Enfermedad de Alzheimer (EA)

Enfermedad de Alzheimer (EA)

 

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, lo que quiere decir que con el paso del tiempo va degenerando las funciones cognitivas, además de causar demencia. Es una enfermedad crónica, es la causa más común de demencia que afecta en su mayoría de las personas en la etapa senil del ciclo vital humano y es causada por muchos factores. Al respecto conviene decir que específicamente se tratara aspectos generales y se prestara especial atención a las áreas cerebrales involucradas, pero cabe recalcar que la EA tiene multicausalidad.

Aloysius Alois Alzheimer (1864-1915)

En el año 1907 el neuro-patologo Alois Alzheimer, realizo un estudio de caso de una mujer de 56 años que presentaba, continuo deterioro cognitivo y cambios conductuales asociados con rasgos psicopatológicos; además esto tenía relación con las placas y los ovillos neurofibrilares, por esta razón esta enfermedad conlleva el apellido de Alois; porque, sin estos descubrimientos sería imposible entender las demencias, y tener los avances que se tienen en la actualidad.

Para empezar las manifestaciones clínicas de esta enfermedad, es el deterioro progresivo de la memoria que compromete el aprendizaje, desorientación (tiempo y lugar), alteraciones del lenguaje, déficits de la función visual,  cambios de personalidad, psicosis, depresión, ansiedad. Por consiguiente, sin importar la causa siempre se produce afectación funcional y estructural que termina con la perdida de neuronas que son fundamentales para la persona.

Como se indicó anteriormente las placas y los ovillos neurofibrilares son fundamentales para el diagnóstico de EA; las placas neuríticas están compuestas por procesos neuronales y beta-amiloide. Por lo tanto, estas se encuentran en la corteza de asociación y en los núcleos límbicos como el hipocampo y la amígdala, por el compromiso en estas estructuras se podrían relacionar con los problemas de memoria en donde se involucra  el proceso de aprendizaje y los cambios anímicos que se presentan.  Sin embargo los ovillos neurofibrilares están formados por la proteína TAU,  son una lesión intracelular en la que se ven afectadas las neuronas piramidales que se encuentran en la corteza y el hipocampo. En general las estructuras cerebrales que son afectadas por EA son: hipocampo, giro parahipocampal, amígdala, cortezas de asociación frontal, temporal, parietal, occipital y ciertos núcleos subcorticales que proyectan a estas regiones.

Del mismo modo en las  neuronas que sintetizan y liberan acetilcolina se presenta una degeneración grave, además la cantidad y actividad de las enzimas colina acetiltransferasa y acetilcolinesterasa, que  tienen la función de ser sintéticas y degradativas, estas empiezan a disminuir en  la corteza límbica y cerebral. También se presenta perdida de cuerpos celulares colinérgicos en el núcleo septal y en el sistema colinérgico basal anterior; aunque se han encontrado que las personas con EA déficits en estos sistemas de neurotransmisores, en recientes investigaciones también se ha descubierto que otros sistemas además de los nombrados influyen en la EA.

Aunque el diagnóstico de esta enfermedad puede tener una alta validez, en promedio un 85% en la mayoría de los casos; solamente hasta una autopsia de la persona se puede llegar a confirmar con exactitud la presencia de EA. Para el diagnostico de esta enfermedad se requiere combinar pruebas psicológicas, neuroimagen (tomografía computarizada o una resonancia magnética) y el diagnóstico diferencial de enfermedad de Alzheimer. Desde luego no existe cura para EA, pero se pueden encontrar disponibles ciertos tratamientos que pueden reducir los síntomas, disminuir el proceso degenerativo de la enfermedad y mejorar la calidad de vida de quien lo padece y su entorno cercano.

Referencias

Enfermedad de Alzheimer. (2000). Enfermedad de Alzheimer. Revista Colombiana de Psiquiatría, XXIX. 119-126. Recuperado de http://www.redalyc.org/pdf/806/80629202.pdf

Herrera-Rivero, M., Hernández-Aguilar, M. E., Manzo, J., & Aranda-Abreu, G. E. (2010). Enfermedad de Alzheimer: inmunidad y diagnóstico. Revista de neurología51(3), 153-164. Recuperado de http://www.neurologia.com/pdf/Web/5103/be030153.pdf

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