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Fuente: © Malcolm Feinstein, usado con permiso

Cuando dos niños de tres años vinieron a cenar, finalmente tuve la oportunidad de hacerles una pregunta que estaba ansiosa por hacer: ¿Qué ven los niños pequeños en las pinturas de mi padre? En nuestro comedor había una pintura grande (69 por 57 pulgadas) de un arroyo.

“Es agua”, dijo uno de los niños. El otro agregó: “Hay rocas en el agua”. No se confundieron con las imágenes informes de las plantas o los reflejos de las rocas en el agua. De hecho, los reflejos pueden haberlos ayudado a ver el agua.

Pero luego nos mudamos a la cocina donde vieron otra pintura grande (67 por 51 pulgadas). Éste era de árboles en otoño:

Pero ninguno de los niños vio los árboles. Uno dijo que la pintura tenía “muchos colores”. ¿Por qué los niños no vieron los árboles? Ambos vivían en áreas con un hermoso follaje otoñal, por lo que ya habían experimentado muchas vistas de las coloridas hojas otoñales. La explicación puede tener que ver con la forma en que miraron la pintura.

© Malcolm Feinstein, usado con permiso

Fuente: © Malcolm Feinstein, usado con permiso

En 2017, varios científicos de la visión examinaron la forma en que niños y adultos miraban cinco pinturas de Vincent Van Gogh expuestas en el Museo Van Gogh de Ámsterdam. Mientras los participantes miraban libremente las pinturas, se midieron sus movimientos oculares. En sus puntos de vista iniciales, no se les dio instrucciones a los sujetos sobre lo que deberían mirar o ver. Los niños del estudio tenían 11 años, mucho mayores que mis dos invitados de tres años, pero, sin embargo, había diferencias en sus movimientos oculares con respecto a los de los adultos. Los niños, pero no los adultos, miraron inicialmente las partes más destacadas de las pinturas. Las características sobresalientes son aquellas que se destacan, a menudo debido a su color o brillo, pero las características más sobresalientes en las pinturas de Van Gogh no fueron necesariamente las partes más informativas. Si mis invitados de tres años también se concentraran en las partes más sobresalientes de la pintura del árbol de mi padre, se habrían concentrado en los naranjas y amarillos brillantes que producían formas amorfas. Habrían concluido, como dijo uno, que el cuadro era “mucho color”. Por el contrario, las partes más brillantes de la pintura del arroyo de mi padre eran las rocas muy delineadas y los reflejos en el agua que proporcionaban mucha información sobre la escena acuática.

En un artículo anterior, los destacados psicólogos JS Bruner y NH Mackworth compararon la forma en que los adultos y los niños de seis años examinaban las imágenes. Informaron que los adultos eran más hábiles que los niños para seleccionar las partes informativas de la escena. Pero, ¿cómo hacen eso los adultos? La experiencia pasada juega un papel, así como la forma en que los adultos dirigieron sus ojos para mirar las imágenes. Escanearon áreas más amplias de la imagen que los niños. Moviendo los ojos de un lado a otro sobre las mismas áreas de la imagen, podían comparar y correlacionar diferentes partes de la imagen entre sí.

Cada vez que mis amigos adultos vienen a mi casa, reconocen fácilmente y comentan sobre la hermosa pintura de árboles otoñales de mi padre. A diferencia de los niños pequeños, ninguno tiene problemas para interpretar la escena. Mientras escanean el lienzo, deben tomar y seguir las largas líneas oscuras que representan los árboles. Es posible que mis invitados más pequeños se hayan quedado atascados en los colores brillantes y no dirigieron sus ojos de un lado a otro y de arriba a abajo a lo largo de la pintura para correlacionar las diferentes partes del gran lienzo entre sí.

Estos estudios destacan un desafío importante en la visión. Para comprender una imagen o un paisaje de la vida real, debemos prestar suficiente atención a los detalles para reconocer los objetos en la escena, pero también debemos tener una visión más amplia para comprender la relación de un objeto con otro. Este equilibrio entre el detalle central y el diseño periférico se desarrolla con la experiencia. Ver no es un proceso pasivo. No hay ver sin mirar. A medida que aprendemos a mirar, mejoramos nuestra capacidad de ver a lo largo de la vida.

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