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«¿Cuál es el propósito de la vida?» “¿Hay un Dios? «» ¿Qué estamos haciendo aquí? Entre las grandes preguntas de la vida, la que más me ha interesado siempre es: ¿Quién soy yo?

Me imagino que a otras personas también les parece muy interesante y significativa esta pregunta. Los seres humanos son criaturas hipersociales. Nos preocupamos mucho, a veces demasiado, por lo que otras personas piensan de nosotros. Como tal, parece natural que nos preocupemos por quiénes somos y lo que pensamos de nosotros mismos.

Pero, ¿cómo llegar al fondo de «quién soy yo?» «

De todos los campos académicos, el que parece más adecuado para responder a la pregunta es la psicología. Sin embargo, aquellos que estén familiarizados con los temas principales que han surgido en psicología durante las últimas décadas pueden encontrar que la mente está sujeta a ciertas trampas que la hacen inadecuada para el autodescubrimiento. Tres temas, en particular, cuestionan la capacidad de la mente para descubrirse a sí misma.

Nuestros cerebros están programados para inventar cosas.

El primer tema es que nuestra mente no está calibrada para percibir la realidad tal como es, sino más bien calibrada para darle sentido a nuestra realidad. Y a menudo eso significa que nuestra mente está inventando cosas que realmente no están ahí. Un ejemplo bien conocido de esto es que, aunque literalmente no podemos ver nada en lo que se llama el «punto ciego» (el punto en nuestro campo visual donde los nervios se conectan a la retina), nuestro cerebro «se llena». nuestro campo visual. Pero no lo sabrías en tu experiencia diaria.

Del mismo modo, como muestran varios hallazgos, estamos programados para ver patrones incluso si en realidad no existen, lo que nos lleva a inferir significados a partir de eventos completamente aleatorios. Por ejemplo, mucha gente vio un «diablo» en el humo generado por los ataques del 911 al World Trade Center. Del mismo modo, muchos de nosotros estamos convencidos de que los jugadores de baloncesto (así como otros deportistas) tienen manos calientes y manos frías incluso cuando el rendimiento del jugador es solo en ciclos aleatorios.

El hecho de que estemos programados para ver cosas que realmente no existen implica que nuestro cerebro no es capaz de percibir la verdad sobre nosotros mismos: podemos estar inventando cosas sobre nosotros que realmente no existen. Por ejemplo, nuestro cerebro puede inventar razones por las que decidimos casarnos con la persona con la que nos casamos, o por qué elegimos un producto en particular sobre otro. De hecho, una plétora de hallazgos en la toma de decisiones sugiere que somos sistemáticamente ciegos a los verdaderos determinantes de nuestros juicios y decisiones, una noción que a menudo se repite en el trabajo de los economistas del comportamiento. Además, y esta es la razón por la que la mente es particularmente inadecuada para entenderse a sí misma, aunque las historias que nos contamos sobre quiénes somos y por qué hicimos lo que hicimos, a veces son ciertas, somos incapaces de discernir si nuestro yo -Las historias descritas son verdaderas o inventadas.

El deseo de autodescubrimiento puede interferir con el autodescubrimiento

El segundo tema es que el mismo acto de intentar comprendernos a nosotros mismos puede interferir con el descubrimiento de quiénes somos. En lo que se conoce como el efecto de medición simple, los investigadores han descubierto que las personas a las que se les pregunta sobre una actividad o producto se comportan de manera diferente a aquellas a las que no se les hacen estas preguntas. Por ejemplo, en un estudio, quienes preguntaron si era probable que donaran sangre en el futuro tenían más probabilidades de donar que quienes no hicieron esta pregunta. ¡Este efecto duró hasta un año después de que se hizo la pregunta a los participantes!

Extrapolando los resultados de una medición simple, parece que la auto-indagación puede revelar aspectos de uno mismo que tal vez ni siquiera existían antes de embarcarse en la auto-indagación. Por ejemplo, el simple hecho de preguntarse si es una persona amable y honesta puede revelar que es amable y honesto. Si hubiera hecho una pregunta diferente («¿Soy capaz de dañar a los demás?») En cambio, o si no hubiera hecho ninguna pregunta, es posible que tuviera una percepción diferente de sí mismo. Si es así, ¿qué tan amable y honesto eres? En términos más generales, ¿qué tan bien puede conocerse realmente a sí mismo haciéndose preguntas sobre quién es usted?

El «yo» es más complicado de lo que la mente puede imaginar

Finalmente, nosotros, como la realidad misma, podemos ser demasiado complejos y dinámicos para ser completamente entendidos a través de nuestras mentes finitas. Sin duda, podemos hacer generalizaciones generales relativamente precisas sobre nosotros mismos, por ejemplo, «Es poco probable que fume alguna vez» o «Me gusta más la comida india que la inglesa». Pero debes tener cuidado antes de sacar conclusiones mucho más precisas sobre ti.

Nos gusta creer que nosotros, y los que nos rodean, tenemos gustos y disgustos y rasgos de carácter relativamente estables. (La mayoría de las veces, nos gusta pensar en nosotros mismos como bien intencionados, inteligentes y talentosos, un fenómeno conocido como sesgo egoísta o el «efecto del lago Wobegon»). Pero, como lo han demostrado los estudios de preparación, una y otra vez , nuestra personalidad no es tan estable como pensamos. En general, mostramos muchos más matices de santidad y pecado, introversión y extraversión, cobardía y valentía, amor y odio, venganza y perdón, etc. de lo que pensamos.

La verdad es que no somos una persona, sino varias personas en una. De hecho, la forma más precisa de pensar en nosotros mismos es que existimos como un gran conjunto de potencialidades, más que como un conjunto limitado de rasgos. El rasgo particular que manifestamos en cualquier momento depende de las circunstancias en las que nos encontremos. Entonces, como han demostrado los famosos hallazgos de Miller, incluso las personas normales, personas como usted y yo, pueden administrar descargas eléctricas mortales a los demás. Del mismo modo, como han demostrado los hallazgos de Zimbardo, incluso las personas normales pueden volverse mezquinas disciplinarias en las condiciones «adecuadas».

Esto significa que puede que no sea posible conocernos a nosotros mismos en un nivel significativo de especificidad: solo podemos conocernos a nosotros mismos en un nivel relativamente abstracto y vago, como una “cartera de posibilidades”.

Entonces, ¿cómo encuentras la respuesta a «¿Quién soy yo?» «

Dados estos temas, personalmente soy pesimista de que la mente pueda usarse para encontrar la respuesta a «¿Quién soy yo?» Esto no quiere decir que la mente sea totalmente inútil cuando se trata de responder a la pregunta. Como se mencionó anteriormente, ciertamente podemos hacer grandes generalizaciones sobre nosotros mismos familiarizándonos con los descubrimientos de la psicología y mediante la introspección. Además, también podemos comprender, mediante el uso de la mente, que la mente tiene sus límites, especialmente cuando se trata de la búsqueda de uno mismo.

Entonces, ¿hay otra forma de conocerte a ti mismo?

Para mí, una alternativa particularmente atractiva es la de ir más allá de la mente. Casi todas las tradiciones espirituales implican una práctica de silencio que fomenta la exploración del espacio del «no-pensamiento». La idea es apagar la mente para que puedas conocer la realidad «tal cual es», es decir, percibir la realidad sin el filtro de la mente.

¿Hay algún mérito en esta idea? ¿Es posible experimentar algo sin la mente? ¿Y qué descubrirías sobre quién eres si experimentaras el estado no mental?

Solo hay una forma de estar seguro: experimentando el estado no mental por ti mismo.

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