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Tener amigos ricos predice movilidad social.

Fuente: Foto de Andrea Piacquadio en Pexels.

Cualquiera que haya buscado consejo sobre un cambio de carrera recientemente probablemente haya encontrado consejos para hacer conexiones. Busque personas en LinkedIn y otras redes sociales porque es más fácil que lo contraten si alguien lo conoce o tiene alguna conexión social con usted.

Una nueva investigación que examina a más de 72 millones de estadounidenses respalda este punto de vista: tener amigos ricos es uno de los mejores predictores de que una persona de bajos ingresos aumente en riqueza y ganancias.

Capital social

La investigación está principalmente agregando tamaño: se trata de más datos de los que se han utilizado para examinar esta pregunta. La importancia del capital social, o la fuerza de las conexiones y el poder dentro de la comunidad de una persona, se ha discutido durante mucho tiempo en las ciencias sociales, especialmente en la sociología. Hallazgos similares han estado en la literatura durante años. Por ejemplo, en 2013, los investigadores descubrieron que si la madre de su mejor amigo había terminado la universidad, también era más probable que un estudiante universitario terminara su carrera. El nivel de educación de la familia de un amigo estaba relacionado con lo que hacía una persona, lo que sugiere que los ejemplos y guías en la comunidad ayudaron a las personas a terminar sus estudios.

Este nuevo estudio es interesante en su comparación de varias formas diferentes de medir el capital social:

Foto de Anna Shvets en Pexels.

Los nuevos resultados encuentran que el voluntariado y tener fuertes redes de amistad no son tan importantes como los amigos ricos para obtener ingresos.

Fuente: Foto de Anna Shvets en Pexels.

  • Cohesión social: Si las personas en un grupo de amigos tienen fuertes interconexiones. ¿Los amigos en común apoyan a los amigos?
  • Compromiso cívico: si las personas participan y confían en las organizaciones cívicas. ¿La gente se ofrece como voluntaria o hace trabajo activista?
  • Conexión económica: qué proporción de amigos de altos ingresos tiene una persona de bajos ingresos. Si se encuentra en la mitad inferior de la distribución de ingresos, ¿qué proporción de su grupo de amigos pertenece a la mitad superior? En otras palabras, ¿las personas más pobres tienen amigos ricos?

Estas diferentes formas de medir el capital social se utilizaron para predecir la movilidad económica. ¿Avanzó la gente en la distribución del ingreso? Esto también podría considerarse un índice del «sueño americano», ya que una parte clave del sueño americano ha sido percibir que puedes ganar más dinero y tener más seguridad financiera que la que tenían tus padres.

El análisis encontró que solo las medidas de conexión económica (personas más pobres con amigos más ricos) predijeron un ascenso en la distribución del ingreso. Estar conectado a un grupo cerrado de amigos solidarios y ser parte de organizaciones comunitarias no eran los aspectos del capital social que conducían a una mayor seguridad financiera. Solo tener amigos ricos lo era. En otras palabras, el capital social es valioso no porque fomente un sentido de amistad o compromiso comunitario. Es valioso por el nepotismo de los ricos.

¿Qué es el nepotismo?

El nepotismo brinda beneficios basados ​​en una conexión personal no relacionada con las habilidades necesarias para obtener el trabajo. Comúnmente se considera una forma de corrupción. Contratar a alguien porque es un amigo o un amigo de un amigo es una forma de nepotismo, pero es probable que todos estemos familiarizados. Esta es la forma en que muchas personas consiguen sus trabajos.

Pasamos el umbral de competencia necesario para hacer un trabajo, es decir, somos capaces de hacerlo, y luego una conexión personal con el empleador nos coloca por delante de los demás candidatos potenciales. El nuevo análisis sugiere que las amistades con personas ricas, aquellas que tienen el dinero para hacer favores o están en posición de influir en la contratación, son clave para el éxito. La explicación más simple para este hallazgo es que el favoritismo de los ricos influye enormemente en el éxito futuro.

Fuente: Foto de Andrea Piacquadio en Pexels.

Las conexiones sociales son más importantes que la oportunidad o la capacitación para obtener ingresos.

Fuente: Foto de Andrea Piacquadio en Pexels.

Comparación con otros predictores

Un análisis clave en la nueva investigación correlaciona varias variables diferentes con la movilidad ascendente en los condados de los EE. UU. La amistad con personas de altos ingresos fue un mejor predictor de la movilidad ascendente que la cantidad de trabajos disponibles, la tasa de crecimiento laboral, la tasa general de empleo, puntajes de matemáticas de los estudiantes, tasas de graduación universitaria, ingreso familiar promedio y la proporción de personas por encima del umbral de pobreza.

Es decir, tener amigos ricos se correlacionó mejor con ascender en el mundo que las medidas de disponibilidad laboral, capacitación e inteligencia, y riqueza de fondo. Un análisis que examinó el efecto de tener amigos ricos ajustado por los otros factores de fondo más importantes mostró que el efecto de los amigos ricos seguía siendo grande y significativo. Esto indica que tiene un efecto por encima y más allá de los otros factores, que permanece incluso cuando los contabilizamos estadísticamente.

Esta comparación sugiere que el nepotismo es una influencia más importante en el éxito que su contraste tradicional: la meritocracia. En una meritocracia, lo único que importa es su nivel de habilidad o capacidad para realizar mejor el trabajo. En una decisión de contratación, el resultado meritocrático es que se contrate a la mejor persona, independientemente de las conexiones personales.

Por supuesto, no hay medidas perfectas de quién puede realizar mejor un trabajo. Es probable que el uso de un algoritmo de clasificación que siempre coloca a las personas en lo más alto en un conjunto de pruebas pase por alto a buenos candidatos, particularmente porque las pruebas no pueden considerar habilidades complejas o sutiles como el trabajo en equipo o la voluntad de perseverar.

Si bien esto hace que una «meritocracia perfecta» sea inviable, aún podríamos preferir un mundo donde la influencia de la inteligencia, la capacitación y la disponibilidad laboral sea tan importante como las conexiones sociales. Los resultados de este nuevo estudio sugieren que, en los EE. UU., el nepotismo es más importante que la inteligencia y el entrenamiento para salir adelante.

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