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Solía ​​pensar en la esperanza como un sentimiento cálido y vago. Fue ese sentimiento de emoción que tuve antes de Navidad cuando era un niño. Se demoró un momento y luego desapareció.

Trabajar en psicoterapia con un ex marine convertido en granjero llamado John cambió mi forma de pensar sobre la esperanza. Este tipo era conocido por perseguir obstinadamente lo que le importaba, ya fuera en el campo de batalla o en el campo de maíz. Cuando lo hizo, estaba lleno de vida. Luego cayó enfermo. Insuficiencia renal. De repente se vio a sí mismo como un hombre sin futuro.

Sin pensamientos prospectivos, estaba paralizado en el mejor de los casos por el miedo y suicida en el peor. Esta conexión entre el pensamiento futuro y los sentimientos y planes actuales me llamó la atención. Quería saber más sobre cómo nos afectan hoy nuestros pensamientos sobre el futuro. Así que me convertí en mi propio conejillo de indias. Inventé algunos experimentos mentales simples para probar mi pensamiento futuro. Por ejemplo, traté de NO pensar en el futuro. Adelante. Pruébelo un poco. A menos que esté en un estado meditativo profundo, totalmente concentrado en la tarea o dormido, su mente está mirando hacia el futuro en minutos, si no segundos. Descubrí que mi mente salta al futuro incluso antes de que mis pies toquen el suelo por la mañana.

Luego traté de recordar la primera vez que entendí que el presente y el futuro estaban vinculados a través de mi comportamiento. Cuando era niño, solía ir al banco con mi mamá todos los viernes para depositar dinero en la cuenta de ahorros del Club de Navidad de nuestra familia. Me sorprendió que pensara en las vacaciones incluso en los calurosos y húmedos días de verano de Louisiana.

En otro experimento mental, seguí anuncios que jugaban con nuestra tendencia a pensar en el futuro. De repente, me di cuenta de cómo los especialistas en marketing se esfuerzan por vincular sus productos y servicios con resultados futuros tangibles. Los banqueros, agentes de seguros y administradores de fondos prometen protegernos de un desastre y asegurarnos una jubilación dorada en una casa de playa o en un campo de golf. Los anuncios actuales de la campaña Dreamcatcher del director y la convocatoria de Prudential de fotos de su primer día de jubilación provocan imágenes del futuro que están destinadas a hacernos avanzar y hacer que nos comportemos como adultos responsables en la actualidad.

Analizar mi pensamiento sobre el futuro y estos mensajes de los medios de comunicación de “planifique su futuro” me ha llevado a dos logros importantes. Primero, pensamos mucho en el futuro, tanto porque nos da un impulso emocional como porque otras personas (padres, profesores, especialistas en marketing) nos animan a hacerlo. En segundo lugar, no todos los pensamientos sobre el futuro son iguales. Quería echar un vistazo más de cerca a este hallazgo, así que hice lo que a menudo les pido a mis clientes que hagan: grabé mis pensamientos.

Todos los días durante una semana, en incrementos de quince minutos, escribí cada uno de mis pensamientos sobre el futuro. Me dio una idea de mi pensamiento futuro. Rápidamente vi que mis pensamientos se dividían en tres categorías. A veces fantaseaba. Esos grandes pensamientos sobre un veloz convertible, las próximas vacaciones de verano o el retiro en la playa fueron pura diversión y entretenimiento. Me dieron un subidón rápido, a veces seguido de un poco de hambre. Otras veces, viví. Esos pensamientos futuros se centraron en las cosas malas que podrían suceder, como luchar para encontrar un trabajo, tomarme treinta años para pagar mis préstamos estudiantiles o nunca poder jubilarme. Estos me pusieron ansioso. Y a veces tenía pensamientos que parecían equilibrar la fantasía y el habitar. En este lugar mental perfecto, tenía pensamientos emocionantes sobre mi futuro al mismo tiempo que reconocía los desafíos que tenía por delante. Esto es cuando estaba esperando.

No todos los pensamientos sobre el futuro son iguales. La esperanza es diferente de otros tipos de pensamientos futuros y es más poderosa que desear y temer. Con suerte, hoy estoy trabajando más duro. Con eso viene una gran cantidad de planes sobre cómo avanzar hacia ese futuro.

Mis experimentos mentales y mis sesiones con clientes como John (que reinvirtió psicológicamente en su futuro y manejó su enfermedad con la ayuda de sus médicos) me enseñaron los beneficios reales de la sensación de calidez que sentía cuando esperaba el futuro. Esta emoción positiva me abrió la mente a lo que tenía que hacer hoy. Y me vi obligado a actuar.

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