi esposa Fran… llenándolos a ellos, y a ellos a mí, con una emoción más profunda de la que yo había conocido, y creo que ellos sabían antes de.

“Estar a punto de no estar aquí… lleva la realidad de estar vivo a un nivel más agudo, casi tangible. Realmente simplifica la experiencia y trae de vuelta las preguntas que planteó o enmarcó tan bien. Todavía hay momentos ahora, después de despertarme de la resaca de los medicamentos y reconciliarme con lo nuevo, en los que simplemente disfruto leyendo mis mensajes de texto y correos electrónicos, y me sorprenden o me deleitan las expresiones de amabilidad y cuidado de los demás.

“Luego, está el cuerpo mismo”, continuó Paul. “El cuerpo sabe cómo morir. Es casi una progresión natural, un cierre. Entonces, ¿hasta qué punto la cuestión de elegir la muerte se reduce a si queda algún placer en vivir? Esa respuesta varía y se relaciona con cuánto sufrimiento es demasiado sufrimiento.

“¿La respuesta todavía está en mis manos y sigue siendo voluntaria? Sí y no. El cuerpo que se descompone realmente está conduciendo el autobús, más ahora que cualquier espíritu indomable que pueda o no haber dejado”.

Un ávido fanático de los New England Patriots, Paul concluyó su correo electrónico a su hermano Pete con un ingenio característico; “Así que aquí estoy con suficiente tiempo para reflexionar, para pensar… Todavía encontrando rastros o partes incluso de esta preciosa vida… Así que déjalo ir y deja que Dios… ¡¡O eso, o Go Pats!!”

***

Hacia el final de la vida de Paul, seis de nosotros, buenos amigos de la iglesia, nos reuníamos regularmente con él los sábados por la mañana en un Dunkin Donuts local justo al lado del pantano pastoral de Paines Creek, en el borde de la bahía de Cape Cod en Brewster. Paul, confinado a su sonda de alimentación, no pudo unirse al café, pero no estábamos allí por la cafeína. Estuvimos allí para Paul en fe, esperanza y humor.

Nos encantaba hacer reír a Paul, y a él le encantaba reírse de nuestros chistes tontos mientras enfrentaba lo obvio de su carrera. Nos dijo a todos que quería morir con dignidad, cuando fuera el momento adecuado para su familia y cuando supiera que era hora de irse.

Tuve la bendición de una última despedida con Paul en su casa, rodeado de su esposa e hijos. Me había pedido antes que estuviera allí al final. En ese momento final, Paul, acostado en la cama, con los ojos cerrados, resonó con paz y gracia, casi como un resplandor.

Dicen que la audición suele ser la última en irse. Entonces, instintivamente, puse mis brazos alrededor de Paul, le hablé suavemente al oído izquierdo y le dije cuánto lo amábamos y que cuidaríamos de Fran y sus hijos. Le aseguré que estaba bien dejarlo ir y dejarlo en Dios. Noté un suspiro en su respiración mientras hablábamos.

Paul falleció tres horas después.

¡Descansa en paz amigo mío! Mantén una luz encendida para nosotros… Has inspirado a una generación.

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