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«¡Lo odio! ¡Lo he hecho por muchos años!”

“¡Odio el brócoli!”

«¡Odio que el avión ya se haya retrasado una hora!»

“Odio a esa gente. ¡No deberían estar aquí!”

“Odio”, como la palabra “amor”, es una palabra que abarca una amplia gama de emociones e intensidad emocional. A veces se usa para describir sentimientos y actitudes intensamente negativos que se han experimentado durante muchos años. O bien, puede ser de corta duración y simplemente significar «No me gusta algo». En algunas circunstancias, es un reflejo de frustración y decepción. Y para otros, el odio es profundo y duradero y conlleva un ímpetu para dañar e incluso eliminar a otros. A veces parece usarse indistintamente con una expresión de ira, siendo el odio una palabra que acentúa su intensidad.

Pero si bien el odio puede tener algunas similitudes con la ira, también es distinto de la ira. Como explica un investigador, odiamos a las personas o grupos más por lo que son que por lo que hacen (Fischer et al., 2018). Realmente tarde es una evaluación negativa mucho más global que implica una hostilidad continua.

El odio, como la ira, tiene que ver con el dolor y el sufrimiento interior que es poderoso y va acompañado de tensión física. Como tal, el odio, como la ira, es tanto una reacción como una distracción del sufrimiento interno. Sin embargo, el odio vive en un lugar más profundo que la ira y puede implicar repugnancia. Y mientras que la ira puede ser una reacción a una amplia gama de sentimientos negativos, el odio más intenso a menudo tiene sus raíces más fuertes en la vergüenza, el miedo y la humillación. Al igual que la ira, es una reacción a una amenaza percibida, no solo a aspectos específicos de nuestra comodidad o seguridad, sino a todo nuestro bienestar.

Hombre expresando odio

Fuente: 123rf Stock Photo/belchonock

El odio implica la demonización del otro sin tener en cuenta la complejidad del ser humano. Puede ser una respuesta a experiencias repetidas de humillación que contribuyen a un sentimiento de impotencia (Sternberg, 2005). Y, a diferencia de la ira, el odio puede implicar una percepción de intenciones negativas por parte de los demás, una mentalidad que puede fortalecerse y volverse más resistente al cambio con el tiempo.

Si bien se puede negar o minimizar, el odio es parte de nuestra experiencia humana, como la ira. Sin embargo, si bien es lo suficientemente desafiante dar un paso atrás y observar nuestros pensamientos y sentimientos cuando estamos enojados, la experiencia del odio se vuelve demasiado agotadora para la autorreflexión. En efecto, mientras que la ira cuestiona nuestra capacidad de considerar el panorama general, el odio lo hace aún más inaccesible a nuestra conciencia. Y, a diferencia de un momento de ira intensa que restringe nuestra capacidad de pensar en puntos de vista alternativos, la constricción provocada por el odio es aún más generalizada y duradera.

La potencia del odio también se basa en experiencias que pueden incluir el aprendizaje de actitudes. Esto se aplica tanto al odio en las relaciones personales como al odio hacia grupos de “otros”. Como lo describe la letra de Oscar Hammerstein en la película South Pacific:

“Tienes que aprender a odiar y temer. Tienes que ser enseñado, de año en año. Tiene que ser tamborileado en tu querida cabecita. Tienes que ser enseñado cuidadosamente”.

En efecto, el odio también es una respuesta cognitiva, que está moldeada y moldea nuestro pensamiento y nuestras actitudes. Mientras que la ira puede originarse en nuestras mentes más primitivas, el odio se deriva tanto de nuestras mentes racionales como emocionales. Los estudios que utilizan imágenes sugieren que, mientras que la ira se refleja principalmente en las áreas de respuesta a amenazas de nuestro cerebro, el odio incluye una mayor activación de partes de las áreas corticales del cerebro, áreas responsables de la planificación motora y aquellas fuertemente asociadas con el desprecio y el asco (Zeki & Romaia, 2008).

Odio y «división»

Incluso nuestras relaciones más amorosas pueden ser complicadas y complejas. Como tales, pueden conducir a momentos de frustración, decepción, ira e incluso odio. Se requiere flexibilidad psicológica e inteligencia emocional para reconocer y manejar la tensión asociada con tal ambivalencia. Pero cuando estos sentimientos negativos son intensos y generalizados, pueden minimizarse, suprimirse o incluso negarse.

Una resolución es “dividir”. Esta estrategia de afrontamiento psicológico puede implicar idealizar a nuestros seres queridos o las “tribus” cercanas a las que pertenecemos, mientras redirigimos la ira y el odio hacia los demás. La división es una forma de rechazo de nuestros sentimientos cuando son demasiado amenazantes para la imagen que tenemos de nosotros mismos, cuando tienen el potencial de provocar vergüenza.

El odio como motivador

El odio se esconde profundamente dentro de nosotros, alimentando la hostilidad que puede llevar a sentimientos y pensamientos de venganza. Puede ser un poderoso ímpetu para tomar acción, para lastimar o incluso destruir el objetivo de nuestro odio. El odio en realidad puede apoyar nuestra naturaleza autoprotectora en tiempos de guerra o cuando reaccionamos a la violencia doméstica.

Pero el odio también puede ser una respuesta a qué o quién nos expone a experimentar una vergüenza insoportable. La vergüenza abarca una fuerte inclinación a esconderse de uno mismo y está fuertemente asociada con una intensa sensación de aislamiento y alienación percibida. Es una fractura masiva en nuestro sentido de pertenencia y esperanza de pertenencia. El “yo” observador está tan atrapado en la duda, la autocrítica y el deseo de esconderse que es incapaz de reflexionar más objetivamente. Entonces es fácil comprender cómo, cuando es intenso, el odio puede conducir a una sensación de estar acorralado y sentir que la agresión es la única salida.

Una revisión exhaustiva de la literatura concluye que el odio se distingue de la ira o los sentimientos de venganza. Enfatiza que cada uno tiene un enfoque diferente: “la ira se enfoca en cambiar o restaurar la situación injusta causada por otra persona, los sentimientos de venganza se enfocan en restaurar uno mismo y el odio se enfoca en eliminar a la persona/grupo odiado”. (Puerta, 2018)

Cómo superar el odio

Las siguientes son estrategias para abordar el odio individual en nuestras relaciones personales. (Explorar estrategias para lidiar con el odio dirigido a grupos está más allá del alcance de esta publicación).

  • Aprenda habilidades para practicar la ira saludable versus la ira destructiva, ya que al hacerlo, estará más abierto a la flexibilidad psicológica y emocional necesaria para practicar las siguientes estrategias.
  • Reflexiona sobre lo que hizo una persona que hizo que la odiaras. Identifique los comportamientos específicos que provocaron su odio. Sea detallado al describirlos.
  • Trate de identificar los sentimientos negativos que despertó su acción, incluidos los que alimentaron su odio. Por ejemplo, ¿te han llevado a sentir miedo, impotencia, rechazo, vergüenza o una sensación de abandono? ¿Podrían haber contribuido a su lesión física?
  • Trate de identificar cualquier sentimiento continuo de inseguridad, celos, envidia o vergüenza que pueda hacerlo vulnerable al odio. Recuerde, cada momento de ira u odio es una reacción y una distracción del dolor emocional profundo.
  • Se necesita coraje, pero trate de ver el panorama general, la persona como un todo, en lugar de demonizarla. Haz una lista de explicaciones para su comportamiento que podrían no tener nada que ver contigo.
  • Trate de identificar cualquier aspecto positivo del individuo.
  • Aclara tus expectativas sobre la persona, es decir, su voluntad o capacidad de cambio.
  • Pregúntese, ¿hay alguna suposición que tenga con respecto a la persona que desee reconsiderar?
  • Participar en el cuidado personal, incluido el duelo y el luto por el dolor que experimentó.
  • La ayuda profesional puede estar indicada como otra estrategia para lidiar con el odio.
  • El odio, como la ira, puede ser una reacción y una distracción de un sufrimiento personal más profundo. Puede convertirse en una obsesión que constriñe nuestra flexibilidad para pensar y sentirnos esenciales para abordar las heridas más profundas que son incómodas de reconocer.

    El odio es una emoción debilitante y complicada que, más que la otra persona, puede mantenernos como rehenes e inhibir nuestra capacidad de vivir una vida más plena. La libertad absoluta puede surgir solo cuando elegimos comprender y superar nuestro odio.

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