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¿Qué buscas habitualmente, llaves, tareas, notas de reuniones? Pierdo mi teléfono celular al menos 3 veces al día y ahora es una broma común con mi esposo. Un día, perdí mi identidad, por lo que puso mi teléfono celular en perspectiva.

Hace varios años recibí resultados comerciales de ADN que no esperaba: ninguna de las reliquias de mi padre aparecía en mi perfil, pero el 48% de las de otra persona sí. Honestamente, siempre me había sentido como un extraño en la familia de mi padre, no con él, sino con sus padres, hermana e hijos que nunca me aceptaron. A menudo he compartido la perplejidad de los demás cuando decían: “¿Eres pariente de ellos? Es curioso, no pareces judío. Toda una vida de negociar historias conmigo mismo sobre por qué no me parecía en nada a ellos, y la gente solo tenía que mirar mis rizos rojos y mis ojos azules en medio del cabello castaño oscuro y los ojos negros de mi familia, viendo a través de mis invenciones huecas.

Con los resultados de las pruebas, ahora tenía pruebas contundentes y las preguntas que me atormentaron a lo largo de mi vida comenzaron a encajar como piezas de rompecabezas: no me aceptan porque no soy parte de su linaje. Ahora comenzaba a sentirme como un intruso en la historia familiar que había abrazado con el mismo orgullo que ellos. Las personas a las que quería llamar mi familia no estaban interesadas en aceptarme como tal. La sangre es más espesa que el agua y, obviamente, algunas líneas no tienen lugar para “la familia que elijas”. Curiosamente, también sentí un alivio al saber finalmente por qué no me aceptaron: finalmente pude construir algo mejor que estas historias vacías.

Fuente: Kyle Glenn / Unsplash

El alivio es reemplazado rápidamente por una pérdida total de identidad. Por supuesto, todavía tenía la misma composición genética por parte de mi madre, pero solo tenía una conexión superficial con la herencia italiana que compartimos. No era algo que formara parte de nuestra vida diaria; su familia vive en el otro lado del país, los parientes más cercanos habían fallecido varios años antes y culturalmente vivíamos de una manera más agnóstica, también en cuanto a religión.

Al saber que no era la descendencia biológica del hombre que me crió, rechazó la parte de mí que había llegado a entender como parte de él. Murió repentinamente a los 50 años 17 años antes de este descubrimiento, por lo que ya lo había perdido físicamente, y ahora sentía que estaba sucediendo de nuevo. Aunque es judío y no lo hemos observado, seguía siendo una gran parte de mi identidad. El judaísmo es una extraña colección de religión, cultura y etnia como ninguna otra herencia. Me quedé destrozado cuando me di cuenta de que ya no formaba parte de esta historia colectiva. Imagina que borras una pizarra y no tienes idea de qué poner a continuación, pero sientes que tienes que poner algo encima. Fue un sentimiento tan fuerte que pensé que iba a hacer implosión bajo la presión.

La identidad suele tardar años en solidificarse, por lo que la adolescencia es tan difícil después de todo. Las convulsiones de la mediana edad son la segunda vez que su identidad se ve afectada, cambiando y estabilizándose con las transiciones y evaluaciones esperadas de la etapa de la vida. No creo que importe cuando te enfrentas a una crisis de identidad, confunde, socava tus propios cimientos. Piense en todos los factores que componen su identidad: familia, trabajo, cultura, intereses / pasatiempos, experiencias de vida importantes (positivas y traumáticas), redes de amigos, religión, ascendencia, escuelas, equipos deportivos, intercambio de experiencias significativas, por nombrar unos pocos.

Tregg Mathis / Unsplash

La familia es la mayor fuente de identidad

Fuente: Tregg Mathis / Unsplash

Ahora bien, ¿cuántos clasificaría realmente como subcategorías de la familia? Considero que la religión, la ascendencia, la cultura, las grandes experiencias de vida, las experiencias compartidas e incluso los equipos deportivos están bajo los auspicios de la familia. En muchas ciudades, la cultura familiar está estrechamente vinculada a los equipos deportivos, creando también experiencias compartidas. Las grandes experiencias de la vida a menudo se viven juntas dentro de las familias y también se convierten en experiencias compartidas. Las experiencias memorables y relevantes de nuestra vida se convierten en los recuerdos que se convierten en la base de nuestra identidad.

He hablado con muchas personas que tienen los mismos resultados impactantes de ADN. Algunas personas hablan de no poder mirarse en el espejo. Otros sienten que ya no se les permite participar en reuniones familiares. Para mí, esos eran mis nombres; ninguno de ellos me dijo quién era yo. Mi certificado de nacimiento tiene al segundo marido de mi madre. Cuando tenía 12 años, me dijeron que no era mi padre, así que cambié mi nombre cuando mi padrastro me adoptó. Al mismo tiempo, me informaron que mi padrastro era en realidad mi padre biológico y yo creía que era mi padre hasta la fatídica prueba de ADN.

Había perdido toda asociación con mi nombre de nacimiento hace mucho tiempo y encontré una transición muy natural a mi nombre «adoptado». Mi apellido de casada era mío por elección, pero no por nacimiento, y me di cuenta plenamente de que tampoco pertenecía a él. Una vez que encontré la biografía de papá, tenía otro nombre, pero era extraño porque era nuevo y me sentía vagamente voyeurista. Cada vez que firmaba mi nombre, me sentía separado de uno de ellos, incluso de mi nombre de pila. Nada parecía representativo de quién era yo: no tenía ascendencia completa, por lo que no tenía una identidad cohesiva.

Realinear la identidad es una experiencia turbulenta y muchas personas han contribuido negativamente al proceso. La familia de papá no podía entender por qué perseguiría todo esto, «porque no debería importar, no cambia nada de ti», algo cruel y despiadado que decir para mantener cualquier vergüenza fuera de su psique. . Cambia absolutamente todo en una persona. Mi madre sintió que estaba abandonando su herencia y a mi padre. He tenido una vida de conexión con la ascendencia italiana tanto como la hemos vivido, y conocer la verdad no niega el hecho de que mi padre me crió, ni lo que siento por él, solo lo que siento por mí mismo.

La identidad se forja a través de años de experiencia, conexiones, aprendizaje de la historia y apego a esa historia. Este proceso tiene lugar de una manera muy condensada al descubrir resultados impactantes de ADN, por lo que establecer una nueva identidad se sintió como si estuviera saliendo de la amnesia. Al igual que con un vestido que no me queda bien, tuve que seguir probándome y haciendo ajustes.

Vladislav Babienko / Unsplash

Viajar sin tarjeta

Fuente: Vladislav Babienko / Unsplash

Al final, no volví al bucle, pero finalmente volví para abrazar algún aspecto de mi yo original; me tomó un viaje sin mapas redescubrirlo. A través de esfuerzos persistentes para descubrir mi nueva familia biológica (la ascendencia escocesa detrás de mis rizos rojos) y forjar nuevas relaciones familiares, creé un sentido de identidad más fuerte que finalmente se adaptó. Ignoré a la gente hiriente y mezquina; siguiendo solo lo que intuitivamente sentí que necesitaba hacer. Algunos me han llamado egoísta, que así sea. Puedes llamarme como quieras, y ahora que todos mis nombres coinciden, finalmente sé cómo llamarme de nuevo.

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