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El autismo de alto funcionamiento no es un diagnóstico formal y no está en el DSM-5. Sigue siendo un término controvertido y ya no se usa en muchos círculos académicos.

Sin embargo, sigue siendo útil como concepto en términos de comprensión de las complejidades y matices del espectro autista. En mi experiencia, de hecho podría haber un subconjunto de la población con autismo que descubra que no se identifica con muchos de los estereotipos cuando se trata de autismo. Al reconocer que las personas con autismo pueden mostrar una variedad de niveles de capacidad, dejamos de ver este trastorno como una condición estática y, en cambio, consideramos su naturaleza dinámica.

Por lo tanto, el término «autismo de alto funcionamiento» es útil para resaltar que las personas pueden expresar su trastorno de manera diferente y poder acceder a apoyo y servicios adaptados a sus necesidades.

Si siempre se ha sentido diferente sin saber por qué o si ha notado que lo que es natural para usted es frecuentemente visto como «raro» o «demasiado» para los demás, puede ser útil considerar la posibilidad de un autismo de alto funcionamiento. en consideración como posible explicación.

Aunque existe una creciente conciencia sobre la neurodiversidad, todavía existe una fuerte presión para encajar en la sociedad. Esta presión puede ser intolerable para las personas con autismo de alto funcionamiento que con frecuencia luchan por aceptar las normas sociales sin cuestionarlas. Puede retirarse y aislarse gradualmente, lo que, lamentablemente, lo hace sentir vacío, atrapado en la vida y su potencial sofocado.

Cinco signos y síntomas del autismo de alto funcionamiento en adultos

1. Alta sensibilidad e intensidad emocional

Ya sea que haya sido diagnosticado con autismo o no, si tiene «autismo de alto funcionamiento», puede experimentar emociones intensas en respuesta a eventos aparentemente insignificantes que no tienen sentido para otros en la superficie (Mazefsky et al., 2013). Por ejemplo, un evento frustrante como una interrupción de la rutina o un corte mientras conduce puede causar una irritabilidad extrema y dificultar la concentración el resto del día.

Además, muchas personas con autismo de «alto funcionamiento» no saben cómo etiquetar sus emociones; es posible que padezca el síndrome conocido como «alexitimia», en el que experimenta sentimientos pero no puede darles un nombre. Por lo tanto, su capacidad para controlar sus emociones puede verse afectada y, con frecuencia, puede sentirse fuera de control. (Liss et al., 2008)

2. Hipersensibilidad a la información sensorial

Una condición conocida como trastorno del procesamiento sensorial (SPD, por sus siglas en inglés) afecta la forma en que el cerebro interpreta la información de los sentidos. Los estudios han revelado que tanto en niños como en adultos, el SPD y el autismo a menudo se superponen (Tavassoli et al., 2014). Ser sensible al tacto, ser fácil de iniciar, negarse a usar o comer cierto tipo de ropa, ser torpe o tropezarse frecuentemente con cosas son algunos ejemplos de problemas de integración sensorial.

Muchas personas con autismo de «alto funcionamiento» son hipersensibles a los estímulos externos como el sonido, la luz y el tacto. Cuando se extiende demasiado, más estimulación puede causar ansiedad e incluso crisis nerviosas. Para hacerle frente, puede evitar muchas situaciones sociales y públicas, que limitan sus oportunidades.

3. Hábitos restrictivos y apego a las rutinas

Como mecanismo de afrontamiento del caos y la irracionalidad de su entorno, las personas con TEA a menudo luchan con el cambio y la transición y, por lo tanto, pueden fijarse en la rutina y la repetición.

Una persona con autismo de alto funcionamiento está obsesionada con la constancia y aborrece cualquier desviación de su rutina habitual. Los adultos con autismo de alto funcionamiento pueden caer en rutinas rígidas, tener necesidad de orden en su entorno, insistir en comer siempre o hacer lo mismo, etc. Es posible que no se comporten como niños y hagan berrinches cuando se interrumpen sus rutinas. Sin embargo, tienen mucho cuidado de asegurarse de que su entorno y sus rutinas diarias sean planificadas, consistentes y organizadas. Sin embargo, esta rigidez también puede conducir a una excesiva contención social y profesional.

4. Fuerte adicción o fijación en una cosa

Es posible que tenga un gran interés o fijación en uno o algunos temas, objetos o actividades en particular. Un interés obsesivo puede hacer que le resulte difícil concentrarse en cualquier otra cosa. Es posible que posponga las cosas, tenga un desempeño deficiente o no pueda cuidar de sí mismo adecuadamente porque tiende a concentrarse demasiado en una pasión y pierde la noción del tiempo. Estos signos podrían conducir a un diagnóstico de TDAH en lugar o además del autismo de alto funcionamiento.

Puede estar progresando rápidamente en un área mientras deja atrás a todos los demás. Cada vez es más difícil encontrar personas con las que puedas hablar sin tener que explicar todo todo el tiempo. Incluso si disfruta compartir su conocimiento con otros, es posible que no estén interesados ​​en el conocimiento profundo que tiene para compartir. Esto puede hacer que te sientas aún más frustrado y solo.

Muchas personas con autismo de alto funcionamiento han encontrado formas de canalizar sus obsesiones de manera productiva. Sin embargo, los intereses que son demasiado específicos o que a menudo se malinterpretan pueden dejarlo en paz, y las obsesiones que lo consumen pueden impedir que aprenda otras habilidades importantes para la vida.

5. Un sentimiento crónico de que no encajas

El autismo de alto funcionamiento puede hacerte sentir diferente toda tu vida, como si no pertenecieras a ningún lado. Este sentimiento de ser un extraño puede ser especialmente notorio en la adolescencia y los primeros años de la edad adulta cuando tratas de encajar pero descubres que no perteneces o cuando luchas por aceptar «reglas» sociales arbitrarias que no tienen sentido para ti.

La sensación de alienación que experimentas es el resultado de una serie de factores. Para empezar, interpretas las señales sociales y el lenguaje corporal de manera diferente, lo que dificulta decidir cuándo decir algo o permanecer en silencio durante una conversación. El sarcasmo, las bromas y otras formas de humor también pueden interpretarse de manera diferente. También tiene altos estándares morales y tiende a ser brutalmente honesto y directo, lo que en ocasiones puede malinterpretarse como descortesía.

Si hubiera recibido el diagnóstico más tarde en la vida, es posible que haya sufrido en silencio. La verdad es que no hay nada fundamentalmente malo en ti. Fue solo un desajuste entre usted y su entorno.

6. Vocabularios inusuales

Dentro del espectro autista, las habilidades del habla difieren de una persona a otra (Broome et al., 2022). Las personas con autismo de alto funcionamiento pueden parecer excéntricas en las conversaciones. La elocuencia y la precocidad se consideran rasgos positivos, pero en ocasiones tienen efectos desfavorables. Por ejemplo, es posible que haya experimentado el rechazo de sus compañeros cuando era joven porque hablaba de una manera «adulta».

Debido a que carece de un lenguaje común, puede ser difícil para los demás entender su agudo sentido del humor, y su estilo adulto de hablar puede hacer que las personas piensen que es un “presumido”. El lubricante social en el que confía la mayoría de la gente, la charla trivial, probablemente sea difícil de disfrutar para usted. En última instancia, es posible que las conversaciones con otras personas le resulten aburridas o difíciles de seguir, lo que le impediría hablar con sus compañeros.

Te alegraría tanto encontrar a otros que piensen intelectualmente a la par contigo que no querrías dejarlos ir. Pero es posible que deba buscar intencionalmente a personas que compartan sus creencias y curiosidad intelectual, ya que no las encontrará en comunidades «prefabricadas» como escuelas o iglesias.

Ser patologizado

Muchas personas con autismo de alto funcionamiento descubren que ocasionalmente cuando buscan tratamiento de médicos y psicólogos tradicionales, encuentran algo que no solo es inútil sino también agonizante. Esto se debe a que a muchos psicólogos se les ha enseñado a ver a las personas desde un punto de vista neurotípico. Es posible que intenten evaluarlo y juzgarlo en función de lo que se les enseña: métricas de salud calculadas utilizando el promedio de la población.

Es posible que estos «estándares» de salud y felicidad no se apliquen a usted si es un caso atípico. Numerosas de sus tendencias innatas, a veces incluso saludables, como la sensibilidad y la intensidad, podrían patologizarse.

Su consejero o psicólogo puede querer “arreglar” las cosas que no necesitan arreglarse mientras ignora lo que sería beneficioso para usted. Por ejemplo, es posible que tengan nociones preconcebidas sobre lo que deberían implicar las «relaciones» y un «estilo de vida saludable» y consideren que su comportamiento atípico es un síntoma de enfermedad. Puede terminar sintiendo que hay algo mal con usted en lugar de recibir el apoyo que necesita.

Encontrar tu voz

Los individuos autistas de alto funcionamiento a menudo pueden hacer un esfuerzo inconsciente para ocultar sus síntomas y modificar sus intereses y personalidades para mezclarse con las personas neurotípicas. La vergüenza y el odio hacia uno mismo interiorizados pueden ser el resultado de años de esconderse y fingir.

Puede que tenga que aceptar que la sabiduría convencional no se aplica a usted si su verdad auténtica difiere de la norma. Incluso si con frecuencia lo malinterpretan, eso no implica que tenga fallas o que esté equivocado. En una cultura que valora la conformidad, puede ser un reto ser auténtico, pero es crucial prestar atención a tu voz interior.

Tienes mucho que aportar al mundo con tu creatividad, capacidad de concentración, intensidad y puntos de vista distintivos. Pero para poder compartir estos dones con el mundo, puedes empezar aprendiendo a respetarte a ti mismo y aceptar tus limitaciones tanto como tus fortalezas.

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