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Los últimos meses han sido una serie de ajustes caóticos e incertidumbre mientras seguimos viviendo en una pandemia, seguimos luchando contra la guerra racial y nos mantenemos atentos a la amenaza constante a nuestros derechos cívicos y humanos. En un estudio de estrés de 2021, la mayoría de los estadounidenses (81 por ciento) informaron sentir que la incertidumbre es una de las principales fuentes de su estrés.

Cuanto más incierto es algo, más luchamos por obtener el control. Para muchos, incluido yo mismo, lo que esto se traduce es vacilar entre las respuestas de estrés de vuelo-lucha-congelación-cervatillo ante la incertidumbre.

Algunas personas están bien con la incertidumbre, incluso la aceptan. La Universidad de Texas en Austin cree que la capacidad de apoyarse en la incertidumbre y usarla como un mecanismo de aprendizaje es tan importante que tienen un curso sobre eso: Simplemente deténgase: Zen, estrés, ansiedad e incertidumbre.[AVE1]. El curso se basa en los principios budistas de sentarse con la incertidumbre y «dejar que se mueva a través de ti» sin necesidad de controlarla.

Estrés e incertidumbre

Si usted no es parte del menos del 15 por ciento de la población que no está estresada, la Asociación Estadounidense de Psicología ofrece varias sugerencias que podrían ayudarlo: Sea amable consigo mismo, reflexione sobre su éxito pasado, desarrolle nuevas habilidades, limite su exposición a noticias o negatividad, participe en el cuidado personal, pida ayuda y busque el apoyo de aquellos en quienes confía.

Todas estas son buenas sugerencias y fáciles de incorporar en formas pequeñas o grandes, pero ¿qué pasa si eso aún no ayuda? ¿Qué pasa si su incertidumbre sobre el futuro está llena de ansiedad, teñida de pérdida anticipada o agravio, o simplemente abrumadora?

Queja Anticipada

El agravio anticipado ocurre cuando se espera o es inminente una pérdida o un trauma. Los sentimientos de impotencia, ira, miedo y ansiedad son naturales, especialmente si ha estado en esta situación durante un período prolongado de tiempo. Catastrofizar, o imaginar el peor de los casos, es un peligro, ya que pensar demasiado o planificar demasiado algo que no sabemos que sucederá aún no cambia la situación. También puede desencadenar sentimientos abrumadores sobre cómo obtener el control o solucionar la situación. Pero, ¿y si no tuviéramos que hacerlo? ¿Qué pasaría si tuviéramos que hacer lo siguiente correcto?

Cosas próximas y necesarias

“Lo siguiente correcto” es una idea que se hizo popular a partir de los 12 pasos de recuperación (es decir, Alcohólicos Anónimos), pero en realidad el concepto fue introducido por el renombrado psiquiatra Carl Jung, dos años antes de que se fundara Alcohólicos Anónimos. En una carta a un corresponsal desconocido, Jung advierte que él no sabe cómo “debería” vivir ella y, de hecho, ella tampoco conoce el futuro, pero sí sabe “lo próximo y más necesario”. Aconseja que al hacer esa «cosa siguiente y más necesaria», ella «siempre estará haciendo algo significativo».

La gimnasta Laurie Hernandez compartió que maneja la enormidad de su ansiedad enfocándose en lo siguiente más pequeño sobre lo que tiene que tomar una decisión. Realmente pequeño. Como qué aroma de vela comprar o qué color de listón usar. Se quedó conmigo y me encontré poniendo esta idea en práctica estos últimos meses. Me pregunto, ¿cuál es la siguiente cosa incremental-totalmente-en-mi-control-correcta-que tengo que hacer?

Bien por ti

Solo piénsalo: la simplicidad de esta idea es su verdadero poder. Por ejemplo, es posible que no podamos renovar toda nuestra casa, pero podemos cambiar el color de pintura de una habitación. No puede perder 30 libras de la noche a la mañana, pero puede planificar sus comidas para la semana. Y no, no puedes agitar una varita mágica y deshacerte de tu ansiedad, pero puedes aprender a hacer ejercicios de respiración y ponerte a tierra en el presente. De hecho, lo siguiente correcto es estar conectado a tierra en el presente. La próxima cosa correcta no es dentro de una semana. Es ahora. La mejor parte es que usted define lo siguiente correcto porque debe ser adecuado para usted.

Para todos los que se encuentran en el precipicio de lo desconocido (¿y quién no está allí?), siéntanse cómodos, siempre pueden manejar la próxima cosa correcta que se les presente. No lo pienses demasiado. No te preocupes sin esfuerzo por 10 pasos a partir de ahora. Controla lo que está justo delante de ti. Podría significar reorganizar y reagrupar o crear una lista de tareas corta (pero enfocada). Si puede, podría significar tomarse un día para usted o hacer una pausa en una situación estresante. Puede significar no hacer nada. Tú decides cuál es la próxima cosa correcta. Hazlo tu. Luego pasa al siguiente. Así es como caminamos ese viaje de mil pasos (en sentido figurado, con suerte)… una próxima cosa correcta a la vez.