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Los jóvenes suelen caer casualmente en grandes compromisos de los que se arrepienten. Es fácil caerse. Cuando eres joven, deseas desesperadamente un timón que no tienes. No sabes en lo que eres bueno, pero sientes la presión. Mejor ser bueno en algo rápido.

Tuve un desarrollo muy tardío, no uno del 15 por ciento afortunado que sabe a una edad temprana en lo que son buenos. Al final de mi adolescencia, mi padre me sugirió que me hiciera fagotista porque lo necesitaba para un grupo de música de cámara. Sin nada más en mente, acepté. Haría cualquier cosa para complacer a mi papá.

Durante mi primera lección de fagot, mi maestro me dijo que en un año sabría si yo tenía lo que se necesita para ser un profesional. No tenía ningún interés en convertirme en profesional, pero, desorientado como estaba, automáticamente lo convertí en mi objetivo. Sentí alivio al decirle a la gente que había elegido convertirme en fagot orquestal. ¿Seleccionado? No realmente. Me hubiera ido con casi cualquier cosa. Habría sido una carrera desastrosa para mí. Ya ni siquiera escucho música clásica.

Llevo años en la oscuridad sabiendo simplemente que quería ser útil, aunque hubiera sido más justo decir que quería haber demostrado su utilidad, o incluso más justo ser útil, lo fuera o no.

Ayer, un hombre de 31 años que cambió de especialización tres veces me dijo que no estaba seguro de lo que quería hacer aparte de que quería «terminar el tipo de llamadas de expertos en NPR para un segmento de ocho minutos. “Así era yo a su edad, vago sobre para qué servía, queriendo librarme de la duda, el tipo de paz que imaginamos que podría provenir de ser un ‘experto’ entrevistado por NPR.

Bromeo diciendo que he desperdiciado toda mi vida aprendiendo cosas que ya sé ahora. Aquí hay algunos consejos que daría de mi pasado, advirtiendo sobre los grandes compromisos que los jóvenes a menudo hacen con menos conciencia de lo que eligen su bebida Starbuck.

  • La búsqueda del estatus es una gran fuente de motivación: hay muchos éxitos que comenzaron como yo con el fagot, niños que tomaron instrumentos u otros compromisos por el estatus: satisfacer a sus padres, superar a sus hermanos, impresionar a sus compañeros. o encajar en una idea de lo que el público en general espera de ellos. Su codicia por el estatus fue un impulso para un motor que finalmente se puso en marcha. Se volvieron buenos en lo que hicieron por razones estúpidas. La búsqueda de estatus o aprobación puede motivarnos a ser buenos en algo, por lo que, en última instancia, lo hacemos por el bien de ello, no por el estatus.
  • La búsqueda de estatus es una gran distracción: hay muchas personas que se han encontrado atrapadas en algo en su búsqueda de estatus, y muchos que, al no encontrar su vocación, están tan desesperados por redimirse con él. define su vida insatisfactoria. Por supuesto, buscar un estatus puede ser una forma crucial de mantener la comida en la mesa: más estatus, más clientes, más dólares. Buscarlo puede convertirse en una adicción que nos impide encontrar aquello que nos da verdadera satisfacción. Hay multimillonarios que solo viven por más de miles de millones, corazones vacíos con una flota de Ferraris. En sí mismo, el estatuto no es nada. No nos salva de la pérdida y la muerte. Puede ser peor que nada. Si su reputación le precede, ¿por qué molestarse en crecer? El estatuto a menudo convierte a la gente en vagos indulgentes. Cuando el estado significa que no puede hacer mal, se arriesga a hacer mucho mal. Si desea una vida significativa, intente mirar más allá del estatus como meta. Puede ser una gran distracción.
  • Las personas cuyas opiniones nos importan más cuando somos jóvenes pueden volverse inútiles a medida que envejecemos: ¿complacer a tus padres? ¿Competir con tus hermanos? ¿Ganar el corazón de tu enamorado de la escuela secundaria? Cuando somos jóvenes y estamos confundidos, nos sentimos tentados a hacer que el propósito de su vida sea atractivo para los lugareños. Puede sentir que usted y algunas personas están en un ring de boxeo con todos en las gradas. En unos años, los lugareños probablemente estarán lejos, física y culturalmente, a veces sin más relevancia para ti que los extraños. Una vez más, hacer campaña para complacer a alguien puede ser justo lo que se necesita para lanzar algunas decisiones importantes y afortunadas. O puede llevarlo a un viaje salvaje que no tiene nada que ver con lo que realmente quiere de la vida.
  • Trate los compromisos importantes como asignaturas optativas: ¿debería casarse? ¿Deberíamos tener hijos? ¿Deberías convertirte en un profesional? ¿Debería ser miembro activo de una iglesia o tribu? La cultura todavía dice que sí, pero de una manera más ambivalente que en generaciones pasadas. La tendencia está lejos de tratar estos objetivos como imperativos morales. Es difícil saber quién es más egoísta, el adulto sin hijos o el padre de las muchas nuevas huellas de carbono que deambulan por la casa. Es posible que no pueda resistir la combinación de deseo sexual y presiones sociales para casarse y tener hijos. Es difícil, pero inténtalo. Piense en los grandes objetivos que promueve su cultura como simples elecciones. Puede casarse, dominar un arte, tener hijos o leer todos los grandes libros. Resalta tus opciones y no hagas nada sagrado solo porque tu cultura te haya dejado una gran impresión en tu impresionable juventud.
  • Los grandes errores que más lamentamos pueden girar en torno a una palabra: los nombres pueden lastimarte: nombres para ti y nombres para lo que se debe y no se debe hacer. Las palabras describen pero también prescriben. Tome palabras como «obstinado» y «obstinado». Denotan el mismo comportamiento, apegarse a algo. Pero sus connotaciones son opuestas. «Obstinado» es malo. «Estándar» es bueno. Cualquiera de las dos palabras puede implicar una regla incorrecta: siempre o nunca ceñirse a algo. ¿Siempre? ¿Nunca? ¡Ridículo! A menudo usamos palabras tan pesadas para tomar decisiones o respetarlas. Es un error. No se deje engañar por términos cargados. Usa opuestos como terco e inquebrantable para mantener el equilibrio mientras encuentras tu camino. Cuando alguien te diga que eres terco, susurra para ti mismo que eres firme. Y viceversa. De esa manera, no se dejará llevar por reglas falsas incrustadas en términos cargados.
  • Solo puedes adivinar: tendemos a suponer que si las cosas salen mal, cometieron un error. Quizás lo hicieron, pero no necesariamente. Puedes apostar por un resultado probable y siempre puede resultar lo improbable. Si tuviera que rehacerse, el dinero inteligente siempre estará en el resultado probable. La vida es una suposición. Adivina bien, pero no asumas que las buenas suposiciones garantizan buenos resultados. Cualquier opción razonable que elija puede resultar correcta o incorrecta. No existe un camino seguro hacia el éxito y la felicidad. Los felices y los felices a veces hablan como hay, como si estuvieran siguiendo una fórmula secreta infalible para la felicidad y el éxito. No hay.
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