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En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la psicología como ciencia logró avances notables en el diagnóstico y tratamiento de patologías. Si bien la contribución de la investigación psicológica a las enfermedades mentales y la adversidad ha enriquecido nuestra comprensión de las causas del sufrimiento humano, en los últimos años ha resurgido el interés por el otro lado de la experiencia humana: la plenitud.

¿Qué factores contribuyen al desarrollo humano? ¿Qué hace una buena vida? Como rama de la psicología, la psicología positiva es el estudio científico del funcionamiento humano positivo, en otras palabras, la exploración de las circunstancias y condiciones que permiten que los individuos y las comunidades prosperen. Entre las tres preocupaciones principales de la psicología positiva se encuentran las emociones positivas (a veces denominadas «pequeños motores» de la psicología positiva), los rasgos individuales positivos (p. Ej., Compasión, optimismo, resiliencia) e instituciones positivas (p. Ej., Familias, relaciones sociales, comunidades). ). Al examinar los mecanismos detrás de estos tres pilares, las ondas profundas de las emociones positivas, los efectos en la salud de las conexiones sociales significativas, las propiedades protectoras de nuestras fortalezas y virtudes, podemos dar un paso importante hacia la comprensión de nuestro bienestar.

Marianna Pogosyan

Emociones positivas representativas (Fredrickson, 2013)

Fuente: Marianna Pogosyan

La Dra. Barbara Fredrickson ha estado investigando las emociones positivas durante décadas. Su trabajo, junto con la investigación de sus colegas, ha arrojado luz sobre cómo y por qué las emociones positivas son buenas para nosotros. En particular, cómo, a pesar de su naturaleza fugaz y sutil, los beneficios de las emociones positivas resuenan mucho después de que sus placeres momentáneos hayan desaparecido («La felicidad compensa en altura lo que le falta en longitud», señaló una vez Robert Frost). Como postula la teoría de la construcción y expansión de Fredrickson, los micromomentos de positividad se acumulan con el tiempo y ponen a las personas en una trayectoria de crecimiento al expandir su conciencia y fortalecer sus recursos para sobrevivir.

La gran cantidad de beneficios de las emociones positivas está bien documentada. Mejoran la salud física. Promueven la confianza y la compasión. Amortiguan los síntomas depresivos y ayudan a las personas a recuperarse del estrés. Incluso pueden negar los efectos no deseados de las emociones negativas. La experiencia y expresión frecuentes de emociones positivas viene acompañada de capacidad de recuperación e ingenio. Además, las emociones positivas promueven una mejor conexión social.

¿Cómo podemos enriquecer nuestras vidas con emociones más positivas (sin ganarnos la lotería con regularidad y sin lunas de miel frecuentes)?

Las oportunidades, al parecer, abundan hasta donde alcanza la vista y hasta donde alcanza la vista: caminar en la naturaleza, meditar, estar abierto y cálido, vivir en plena conciencia, tanto para la bondad humana como para la naturaleza. sabor a chocolate derretido en la lengua. Luego están nuestros lazos sociales que, según la investigación de Fredrickson, pueden convertirse en minas de emociones positivas. De hecho, solo pensar en cómo nos sentimos en sintonía con nuestras interacciones diarias se ha relacionado con un aumento en la experiencia de emociones positivas. Una de las razones del poder beneficioso de nuestras conexiones es su capacidad para generar una resonancia positiva (Fredrickson, 2013).

«Cuando compartes una sonrisa o una risa con alguien cara a cara, surge una sincronía notable entre ustedes, a medida que sus gestos y bioquímica, incluso sus respectivas tomas neuronales, se reflejan», escribe Fredrickson. «Son micromomentos como estos, en los que una ola de bienestar pasa por dos cerebros y dos cuerpos a la vez, los que fortalecen tu capacidad de empatizar y mejorar tu salud».

Marianna Pogosyan

Fuente: Marianna Pogosyan

Según Fredrickson, la resonancia de la positividad puede ocurrir entre cualquiera, desde un amigo cercano hasta un extraño detrás de ti en la cola de la tienda de comestibles. Quizás lo más alentador es que el amor, un ingrediente clave en la resonancia positiva, el más «generador» y «consecuente» de todas las emociones positivas, la fuerza impulsora detrás de los beneficios para la salud de las emociones positivas, no debería limitarse al abrazo de un alma. compañero. Fredrickson observa que puede florecer cada vez que las personas sintonizan emociones positivas compartidas.

Las investigaciones han demostrado que la diferencia entre las personas que prosperan y las que no lo son está en el alcance de las emociones positivas que pueden generar por sí mismas a partir de actividades diarias agradables (por ejemplo, interacciones sociales, aprendizaje, ayuda a los demás). Entonces, según la psicología positiva, lo que se esconde detrás de una buena vida, al parecer, no son los grandes obsequios ocasionales del destino. Por el contrario, la capacidad de usar nuestras fortalezas y virtudes para un propósito mayor que nosotros mismos, y un régimen constante de micromomentos de positividad, por fugaces que sean, por modestas que sean, que tejen el bienestar del zumbido de los días. La mejor parte es que las ocasiones para esos momentos son mucho más comunes de lo que piensas.

Este es el Dr. Fredrickson, en sus propias palabras.

¿Cuál es el papel de las emociones positivas para nuestro bienestar?

BF: “Nuestras emociones positivas diarias funcionan como nutrientes para nuestro bienestar general. Las emociones positivas de hoy no solo ejemplifican el bienestar de hoy, sino que también ayudan a crear los aumentos de bienestar para el próximo mes.

¿Por qué es importante la gratitud?

BF: “La gratitud es una de las emociones positivas más fáciles de evocar de la nada. Pregúntese, «¿Qué aspectos de mi situación actual puedo considerar un regalo para ser atesorado?» Luego, dese algo de tiempo para apreciarlo.

¿Cómo se define el amor en psicología positiva?

BF: “Es importante considerar el amor en sus formas más pequeñas, y no solo por su papel en el romance y el matrimonio. En mi libro Amor 2.0, defino el amor como cualquier momento en el que las emociones positivas se comparten entre personas, ya sean seres queridos, amigos, colegas o incluso extraños. Aquellos momentos en los que la positividad resuena interpersonalmente parecen ser nutrientes particularmente poderosos para el crecimiento y el bienestar.

¿Qué es la Meditación de Benevolencia (LKM) y qué beneficios tiene?

BF: “Durante más de una década, mis colaboradores y yo hemos estudiado una antigua práctica de meditación llamada ‘meditación de bondad amorosa’, que a veces abreviamos como ‘LKM’. Encontramos que LKM ayuda a las personas a generar emociones más positivas en la vida diaria, y estas emociones a su vez fortalecen los recursos y la resiliencia de las personas, incluso su salud física, lo que mejora su bienestar a largo plazo. (Nota: el curso Coursera del Dr. Frederickson y su sitio web PositivityResonance.com ofrecen meditaciones guiadas gratuitas que puede probar si lo desea).

¿Cómo se adquiere la resiliencia?

BF: “Nuestra investigación muestra que una forma de ganar resiliencia es a través de experiencias diarias de emociones positivas. Aquellos de nosotros que somos más resilientes experimentamos emociones más positivas a diario y usamos esos sentimientos para lidiar con la adversidad y los problemas que todos enfrentamos. Además, este régimen constante de emociones positivas a lo largo del tiempo fomenta la capacidad de recuperación.

¿Qué significa centrarse en la felicidad? (¿Cómo podemos aumentar las emociones positivas en nuestras vidas?)

BF: “Todos están ocupados estos días, tanto que podemos concentrarnos demasiado en nuestra lista de tareas pendientes. Dar prioridad a la positividad también significa tener una lista de «sentimientos» y reservar tiempo para actividades que sabe que son desencadenantes confiables de sus propias emociones positivas. Para mí, es pasar tiempo con un amigo, caminar en la naturaleza o crear una nueva receta.

¿Por qué las conexiones sociales positivas se consideran un comportamiento de salud y cómo podemos aumentar su ocurrencia?

BF: “Cuando pensamos en comportamientos positivos para la salud, nos viene a la mente la actividad física y el consumo de verduras. Las conexiones sociales positivas parecen ser igualmente importantes para su salud física a largo plazo. Aquí me refiero a conexiones anticuadas en tiempo real: cara a cara y de voz a voz. Podemos aumentarlos no solo priorizando actividades agradables con nuestras familias y amigos, sino también simplemente sonriendo y haciendo contacto visual con el empleado que lo atiende en la tienda o la persona sentada a su lado en su viaje. Estos simples micromomentos de conexión son sorprendentemente poderosos.

Muchas gracias a la Dra. Barbara Fredrickson por ser generosa con su tiempo e ideas. Barbara Fredrickson es profesora distinguida de Kenan en el Departamento de Psicología y Neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Es directora del Laboratorio de Emociones Positivas y Psicofisiología y Presidenta de la Asociación Internacional de Psicología Positiva. Es autora de los libros Positividad (2009) y Amor 2.0 (2013) y más de 100 artículos revisados ​​por pares y capítulos de libros.

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