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Fuente: Fotorech / Pixabay

Más de 300 millones de personas en todo el mundo sufren depresión. A veces, junto con otros problemas de salud mental (p. Ej., Ansiedad, trastorno bipolar, abuso de sustancias), la depresión se caracteriza por un estado de ánimo bajo, pérdida de interés y placer, y cambios importantes en el sueño y el apetito, entre otros síntomas potenciales. El tipo y el momento de aparición de los síntomas depresivos dependen de muchos factores, incluido el género.

Un estudio reciente sobre las diferencias de género en la depresión, publicado en la edición de abril de Journal of Youth and Adolescence, describe las trayectorias de los síntomas depresivos en hombres y mujeres desde la niñez tardía hasta la adolescencia y la edad adulta temprana.1 Investigaciones anteriores han encontrado tasas similares de depresión tanto en hombres como en mujeres antes de la pubertad, aunque algunos resultados sugieren que los niños pueden ser un poco más propensos que las niñas a experimentar depresión. En la adolescencia, sin embargo, las tasas divergen. Durante este período, las mujeres jóvenes tienen casi el doble de probabilidades de estar deprimidas que los hombres jóvenes; las mujeres seguirán teniendo una mayor probabilidad de cumplir con los criterios de depresión en la edad adulta.2

El estudio reciente examinó cómo las trayectorias de los síntomas depresivos divergen en la adolescencia; esta información puede ser útil para educar a los proveedores de atención médica, los padres y los propios adolescentes sobre los desafíos potenciales de este período de desarrollo.

Trayectorias de la depresión

Los datos para la presente encuesta provienen del Estudio Longitudinal de Padres e Hijos de Avon (ALSPAC) en la región de Bristol de Inglaterra, que, desde la década de 1990 y con una cohorte inicial de casi 14,000 bebés, ha recolectado regularmente datos sobre los niños participantes. y sus padres (mediante cuestionarios y visitas clínicas).

Los autores utilizaron ocho oleadas de datos del ALSPAC. Los participantes de estas oleadas tenían entre 11 y 22 años. En general, los investigadores analizaron 40.000 mediciones de 9.300 participantes para los que se disponía de datos sobre el género y al menos una evaluación de los síntomas depresivos.

Los síntomas depresivos se evaluaron mediante una medida llamada Cuestionario breve de sentimientos y estado de ánimo (SMFQ). El SMFQ contiene 13 elementos que evalúan el estado de ánimo de una persona durante las últimas dos semanas. Ejemplos de elementos incluyen «Me sentí solo» y «Me sentí miserable o infeliz». 3

Con base en los resultados del modelado de la curva de crecimiento multinivel, los investigadores observaron trayectorias poblacionales promedio significativamente diferentes de síntomas depresivos para hombres y mujeres, como se muestra en la siguiente figura.

Kwong et al., 2019;  Arash Emamzadeh

Fuente: Kwong et al., 2019; Arash Emamzadeh

Como puede ver en el gráfico, excepto entre las edades de 10 y 11 años, las adolescentes tenían síntomas depresivos más altos que los hombres.

El nivel máximo de síntomas depresivos se produjo a la edad de 20,4 años para los hombres y a la edad de 19,6 años para las mujeres. El aumento más rápido de los síntomas depresivos se produjo a la edad de 16,4 años para los hombres y 13,5 años para las mujeres.

Por qué difieren las trayectorias

Como hemos visto, la trayectoria de los síntomas depresivos aumenta para ambos sexos durante la adolescencia. ¿Por qué?

Quizás porque los adolescentes se enfrentan a muchos cambios durante este período de desarrollo (por ejemplo, pubertad, transición a la escuela, formación de amistades). Lo que está menos claro es por qué los síntomas depresivos en hombres y mujeres jóvenes siguen trayectorias diferentes, y las mujeres muestran más síntomas depresivos y alcanzan su punto máximo antes.

Una posible explicación de esta diferencia es la pubertad más temprana en las mujeres en comparación con los hombres. Por ejemplo, investigaciones anteriores han demostrado que una edad temprana de la menarquia (primer ciclo menstrual) se asocia con síntomas depresivos más graves:

«Los cambios hormonales y las transformaciones en la estructura y función del cerebro promueven una disyunción entre los sistemas involucrados en la regulación de la excitación y las emociones y los involucrados en la modulación cognitiva del comportamiento», el desequilibrio entre la regulación de las emociones y la reactividad al estrés crea un «terreno fértil para despertar emociones ”(p. 1430-1) .4

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Esta mayor capacidad de respuesta y capacidad de respuesta al estrés en las adolescentes puede provocar una mayor ansiedad y síntomas depresivos. Por lo tanto, la pubertad precoz está relacionada con una «edad más temprana de síntomas depresivos más altos», y esto podría «preparar a un individuo para una trayectoria superior cuya recuperación lleva más tiempo». Esto podría explicar por qué las mujeres tienen trayectorias más altas que los hombres ”(p. 823) .1

Intervenciones para la depresión

¿Cuáles son las implicaciones de las diferentes trayectorias de los síntomas depresivos en adolescentes varones y mujeres? Es importante identificar la depresión en una etapa temprana, y es posible que las intervenciones dirigidas a las adolescentes deban comenzar antes que las dirigidas a los hombres. Los padres, las escuelas y los servicios clínicos deben ser conscientes de que, en promedio, las niñas adolescentes, en comparación con los niños adolescentes, experimentan no solo un aumento más rápido de los síntomas depresivos a una edad más temprana, sino también más síntomas depresivos en ellas juntas. La concienciación y la intervención tempranas pueden ayudar a mejorar los síntomas depresivos y reducir la probabilidad de depresión más adelante en la vida.

Lectura esencial sobre la depresión

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