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Si amas a un narcisista, ya sea alguien diagnosticado oficialmente con un trastorno narcisista de la personalidad (NPD) o alguien que parece más centrado en sí mismo que en ti, probablemente te pregunten si estabas loco, autodestructivo o masoquista. Tus amigos, familiares y terapeuta pueden decirte que dejes a esta persona y encuentres a alguien que realmente te ame. Y probablemente leas muchas cosas profesionales y no profesionales que te hacen cuestionar tu propia cordura.

Pero aquí hay algo que no escuchará con demasiada frecuencia: amar a un narcisista puede ser gratificante y difícil. Si realmente amas a este hombre o mujer y la relación funciona, ¿qué puedes hacer para que tu amor dure?

No hay forma de saber con certeza si una relación durará para siempre, pero hay varias preguntas importantes que puede hacerse para asegurarse de que su relación va por el camino correcto.

1. Escúchate a ti mismo con atención. No importa lo que hayas escuchado o leído, no estás loco ni eres autodestructivo por enamorarte de esta persona. Los narcisistas pueden ser encantadores. Como escribe mi colega de fisioterapia Elinor Greenberg, también pueden ser amantes maravillosos y grandes socios: románticos, cariñosos y geniales en la cama. Incluso pueden parecer sensibles a sus emociones y atentos a sus necesidades.

Si estás en una relación con alguien que te satisface la mayor parte del tiempo, no importa lo que otras personas digan sobre ellos, la mayor parte del tiempo. Pero si constantemente se queja con su pareja o amigos, familiares o compañeros de trabajo, es muy posible que no se esté escuchando a sí mismo. ¿Esta persona de repente te lastima o te hace sentir mal contigo mismo? ¿Te aferras a él o ella porque no te sientes seguro cuando están separados y cuando están juntos?

Estas son señales de que la relación no es buena para usted, pero a menudo es difícil llevarse bien con usted cuando esto sucede. Así que escuche atentamente lo que les dice a los demás sobre la relación. Es posible que escuche algo que no quería reconocer, es decir, que realmente no vale la pena aferrarse a la relación. A veces, y es posible que no tenga nada que ver contigo (a pesar de lo que tu amante pueda estar tratando de decirte), la relación se tuerce. Mi colega Dan Shaw describe algunas de las razones por las que alguien con trastorno narcisista de la personalidad (NPD) podría tener dificultades para amarte a largo plazo. A pesar de las dificultades, puede ser difícil irse y le expliqué lo difícil que puede ser terminar una relación con un narcisista.

2. Haga un autoinventario. ¿Cuánto de su amor por su pareja es lo que los psicoanalistas Frank Lachmann y Robert Stolorow llaman «dorado por asociación»? ¿Te sientes mejor contigo mismo, más «dorado», por así decirlo, porque estás con esta persona? A veces nos quedamos con un amante narcisista porque nos hace sentir especiales, no por las cosas que dice o hace nuestra pareja sobre nosotros, sino por la forma en que otras personas los miran y piensan en ellos. Las personas a las que otros admiran, admiran e incluso envidian pueden parecer brillar con poder y estatus.

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Fuente: nicoletaionescu / 123RF Banco de imágenes

«Dorados por asociación» es el sentimiento que nos extiende esta admiración porque estamos asociados con ellos. Pero honestamente pregúntate si lo que obtienes de esta relación vale lo que tienes que renunciar. ¿Mejoraría tu autoestima si estuvieras solo, lejos de otro crítico o descuidado, incluso si no te abrazaran tanto en público? Pero si se escucha a sí mismo y escucha que está obteniendo más de esta conexión que no, siga las siguientes sugerencias y vea qué sucede.

3. Refuerce los comportamientos positivos. Los investigadores no están de acuerdo con las vulnerabilidades de las personas con NPD. Algunos sugieren que tienen ciertas áreas de baja autoestima, mientras que otros dicen que esas afirmaciones de duda propia suelen ser incorrectas. Pero lo que parece ser crucial es que sepa dónde y cómo necesitan mejorar su autoestima. Los investigadores encontraron ese elogio a nivel mundial, por ejemplo, “¡eres tan increíble! – Apenas afectan las áreas en las que las personas con NPD no se sienten seguras. En cambio, elogiar un comportamiento específico, como cómo manejó una situación incómoda en el trabajo o cuánto disfrutó su hijo la forma en que leyó el cuento para dormir anoche, podría reforzar el comportamiento y promover la autoestima si eso es un problema.

4. Practique la atención plena usted mismo e incorpórela en su relación. Las investigaciones muestran que las prácticas de atención plena pueden ayudar a algunas personas con PDD, especialmente en áreas donde los cambios de comportamiento marcarían la diferencia. Por ejemplo, las prácticas de atención plena pueden ayudarlos a aprender a reconocer cuándo comienzan a sentirse enojados y, por lo tanto, a cambiar sus comportamientos. A menudo, estos cambios son más un comportamiento diferente que un cambio en los sentimientos, pero pequeños cambios en el comportamiento pueden hacer una gran diferencia para ayudar a que una relación funcione sin problemas. Sin embargo, algunos con NPD pueden reaccionar mal cuando se les dice que necesitan ser más conscientes, por lo que puede ser mucho más útil comenzar una práctica de mindfulness por su cuenta; luego, cuando tu nueva conciencia de ti mismo te ayude a comportarte de manera diferente, puedes invitar a tu pareja a probarlo.

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5. Sea realista. ¿Qué puedes esperar realmente de tu amor y a qué fantasías debes renunciar? La investigación ha demostrado un posible vínculo entre el trastorno narcisista de la personalidad y el trastorno del espectro autista (muchas gracias a mi colega PT Susan Heitler por alertarme sobre este vínculo). Ya sea que esta hipótesis sea confirmada o no por investigaciones adicionales, existen algunas características comunes a ambos grupos de diagnóstico, y tener en cuenta que algunas de estas cualidades generalmente no cambian mucho puede ahorrarle mucho dolor.

Por ejemplo, si tu amor no siente empatía de la manera que crees que lo haces, es posible que debas cambiar tus expectativas. La empatía no siempre se trata de decir o hacer algo reconfortante o cariñoso cuando te sientes deprimido o necesitado. ¿Hay otras señales de que se están satisfaciendo sus necesidades? ¿O es posible que tu pareja no pueda sentir empatía como tú?

Es razonable esperar que las personas se comporten mejor (dependiendo del comportamiento que les pida que cambien). Esperar que cambien su personalidad no solo es irracional, también es la razón por la que muchas relaciones se desmoronan.

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6. Sea honesto consigo mismo. Recuerda lo que te gusta de tu pareja. Luego haga un inventario de lo que no le gusta. Y luego hágase estas dos preguntas: 1) ¿Las cosas que ama compensan lo que falta? y 2) ¿Puedes vivir con las cosas que no te gustan?

Porque si bien algunas cosas pueden cambiar y, por supuesto, cambiarán con el tiempo, algunas cosas que realmente no le gustan pueden seguir siendo parte del paquete.

Déjame saber lo que piensas al respecto a través de la sección de comentarios. Lamentablemente, no puedo responder a las solicitudes personales de asesoramiento en Internet. Gracias por su comprensión. Historietas