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¿Tienes un «lugar sagrado»? ¿Un lugar especial que te conecta con las partes más profundas de ti mismo, con tu historia personal y con tus sueños y recuerdos más preciados?

Todos necesitamos nuestros propios lugares sagrados, ya sea en un edificio o en una parte particular del paisaje. A menudo se vuelven sagrados debido a sus asociaciones con eventos, personas o momentos importantes. Están apartados de nuestra vida cotidiana y brindan un entorno seguro y acogedor para que estemos solos, pensemos profundamente y expresemos nuestras emociones abiertamente. Son lugares donde podemos reflexionar sobre nuestras vidas, dar sentido a las cosas y cultivar la sabiduría de nuestras reflexiones.

Visitarlos según sea necesario nos mantiene conectados a tierra y refresca nuestros corazones, mentes y almas. Nuestros lugares sagrados nos brindan conexiones importantes con nosotros mismos y nutren nuestras aspiraciones para el futuro que esperamos.

Tengo tres lugares sagrados. Ninguno de ellos está en un edificio.

Desde mi primera visita nocturna en 1981, Provincetown, Massachusetts, la pequeña ciudad en la punta de Cape Cod, ha sido un lugar sagrado para mí. Tenía 22 años ese verano, un año después de graduarme de una universidad evangélica donde ser gay era motivo para ser expulsado de la escuela y condenado al fuego del infierno. Mi visita a “P-town” me mostró hombres homosexuales abiertamente felices bailando juntos, tomados de la mano en la calle. Fue el primer lugar en el que me sentí “normal” y cambió mi vida por completo.

He visitado P-town con regularidad durante los últimos 40 años o más para recordarme ese sentimiento. También he aprendido a llevar a P-town en mi corazón, a recordarme a mí mismo cuando sea necesario que abrazar mi verdad es la clave para una vida plena.

Caminé por primera vez a Bluff Point cuando era niño en la década de 1960. La reserva natural en Groton, Connecticut, se extiende hasta el agua de Long Island Sound. Solía ​​ir allí con los chicos de al lado. Hicimos caminatas, jugamos deportes y jugamos sexualmente: mis primeras experiencias. El sexo parecía solo otra parte de nuestra amistad y estableció el estándar de lo que se convirtió en mi ideal más adelante en la vida.

Cuando me mudé a «casa» al este de Connecticut en 2007, a los 48 años, después de 30 años «fuera», como dicen los habitantes de Nueva Inglaterra, redescubrí Bluff Point. Me hizo darme cuenta de que habían pasado cuatro décadas desde que fui allí por primera vez.

Durante los siguientes 14 años, regularmente caminaba, andaba en bicicleta y navegaba en kayak las dos millas y media hasta el acantilado. Reflexioné sobre las cosas que pasaban en mi vida en mi cuaderno Moleskin. Me revelé en la soledad de la larga playa de arena cerca del acantilado. Proporcionó el escape que necesitaba durante los últimos años difíciles de mi madre cuando yo era su cuidadora interna.

Visitar Bluff Point se ha convertido en una parte importante de mi cuidado personal. Conectó a mi yo de mediana edad con el niño de hace mucho tiempo que era cuando fui allí por primera vez. Me dio una fuerte sensación de continuidad, y me maravillé de cómo mi vida me había llevado a un círculo completo desde donde comencé, a través de muchos peligros, lienzos y trampas, de regreso a donde comencé, el mismo lugar del que sentí que necesitaba escapar. cuando me fui de adolescente. Ahora estaba de vuelta como un hombre completamente adulto que podía apreciar plenamente la belleza y la sencillez del lugar donde crecí.

Mi tercer lugar sagrado también está en Connecticut y también es un hermoso paisaje. Es un campo grande y los bosques que lo rodean en North Franklin. Fui por primera vez a Franklin Swamp hace más de una década cuando comencé a encontrarme con un hombre que se convirtió en mi amigo favorito con beneficios y, a decir verdad, en mi enamoramiento desde hace mucho tiempo. Comenzamos como extraños que se conectaban a través de un anuncio personal de Craigslist. A lo largo de los años, llegué a valorar y disfrutar más que nunca de nuestra amplia conversación, el cannabis que normalmente la acompañaba y los maravillosos beneficios de nuestra amistad al aire libre.

El corazón de mi lugar sagrado está en Franklin Swamp en North Franklin, Connecticut, como se vio el 26 de octubre de 2022.

Fuente: John-ManuelAndriote/foto

A medida que pasaron los años, mi amigo especial y nuestro lugar llegaron a representar una poderosa fuerza de afirmación de la vida que me sostuvo durante los días más débiles y más bajos de mi vida.

Luché por ganarme la vida en la región en gran parte remota donde el trabajo para los escritores médicos/de salud es inexistente, y fue difícil, en el mejor de los casos, mantenerme conectado a mi red profesional. Hablar con mi amiga sobre las luchas con el dinero y mi mamá, y poder escapar de ellas y disfrutar de la abrumadora experiencia sensorial que compartimos, me ayudó a mantenerme lo más equilibrada posible en esos años difíciles.

A veces visitaba el pantano sin mi amigo. Saborearía su belleza, sus muchos tonos de verde en el verano y sus deslumbrantes colores en el otoño. Caminé por los bosques circundantes, reflejado en mi cuaderno y revelado en los intensos recuerdos de mis muchas veces allí con él. Tomaba fotos del campo y los árboles, documentando sus cambios de estación.

Lloré amargamente allí después de enterarme en octubre de 2014 de que mi querido amigo, al que conocía desde que éramos adolescentes, se había suicidado, al igual que su hermano menor lo había hecho muchos años antes. Volví a llorar allí solo un mes después, cuando regresé para enterrar a Phineas, mi amado gato de 18 años. Lloré allí después de que mamá muriera en octubre de 2019.

Lloré una vez más cuando visité “mi campo” (como yo lo llamo) a fines de octubre de este año. “Empecé a llorar cuando entré al campo”, escribí en mi cuaderno, reflexionando sobre “este regreso al lugar donde traje mis penas y lágrimas, lloré al cielo de dolor y alegría extática mientras las bandadas de gansos volaban por encima— y en ruidos extáticos del orgasmo.”

Mis lugares sagrados me han mantenido anclado en mi historia y me han proporcionado piedras de toque con las que medir mi vida. Me conectan con eventos, personas y momentos de mi vida. Me recuerdan quién soy, de dónde vengo y de qué se trata.

¿Y usted? ¿Tienes un lugar sagrado? ¿Qué significa para ti? ¿Dónde está? ¿Por qué es sagrado para ti? ¿Cuándo lo visitas?

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