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Mucho antes de que el coronavirus atacara y pusiera bajo custodia a hordas de personas, muchas de las cuales están totalmente solas, el profesor Thuy-vy T.Nguyen de la Universidad de Durham en el Reino Unido y sus colegas de todo el mundo buscaban comprender la experiencia de la soledad. Hasta la fecha, probablemente han llevado a cabo más de una docena de estudios, proporcionando información que nunca es tan valiosa como ahora, y anulando algunas de nuestras creencias más intuitivamente convincentes sobre quién gobierna realmente el reino de la soledad.

He escrito sobre el trabajo anterior de Nguyen sobre la soledad aquí en Living Single. Me enteré de esta nueva investigación a través de su capítulo «Las posibilidades de la soledad y la soledad», en coautoría con Netta Weinstein y Richard M. Ryan, que está en imprenta en la segunda edición del Manual de la soledad. (La primera edición está aquí).

Las personalidades de las personas que aman la soledad: no la introversión, sino la autonomía y la autenticidad

No es frecuente que un conjunto de hallazgos transforme por completo la forma en que se entiende una experiencia psicológica particular, pero eso es exactamente lo que hizo la investigación de Nguyen. La soledad se ha considerado durante mucho tiempo el dominio especial de los introvertidos. En el imaginario popular, son ellos los que abrazan su tiempo a solas. Ya habíamos insinuado que otros factores importaban más, pero en su mayor parte no nos desanimamos.

El apego inseguro también se presentó como una característica importante de las personas que quieren estar solas, pero por razones psicológicamente malsanas. Las personas inseguras están ansiosas por los demás o tratan de evitar las relaciones personales.

El equipo de Nguyen, sin embargo, enfatizó algo completamente diferente: la personalidad autónoma y genuina.

Las personas autónomas y auténticas se describen a sí mismas de estas tres formas, según lo mide el Índice de Funcionamiento Autónomo:

  • Experimentan la autoría de sus propias acciones. Elemento de muestra: «Mis acciones son consistentes con lo que realmente soy». «
  • Sienten curiosidad por sí mismos. Elemento de muestra: «Me interesa saber por qué actúo de la forma en que lo hago». «
  • No es probable que sean controlados por otras personas. Ejemplo de algo con lo que no están de acuerdo: “Hago muchas cosas para evitar sentirme avergonzado. «
  • En cuatro estudios en los que los participantes llevaban un diario de lo que hacían, si estaban solos o con otros, y cómo se sentían, los autores encontraron que el rasgo de personalidad de empoderamiento y autenticidad era lo más importante. Las personas que obtuvieron puntajes más altos en su escala fueron:

    • Es más probable que disfruten de su tiempo a solas
    • Es más probable que satisfagan más sus necesidades cuando están solos.
    • Es menos probable que tenga pensamientos intrusivos y perturbadores.

    Cualquier conexión entre la introversión y pasar más tiempo a solas, o disfrutar del tiempo pasado a solas, era débil. Lo mismo ocurrió con las mismas correlaciones con el apego ansioso. Las personas con estilos de apego evitativo querían pasar más tiempo a solas, pero no apreciaban su soledad.

    Dos formas de vivir la soledad

    A partir de su propia investigación, así como de su revisión de los hallazgos de otras personas, Nguyen y sus colegas han aprendido qué distingue la soledad feliz de la soledad infeliz.

    Buena soledad

    Las personas a las que les gusta estar solas experimentan la soledad de estas formas:

    • Valoran su tiempo a solas.
    • Aprovechan más su soledad.
    • Se sienten más relajados y menos estresados ​​cuando están solos.
    • Se vuelven más conscientes de sus pensamientos y emociones.
    • No son derrotados por sus propios pensamientos y emociones, incluso cuando son negativos como la ansiedad o el miedo; en cambio, sienten curiosidad por estas reacciones.
    • No están en absoluto tentados a hacer algo solo para distraerse; sentarse con sus propios pensamientos es bueno.
    • No les importa lo que otras personas piensen que deberían estar haciendo.

    Estas son las personas con más probabilidades de prosperar si viven solas en cuarentena. Claro, es posible que deseen poder salir y volver a su vida anterior al coronavirus, pero no se sentirán tan angustiados como las personas a las que realmente no les gusta estar solos.

    Soledad infeliz

    Algunas personas se sienten incómodas e infelices cuando pasan tiempo a solas:

    Lecturas de introversión esenciales

    • Les resulta aburrido.
    • No saben qué hacer.
    • Sin alguien más a su alrededor, ni siquiera están motivados para participar en actividades que normalmente podrían encontrar significativas.
    • Se sienten solos.
    • Piensan en cavilaciones, obsesionados con si son una persona horrible o cuán terriblemente los han tratado los demás.
    • Hacen cosas locas como desplazarse sin cesar por Facebook o Twitter, no porque estén realmente interesados ​​en lo que encuentran allí, sino porque cualquier distracción es mejor que sentarse con sus propios pensamientos.
    • Hacen las cosas que otros esperan o quieren que hagan, incluso si no hay nadie más.

    Es probable que estas personas estén teniendo dificultades para quedarse solas en casa durante la época del coronavirus. A medida que el encierro se expande, pueden sentirse aún peor.

    Actividades únicas de auténtica y no auténticamente comprometida

    La autenticidad, la experiencia de ser fiel a uno mismo, es importante. Cuando sienta que sus acciones son consistentes con lo que realmente es, es probable que sus experiencias psicológicas sean saludables y satisfactorias. Lo contrario es cierto cuando estás haciendo cosas solo para evitar ser criticado por otros, o cuando estás tratando de conseguir que se adopten ciertos puntos de vista para agradarles a otros.

    Nguyen y sus colegas han descubierto que las personas generalmente experimentan la autenticidad con más frecuencia cuando están solas que cuando interactúan con otras personas. También es más probable que experimenten autenticidad que falta de autenticidad cuando están solos.

    En uno de los estudios de su diario, encontraron que cuando estaban solos, las personas realizaban diferentes tipos de actividades cuando se sentían auténticas que cuando se sentían falsas.

    Compromiso auténtico

    Las personas solteras experimentaron este sentido positivo de autenticidad con más frecuencia cuando:

    • Hacer algo en lo que fueran buenos
    • Hacer algo que realmente quisieran hacer
    • Hacer algo que les apasione
    • Haz algo que sea una expresión de sus valores.
    • Tómese un descanso del cuidado de los demás para cuidarse a sí mismos.

    Compromiso poco auténtico

    Las personas solteras eran más propensas a experimentar este sentimiento miserable de no ser auténticas cuando:

    • Estaban haciendo algo que no les gustaba
    • Hacían algo solo porque tenían que hacerlo, como terminar una tarea aburrida.
    • Les preocupaba lo que pensarían su cónyuge o amigos sobre lo que estaban haciendo.
    • No estaban progresando en lo que estaban trabajando.
    • Tenían dudas sobre ellos mismos
    • Estaban obsesionados con las cosas que jodieron en el pasado

    Empujar a las personas hacia una experiencia de soledad más positiva.

    Las personas que insisten en que odian estar solos pueden enfurecer a quienes no sienten lo mismo. Puede ser tentador decirles que simplemente «tienen que» pasar su tiempo a solas de la manera que usted crea que es mejor.

    Sería un error.

    Nguyen y sus colegas demostraron el poder del toque ligero en uno de sus experimentos en el que los participantes pasaban tiempo solos en una habitación. La mitad de ellos aprendió que diferentes personas tienen experiencias muy diferentes cuando están solas y que no existe una forma correcta o incorrecta de sentirse. Se animaron a ver lo que sentían en la soledad. La otra mitad recibió las instrucciones más controladoras que insistían en que «debían» pasar tiempo solos de una manera específica.

    Los participantes a los que se les dijo qué «debían» hacer tuvieron una mala experiencia. Sentados solos en la habitación, se sintieron tristes y solos.

    Este no es el caso de los demás participantes. Experimentaron su soledad de una manera positiva. De hecho, cuando se les ofreció la oportunidad de hacer algo aburrido en lugar de simplemente sentarse allí, aproximadamente una cuarta parte se negó. Estaban bien asentados con sus pensamientos.

    Tenga en cuenta que las instrucciones no especificaron que deberían intentar disfrutar de su soledad. A los participantes no se les dijo que hicieran o experimentaran nada en particular. En cambio, se les animó a ver lo que sentían en la soledad y se les aseguró que no había una forma correcta o incorrecta de sentirse. Es una forma de empujar a las personas hacia la autonomía, la elección y la autenticidad. Y eso hizo toda la diferencia.

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